Trump in Japan: Sumo, barbecue et un public impérial


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Un plat de poisson grillé avec un côté de la politique commerciale?

Parmi le groupe actuel de dirigeants mondiaux, le président américain Donald Trump et le Premier ministre japonais Shinzo Abe entretiennent des relations uniques.

Les deux hommes sont des amis réguliers du golf et M. Abe n’a manqué aucune occasion d’interagir avec M. Trump: – au téléphone et en personne – pendant la présidence de Trump.

Le président américain a déclaré que M. Abe l'avait proposé pour le prix Nobel de la paix – une affirmation que Tokyo n'a ni confirmée ni réfutée.

M. Abe a à son tour félicité M. Trump pour sa "très, très bonne chimie" et ses "mains fortes" après une poignée de main étrangement longue à la Maison Blanche en 2017.

Alors qu'ils se retrouvent ce week-end à Tokyo, M. Abe met tout en œuvre pour séduire le plus proche allié du Japon.

En ville

Au cours de cette visite de trois jours, M. Abe accompagnera son homologue américain pour un dîner barbecue dans un restaurant local.

Cela s'inscrit dans la tradition des dirigeants japonais qui amènent les présidents américains à goûter à la cuisine locale. Les repas décontractés sont souvent utilisés pour rompre les routines rigides et formalisées des négociations commerciales japonaises.

Alors, qu'y a-t-il au menu pour M. Trump? Robatayaki – aliments préparés sur un gril à charbon de bois traditionnel japonais.

"Aller dans un restaurant robatayaki est une expérience très visuelle, cela a un sens théâtral", explique la journaliste culinaire basée à Tokyo, Phoebe Amoroso.

"Il y a des légumes et des fruits de mer de saison préparés pour vous. Vous choisissez ce que vous voulez manger et ensuite, il est préparé pour vous sur ce gril à charbon. C'est tout à fait une performance et visuellement très frappante."

On pense que les deux se rendront dans le quartier de la vie nocturne de Roppongi à Tokyo pour leur dîner, avec leur femme et leur entourage considérable.

Bien que l'amour de Donald Trump pour la restauration rapide et les steaks américains soit bien connu, ce n'est pas la première fois que M. Abe le traite avec des spécialités japonaises. Bien que la viande grillée semble être un thème récurrent.

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M. Abe est un bon hôte la dernière fois que M. Trump était en ville

En 2017, ils ont tous deux mangé du teppanyaki dans un restaurant local, un dîner au steak grillé sur une plaque de fer.

"Aller dans un restaurant local montre un peu plus le Japon et sa culture", a déclaré Mme Amoroso. "Et cela suscite une grande fierté.

"La cuisine japonaise est très perçue comme représentant la culture japonaise et il y a un sens que la nourriture japonaise est un moyen de promouvoir le Japon dans le monde."

Alors que M. Abe prépare un steak et un barbecue pour M. Trump, c'était un sushi pour Barack Obama en 2014.

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Obama a été servi sushi en 2014

Sukiyabashi Jiro, le chef étoilé, aurait-il fini de préparer les plats, mais il aurait prétendu avoir dit à M. Abe que c'était le meilleur sushi de sa vie.

Il y a bien longtemps, en 2002, le Premier ministre de l'époque, Junichiro Koizumi, avait amené le président George W Bush dans un izakaya, essentiellement un pub japonais où l'on pouvait boire et manger après le travail.

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Junichiro Koizumi a emmené George W Bush dans un pub local

Une audience avec l'empereur

La visite de M. Trump portera bien entendu sur autre chose que la nourriture et le golf.

Le président américain sera également le premier dirigeant étranger à rencontrer le nouvel empereur du Japon, Naruhito, qui n'est monté sur le trône qu'au début de ce mois. Et M. Trump est très heureux d'avoir cet honneur.

"C'est une très grosse affaire avec l'empereur", a-t-il déclaré à la presse jeudi à la Maison Blanche. "C'est quelque chose qui n'est pas arrivé depuis plus de 200 ans. Je suis l'invité, ce qui signifie que les États-Unis sont l'invité, mais le Premier ministre Abe m'a dit très précisément: 'Vous êtes l'invité d'honneur. Il n'y a qu'un invité d'honneur Vous êtes l'invité d'honneur. "

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L'empereur Naruhito et l'impératrice Masako rencontreront M. Trump

Il y aura également un banquet d'État pour clore la visite – où la pompe et les circonstances manquantes du barbecue entreront en scène.

Siège Ringside

M. Trump n'est pas étranger aux sports de combat et a fait plusieurs apparitions dans le monde coloré de la lutte américaine télévisée.

Mais au Japon, il a été invité à jouer un rôle dans un événement beaucoup plus symbolique et respecté – une compétition de sumo.

Il présentera la "Trump Cup" au vainqueur du tournoi Summer Grand Sumo à Tokyo lors de la dernière journée de la compétition, dimanche.

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Le sumo est ancré dans la tradition et implique des rituels stricts

Apparemment, il a reçu l'autorisation spéciale de s'asseoir sur une chaise plutôt que sur le coussin normalement offert aux personnes assises côté siège.

Et les fans de sumo seraient divisés sur le rôle qu'il va jouer.

Navire de guerre

M. Abe a assidûment fait la cour au président américain – qui n'a pas caché son mécontentement du fait que les États-Unis fournissent un parapluie de sécurité coûteux aux alliés de l'Asie de l'Est.

Au cours de sa visite, il visitera un navire de guerre japonais – le JS Kaga – dans lequel, selon les analystes, constituerait une reconnaissance symbolique des efforts déployés par M. Abe pour renforcer les forces d'autodéfense japonaises.

L’alliance des États-Unis est l’amitié étrangère la plus importante du Japon, mais la politique America First de M. Trump et les négociations en cours avec la Corée du Nord ont quitté le Japon, craignant d’être laissés pour compte.

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Légende du média'Regarde-moi' – Trump et Abe se serrent la main

M. Abe voudra discuter de la manière dont Tokyo peut contribuer aux négociations futures étant donné que le Japon se trouve dans la ligne de tir immédiate de Pyongyang.

Cependant, le plus gros problème à l'heure actuelle est le commerce et les efforts de M. Trump pour rééquilibrer ce qu'il considère comme des relations économiques injustes avec des partenaires majeurs.

Et tandis que, le Japon est également très affecté. M. Trump envisage des tarifs d'importation de véhicules automobiles qui pourraient nuire à l'un des piliers de l'économie japonaise.

De nouvelles données viennent de montrer que l'excédent commercial du Japon avec les États-Unis augmente pour un deuxième mois, les exportations d'automobiles étant en hausse. Cela va probablement durcir la position de M. Trump.

En conséquence, tout l’apparat que M. Abe met en scène pourrait faire peu de différence.

Reportage d'Andreas Ilmer.