Un chauffeur de Virginia Uber était un criminel de guerre somalien – jury


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David Ross

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M. Warfaa, torturé pendant la guerre civile somalienne, est "très heureux" du verdict

Un jury américain a constaté qu'un ancien conducteur d'Uber vivant en Virginie avait commis des actes de torture durant la guerre civile somalienne à la fin des années 1980.

Le citoyen somalien Farhan Tani Warfaa a témoigné la semaine dernière dans la banlieue de Washington DC que l'ancien colonel somalien Yusuf Abdi Ali l'avait abattu et torturé.

Ali était un commandant de l'armée nationale et un partisan du dictateur Mohamed Siad Barre, selon des documents judiciaires.

Jusqu'à ce mois-ci, Ali a conduit pour Uber, avec une note élevée de 4,89.

Mardi, un jury devant une cour fédérale à Alexandria, en Virginie, avait conclu qu'Ali était responsable de la torture de M. Warfaa il y a plus de trente ans, lui octroyant 500 000 $ de dommages et intérêts.

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Yusuf Abdi Ali a dû partir au Canada après qu'un documentaire de CBC ait exposé son passé

M. Warfaa, qui avait pour la première fois porté plainte contre Ali en 2004, a déclaré à la BBC qu'il était "très heureux" du verdict.

"Je suis très, très satisfait du résultat", a déclaré M. Warfaa par l'intermédiaire d'un traducteur du tribunal.

M. Warfaa a déclaré avoir été enlevé à son domicile dans le nord de la Somalie par un groupe de soldats d'Ali en 1987.

Au cours des mois qui ont suivi, M. Warfaa a déclaré avoir été interrogé, torturé, battu et abattu à la direction d'Ali, commandant du bataillon.

Laissé pour mort, M. Warfaa affirme qu'il n'a réussi à survivre qu'en soudoyant ses fossoyeurs pour l'épargner.

Ali a été identifié pour la première fois dans un documentaire de 1992 de la Société Radio-Canada, qui détaille des allégations selon lesquelles Ali aurait torturé, tué et mutilé des centaines de personnes alors qu'il travaillait pour le régime de Barre.

Au moment de la diffusion, Ali vivait à Toronto et travaillait comme agent de sécurité.

Dans le documentaire, plusieurs témoins oculaires du nord de la Somalie ont décrit des meurtres brutaux commandés par Ali, surnommé alors le colonel Tukeh, ce qui signifie "le corbeau".

Peu de temps après sa diffusion, Ali a été expulsé du Canada pour "de graves violations des droits humains", selon des documents judiciaires.

Les États-Unis ont également entamé des procédures d'expulsion contre Ali, mais ce dernier est rentré dans le pays en 1996. On ignore comment il a pu rentrer aux États-Unis.

Le Department of Homeland Security n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

En mai, les reporters de CNN se sont rendus clandestins pour faire un trajet en Uber avec Ali. Il a confié à CNN qu'il conduisait à plein temps pour Uber et Lyft, qui préféraient les équipes de week-end parce que "c'est là que se trouve l'argent".

Lorsqu'on lui a demandé si le processus de candidature des conducteurs était difficile, Ali a répondu que c'était simple: "Ils veulent juste vérifier vos antécédents, c'est tout".

Ali a travaillé pour Uber pendant environ 18 mois, après avoir passé un processus de sélection pour la société de covoiturage. La vérification des antécédents comprenait un examen des antécédents criminels d'Ali à l'aide des registres de l'État et nationaux, ainsi qu'une analyse des listes de surveillance du gouvernement émanant du FBI et d'Interpol.

Il a maintenant été "définitivement supprimé" de l'application, a déclaré un porte-parole d'Uber à la BBC.

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M. Warfaa (au centre) et des membres de son équipe juridique célèbrent le verdict

Campbell Matthews, porte-parole de Lyft, a déclaré que la société était "horrifiée" par les accusations portées contre Ali.

"Nous avons définitivement banni ce conducteur de notre communauté et sommes prêts à aider les forces de l'ordre à mener toute enquête", a déclaré Mme Matthews.

Les vérifications des antécédents pour Uber et Lyft sont effectuées par Checkr, une agence de rapports sur la consommation.

Le processus de contrôle de Checkr varie selon les clients, mais inclut des "sources standard", telles que la base de données nationale sur les délinquants sexuels, la liste de surveillance du FBI, la liste de surveillance d'Interpol, diverses listes de sanctions américaines et internationales et les dossiers des tribunaux pénaux fédéraux et locaux.

"En vertu de la loi fédérale, les agences de renseignements sur les consommateurs qui traitent les vérifications des antécédents s'appuient sur des casiers judiciaires enregistrés devant un tribunal plutôt que sur des sources non vérifiées telles que les résultats de recherche Google", a déclaré un porte-parole de Checkr à la BBC.

"La plupart des employeurs ne demandent pas de vérifications des antécédents qui incluent des poursuites civiles entre parties privées, car les informations sont trop subjectives pour être utilisées pour une décision d'embauche"

Avant de travailler pour Uber et Lyft, Ali a travaillé comme agent de sécurité à l’aéroport international de Dulles, près de Washington DC.

La décision de mardi, en faveur de M. Wafaa, exigeait "des efforts héroïques", a déclaré son avocat, Kathy Roberts.

Mme Roberts fait partie du Centre pour la justice et la responsabilité (CJA), une organisation à but non lucratif basée à San Francisco qui cherche à traduire en justice les présumés criminels de guerre.

Une grande partie de l'affaire de M. Warfaa, contrecarrée par des retards depuis plus d'une décennie, dépendait du fait que M. Ali pourrait être reconnu coupable d'un crime commis en Somalie par un tribunal américain.

Les lois américaines, à savoir la loi sur la protection des victimes de la torture (TVPA), interdisent la torture, qu'elle soit pratiquée sur le sol américain ou à l'étranger, et permettent aux citoyens et non-citoyens américains de porter plainte pour torture et exécutions extrajudiciaires commises à l'étranger.

La TVPA ne permet que la conclusion de poursuites civiles aux États-Unis, ce qui signifie que les poursuites donnent lieu à une indemnisation pécuniaire plutôt qu'à une peine d'emprisonnement.

Quand Ali a déménagé en Virginie, il s’est exposé au procès, a déclaré Benjamin Klein, un autre avocat de M. Wafaa.

Le cas de M. Warfaa comprenait le témoignage d'un ancien ambassadeur des États-Unis, de soldats ayant servi sous Ali et d'une autre victime de l'ancien colonel, affirmant qu'Ali avait dirigé des actes de torture et tenté d'assassinat extrajudiciaire.

Le jury américain a rendu une décision partagée divisant Ali uniquement coupable de torture.

M. Warfaa est néanmoins "absolument ravi", a déclaré M. Klein.

"Il attend ce jour depuis 31 ans."