Un ancien entraîneur de SeaWorld dénonce la captivité d'épaulards


SeaWorld est une attraction touristique majeure où, pendant des années, il semblait que les grands prédateurs de l'océan, les épaulards, prospéraient en captivité. Mais un ancien entraîneur principal d’épaulards a déclaré que le public n’était pas au courant de ce qui se passait dans les coulisses et il a sifflé

Pendant des décennies, les épaulards ont été la principale attraction de SeaWorld. Ils ont réalisé des cascades époustouflantes avec des entraîneurs comme John Hargrove.

"C'était, vous savez, c'était surréaliste", dit-il. "… Rien à ce moment de ma vie – rien ne signifiait plus pour moi."

SeaWorld a ouvert ses portes en 1964. Au début, on savait peu de choses sur les baleines – et encore moins sur leur sort en captivité. Mais une chose était sûre: les baleines attiraient les foules.

Mais Hargrove a confié à l'animateur Alex Ferrer qu'il s'était rendu compte que ces performances masquaient la réalité des effets néfastes de la captivité dans "SeaWorld: le cas contre la captivité" diffusé le vendredi 7 juin à 8h / 7c sur CBS.

"Ils sont exposés à la lumière du soleil, sans protection contre l'ombre, ce qui provoque des cataractes et des lésions des yeux. Ils nagent dans une eau traitée chimiquement", a déclaré Hargrove à Ferrer. "Vous les voyez grincer des dents sur les murs et les rebords de la piscine, les casser, là où nous devons entrer et percer manuellement la dent."

John Hargrove était un entraîneur principal d'épaulards à SeaWorld

John Hargrove


"Je veux parler d'agression", a déclaré Ferrer, faisant référence à un clip vidéo montrant l'un des entraîneurs agressé par une baleine. "Et vous pouvez voir qu'il est un ragdoll. Je veux dire, elle le traîne tout simplement vers le bas.… Et il est tiré vers le bas, remonté à la surface, autorisé à respirer et à nouveau retiré. Comment cela vous est arrivé souvent? "

"Pour moi 10 fois", répondit Hargrove. "J'ai eu 10 agressions majeures liées au travail de l'eau où des baleines m'ont attrapé et entraîné sous moi au cours de ma carrière."

L'incident le plus choquant s'est produit pour Dawn Brancheau, entraîneur de SeaWorld. Après des moments apparemment doux avec une baleine nommée Tilikum, Brancheau fut soudainement plongé dans l'eau et mutilé à mort.

"La déclaration de SeaWorld était qu'il n'était pas agressif et qu'il jouait simplement avec Dawn … aucune personne raisonnable ne pourrait le croire", a déclaré Hargrove. "Je ne peux pas te dire à quel point je suis énervé quand j'entends ça … Et elle n'est pas en vie pour se défendre."

Hargrove affirme que SeaWorld a minimisé les actes d'agression perpétrés par les baleines et souhaitait conserver son image favorable aux familles.

Dans une déclaration à "Whistleblower", SeaWorld a notamment déclaré: "fournir des soins et des traitements de classe mondiale fondés sur les normes scientifiques les plus récentes et les plus avancées en matière de bien-être des animaux". "… Nos efforts en matière de soins et de sauvetage des animaux sont certifiés, soutenus ou contrôlés par des organisations tierces objectives …"

"Je connaissais la vérité. Et je ne pouvais plus y faire face", a déclaré Hargrove.

L'entraîneur de baleines, Dawn Brancheau, est photographié lors d'une performance au SeaWorld Adventure Park en décembre 2005.

Newscom


L'explication de SeaWorld sur la mort de Brancheau est qu'ils soupçonnaient sa queue de cheval d'avoir distrait l'épaulard Tilikum et de l'avoir mis en fuite. Cependant, comme le souligne Hargrove, de nombreux entraîneurs portent des queues de cheval et les baleines, y compris Tilikum, ont reçu une formation de désensibilisation à la queue de cheval.

La capture de baleines sauvages étant interdite depuis des décennies, SeaWorld a donc développé un programme d'insémination artificielle. La plupart des baleines de SeaWorld sont nées en captivité. Son programme d’élevage préoccupait énormément Hargrove, qui avait l’impression de reproduire les baleines trop jeune et trop souvent. C’est l’une des raisons pour lesquelles il a décidé de siffler.

Après avoir quitté SeaWorld, John a écrit un livre intitulé "Sous la surface" sur son temps à SeaWorld, soulignant ses préoccupations concernant la captivité. Il travaille également à sensibiliser sur les dangers de la captivité. Il a été invité à co-parrainer un projet de loi en Californie qui mettrait fin au programme de sélection et interdirait les représentations théâtrales des baleines.

La loi californienne visant à protéger les orques captives a été promulguée en 2016. Elle interdit la reproduction des baleines et les spectacles dans l'État de Californie. Quelques mois avant la signature du projet de loi, SeaWorld a également officiellement interdit ces pratiques dans ses trois parcs.