Un bateau hongrois chavire: des témoins décrivent l'horreur sur le Danube


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Légende du médiaLe bateau de promenade a coulé quelques secondes après une collision avec un autre navire

Des témoins ont décrit le terrible moment où un bateau d'excursion a coulé sur le Danube après être entré en collision avec un autre navire, faisant au moins sept morts.

De forts courants sur le Danube à Budapest ont empêché la recherche de 21 personnes toujours portées disparues, mais l'espoir s'est évanoui de retrouver quiconque vivant.

Le bateau transportant des touristes sud-coréens a sombré sept secondes après la collision au cœur de la capitale hongroise.

Une enquête pénale a été ouverte sur l'accident de mercredi.

Sept personnes sauvées vivantes souffraient d'hypothermie mais étaient stables, selon un porte-parole d'ambulance.

On ne savait pas immédiatement quel navire était responsable de la collision, un incident rare sur le Danube où la navigation est occupée mais généralement sûre.

Un témoin a vu des personnes "crier dans l'eau"

Le bateau qui a coulé – Hableany ou Mermaid – et un bateau plus grand – Viking Sigyn – sont entrés en collision près du pont Margit (Margaret) dans le centre de Budapest après 21h00 heure locale (19h00 GMT).

"Tout s'est passé très vite", a déclaré Clay Findley, un touriste américain qui faisait partie du Viking Sigyn.

"Je pensais au début que nous allions le rater, mais l'avant du Viking a heurté l'arrière de ce petit bateau … et la coque a surgi de l'autre côté du bateau, quelques secondes plus tard, puis c'était en panne. "

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Ce cliché de vidéosurveillance montre les deux navires (encerclés) quelques minutes avant la collision.

Un autre passager américain, Ginger Brinton, âgé de 66 ans, a déclaré à l'agence de presse AFP qu'il était sur le balcon du bateau lorsqu'il a "vu des personnes dans l'eau en train de crier à l'aide".

Il a ajouté: "Nous n'avons jamais ressenti aucune bosse. Nous n'avons pas réalisé. Nous venons de voir des gens dans l'eau. C'était simplement terrible."

Personne sur le Viking Sigyn, enregistré en Suisse, n'a été blessé et son capitaine a déjà été interrogé.

Les équipes d'urgence ont retrouvé l'épave du Mermaid, un bateau de croisière fluvial à deux étages construit en 1949 dans l'ancienne Union soviétique, sur le lit de la rivière près du pont Margaret et s'apprêtaient à le soulever.

Que sait-on de l'opération de sauvetage?

Trente touristes sud-coréens et trois guides touristiques, ainsi que deux membres d'équipage hongrois, se trouvaient à bord du Hableany.

Le groupe comprend également un enfant de six ans et un homme de 70 ans, a rapporté l'agence de presse sud-coréenne Yonhap.

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L’espoir s’estompait que l’un des disparus soit retrouvé vivant

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Des bougies ont été allumées sur la rive du Danube à Budapest

Parmi les sept personnes sauvées en vie figurait une passagère âgée de 31 ans, identifiée uniquement par son nom de famille, Jung, qui a déclaré à Yonhap: "Le courant était si rapide et les gens s'éloignaient."

Un autre survivant, une femme de 32 ans, nommée Yoon, a déclaré: "Le bateau a basculé instantanément et a chaviré."

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Le bateau Hableany – vu dans cette photo d'archive – a une capacité de 45 personnes pour des visites touristiques

L’opération de sauvetage s’est poursuivie avec des bateaux, des plongeurs, des projecteurs et un balayage radar le long de la rivière, où la température de l’eau se situait entre 10 ° C et 12 ° C (50F-54F).

Les équipes ont toutefois averti qu'à mesure que le temps passerait, les forts courants causés par les fortes pluies entraîneraient les gens plus loin en aval, réduisant ainsi les chances de trouver des survivants.

Les sept victimes confirmées ne portaient pas de gilet de sauvetage et trois d'entre elles ont été retrouvées à plusieurs kilomètres du lieu de la collision, a indiqué la police.

'Un accident à venir'

Par Nick Thorpe, BBC News, Budapest

Le trafic fluvial a considérablement augmenté ces dernières années, alors que le tourisme augmentait à Budapest.

Andras Kurbely, membre de l'équipage d'un autre grand navire de croisière comptant 27 années d'expérience sur le Danube, a déclaré à la BBC qu'il s'agissait d'un accident qui l'inquiétait depuis longtemps.

"Ce n’est pas sain d’avoir autant de gros navires, beaucoup plus puissants et difficiles à manœuvrer, qui séparent autant de bateaux plus petits."

À son avis, il faudrait mettre fin à la pratique des croiseurs fluviaux, qui naviguent dans les eaux de la rivière entre les cinq ponts principaux après les repas, pour les passagers après le dîner.

Quelle a été la réaction?

Le ministre des Affaires étrangères sud-coréen, Kang Kyung-wha, et d'autres responsables ainsi que des équipes de secours se sont rendus jeudi à Budapest. Les membres de la famille voyageaient également en Hongrie.

Pendant ce temps, des fleurs ont été déposées devant l'ambassade du pays à Budapest et des bougies ont été allumées sur la rive du Danube.

Le président sud-coréen, Moon Jae-in, avait déclaré plus tôt que son gouvernement envisageait de "coopérer avec le gouvernement hongrois afin de mener une enquête approfondie sur la cause de l'accident".

Pour les Sud-Coréens, le naufrage rappelle douloureusement le désastre de Sewol en 2014, rapporte Laura Bicker à Séoul de la BBC.

tuant 304 personnes, presque tous des écoliers en voyage.