Trump et Bolton débattent de la manière de traiter l'Iran alors que Pompeo "triangule", selon des responsables


Le haut responsable de la Maison Blanche a déclaré que dans le débat iranien entre Trump et Bolton, des responsables tels que Pompeo, le vice-président Mike Pence et le nouveau secrétaire à la Défense par intérim Mark Esper assumaient le rôle de "votes alternatifs".

Un haut responsable diplomatique d'un allié américain s'est fait l'écho de l'observation concernant Pompeo, affirmant à CNN que le secrétaire d'État agissait comme un "triangulateur" entre Bolton et Trump lorsqu'il s'agissait de l'Iran.

"D'après ce que nous avons vu, Pompeo a fait un effort pour être une sorte de triangulateur entre les vues bien connues de Bolton et le président – quelque part entre les deux", a déclaré la source diplomatique.

"Le président a fait preuve d'une aversion surnaturelle pour le risque lorsqu'il est fait usage de la force militaire et il veut sortir des vieilles guerres impossibles à gagner et ne pas se lancer dans de nouvelles guerres", a déclaré Aaron David Miller, premier vice-président du Wilson Center. "En revanche, John Bolton a été un faucon pour l’Iran tout au long de sa vie professionnelle."

Pompeo ne devrait pas contrer les appels à une frappe militaire, a déclaré Miller, analyste chez CNN.

"Pompeo a été très dur envers l'Iran publiquement et en tant que secrétaire d'État, il gérerait les négociations s'il y en avait", a déclaré M. Miller. "Mais il est peu probable qu'il repousse fort contre ceux qui recommandent une frappe militaire. En fin de compte, la plus grande contrainte qui pèse sur l'un d'eux est le président lui-même."

Au moment où la politique de l'administration en Iran s'est développée, Pompeo et Bolton ont joué un rôle crucial en coulisse dans la définition de la réponse, selon des responsables américains.

Leur influence sur la politique de sécurité nationale s'est renforcée avec le nombre élevé de responsables occupant des postes "intérimaires", notamment le secrétaire à la Défense par intérim, Patrick Shanahan, qui sera remplacé par Esper. Les départs de fonctionnaires autrefois considérés comme exerçant une influence modératrice sur le président ont également permis d'accroître leur influence.

Ces dernières semaines, Pompeo et d’autres hauts responsables auraient fait valoir que le président avait l’autorité légale de prendre des mesures militaires contre l’Iran sans l’approbation du Congrès, alors même que Trump lui-même avait ouvertement ouvertement des discussions diplomatiques à l’Iran.

'Ces guerres sans fin'

Jeudi, le président a rappelé aux journalistes que "je veux sortir de ces guerres sans fin. Je fais campagne à ce sujet".

Fred Fleitz, allié de longue date à Bolton et ancien chef de cabinet du Conseil de sécurité nationale de l'administration Trump, a défendu son ancien patron en informant CNN que Bolton est bien conscient du fait que le président ne veut pas que les États-Unis se livrent davantage à des guerres, y compris un conflit avec l'Iran.

Bolton, a-t-il dit, se concentre sur la réalisation des objectifs de la politique étrangère de Trump avec cette compréhension.

Bolton "a clairement indiqué qu'il faisait partie de l'équipe du président et qu'il appliquait la politique étrangère du président. […] Il est tout à fait faux de penser qu'il pourrait ne pas mettre en œuvre des politiques que le président n'approuve pas. ," il ajouta.

"John Bolton a une relation privilégiée avec le président et il s’agit d’une relation de confiance et de discrétion", a déclaré Fleitz, ajoutant que "ce président ne veut pas commencer les guerres, il veut nous sortir de la guerre. Il aimerait pour commencer la diplomatie avec l'Iran et il est sincère à ce sujet ".

"Risques réels"

Les divisions apparentes au sein de l’administration Trump et la répression récente de la part de l’Iran – y compris la chute du drone et les accusations américaines selon lesquelles Téhéran est à l’origine des récentes attaques contre les pétroliers – créent de réels risques, a déclaré John Kirby, un amiral à la retraite de la marine qui est une militaire de CNN et analyste diplomatique.

"Ce qui m'inquiète, c'est que l'espace de décision du président devient plus limité et plus petit", a déclaré Kirby. "Cela vient en partie de son fait et du fait que sa propre équipe n'est pas sur la même page, mais aussi maintenant les Iraniens ferment cet espace de décision et le poussent dans une impasse, et je ne pense pas que ce soit le cas. bon pour n'importe qui. "

Barbara Slavin, directrice de l'initiative sur l'avenir de l'Iran au Conseil de l'Atlantique, a déclaré: "C'est Trump qui assume la responsabilité ultime. C'est lui qui a renoncé à l'accord sur le nucléaire, il est celui qui a imposé l'embargo sur le pétrole" contre l'Iran en mai, étouffant l'économie artère centrale.

Slavin note que Trump "s'est également débarrassé des gens" qui ont épousé des points de vue plus modérés, notamment l'ancien secrétaire à la Défense Jim Mattis, l'ancien secrétaire d'État Rex Tillerson et l'ancien conseiller à la sécurité nationale, H. R. McMaster.

Bolton et Pompeo sont des "idéologues" en ce qui concerne l'Iran, a déclaré Slavin. "Bolton, en particulier, soutient depuis longtemps un changement de régime violent en Iran et a prélevé des centaines de milliers de dollars dans une secte militaire qui soutient un changement de régime violent", a déclaré Slavin, se référant aux Moudjahidine du peuple d'Iran, ou MEK, groupe d’opposition dont la mission est de renverser le régime.

Ce groupe, désigné comme une organisation terroriste par le gouvernement américain jusqu'en 2012, a présenté l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, en juin 2018, juste un mois après que Trump eut quitté l'accord nucléaire avec l'Iran, soutenu par la communauté internationale. Giuliani a appelé à un changement de régime en Iran devant la foule, tout comme Bolton.

Peu de temps avant que Bolton ne devienne conseiller national pour la sécurité, il a déclaré à l'OMPI, lors de sa réunion annuelle en 2017, que "la seule solution est de changer le régime lui-même … C'est pourquoi nous célébrerons ici avant 2019 à Téhéran". Il a également déclaré aux foules de MEK que "la politique déclarée des États-Unis d'Amérique devrait consister à renverser le régime du mollah à Téhéran".

"Nous sommes tout à fait prêts à réagir"

Bolton est arrivé à la Maison Blanche avec le bagage d'avoir fait partie de l'équipe de l'administration de George W. Bush qui a conduit les Etats-Unis à la guerre en Irak, en partie sur la base de fausses déclarations selon lesquelles Saddam Hussein disposait d'armes de destruction massive.

À l'intérieur de la Maison Blanche, le conseiller à la sécurité nationale a tempéré son message sur l'Iran en déclarant que les États-Unis ne demandaient pas de changement de régime et n'avaient pas beaucoup parlé en public. Mais il a demandé que le projet du Pentagone prévoie d'envoyer plus de 100 000 soldats au Moyen-Orient et annoncé le déploiement, en mai, d'un groupe de frappe dans la région.

"Les Etats-Unis ne cherchent pas la guerre avec le régime iranien", a déclaré Bolton dans un communiqué de la Maison Blanche, "mais nous sommes tout à fait prêts à réagir à toute attaque, qu'elle soit par procuration, par le corps des gardes de la révolution islamique ou par les forces iraniennes".

Il a également publié un message vidéo spécial en février, à l'occasion du 40e anniversaire de la fondation de la République islamique, dans lequel il a déclaré au dirigeant iranien qu'il "est de votre responsabilité de terroriser votre propre peuple et de terroriser le monde entier. pense que vous aurez encore beaucoup d’anniversaires à vivre ".

Le Washington Post affirme que Bolton a dominé la politique iranienne, limitant fortement les informations perçues par Trump et minimisant les réunions Situation Room lors desquelles de hauts responsables discutent de politique.

Pompeo a également été impliqué dans le renforcement de la pression sur l'Iran par le biais de sanctions, de messages et de planification militaire. Il s'est rendu cette semaine au Commandement central des États-Unis pour discuter de la sécurité régionale avec les dirigeants militaires.

La source diplomatique principale a déclaré que Pompeo "maintient que l'objectif est de rétablir la dissuasion, mais que cela reste très risqué".

Kaitlan Collins de CNN, Jeremy Diamond, Sarah Westwood, Ted Barrett, Ryan Browne, Barbara Starr, Sunlen Serfaty et Joe Johns ont contribué à ce rapport.