Trump a brisé des mois de travail du FBI pour contrecarrer l'ingérence électorale

Trump a brisé des mois de travail du FBI pour contrecarrer l'ingérence électorale
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Les commentaires du président ont mis le directeur du FBI, Christopher Wray, dans une position dans laquelle il pourrait devoir châtier publiquement le président et risquer d'être renvoyé, ou démissionner en signe de protestation. | Tom Williams / CQ appel nominal

La volonté de Trump d'accepter l'aide étrangère a essentiellement invité des espions d'outre-mer à s'immiscer dans les campagnes présidentielles de 2020, annulant des mois de travail, ont déclaré des vétérans de l'application des lois.

Par et

Il y a près de deux ans, le directeur du FBI, Chris Wray, a créé un bureau chargé uniquement de mettre un terme aux tentatives d'ingérence de la Russie qui ont contaminé la campagne de 2016.

Mercredi soir, le président Donald Trump a sabré toute l'opération en quelques secondes.

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Dans une interview accordée à ABC News, le président a d'abord proclamé qu'il n'aurait aucun problème à accepter que ses adversaires soient impuissants, puis a déclaré que Wray avait "tort" de laisser entendre que le FBI avait besoin de connaître ces offres.

Selon des entretiens avec près d'une douzaine d'anciens combattants de la force publique, les commentaires ont été perdus depuis des mois, invitant essentiellement des espions étrangers à se mêler des campagnes présidentielles de 2020 et démoralisant les agents tentant de les en empêcher. Et il a appuyé Wray dans un coin, ont-ils ajouté, le mettant dans une position dans laquelle il pourrait être obligé de châtier publiquement le président et risquer d'être renvoyé, ou de démissionner en signe de protestation.

Les ennemis de l'Amérique verront les commentaires de Trump et vont probablement "sortir du bocage comme jamais auparavant pour tenter d'influencer le président", a déclaré Frank Figliuzzi, ancien combattant du FBI, qui a occupé le poste de directeur adjoint du bureau du contre-espionnage jusqu'en 2012. " plus difficile à défendre, car ils vont essayer plus difficile que jamais de masquer leurs tentatives. "

Trump a brisé toutes sortes de protocoles traditionnels au cours de sa présidence en matière d'application de la loi et de la communauté du renseignement. Au début de son gouvernement, ses appels à ouvrir des enquêtes sur ses opposants politiques étaient adressés à des anciens combattants du ministère de la Justice, qui considéraient les demandes du bureau ovale comme non conformes. Mais plus récemment, Trump a trouvé un allié dans William Barr, le nouveau procureur général qui a invité le président à demander un examen plus approfondi des origines de l’enquête sur l’ingérence de la Russie lors des élections de 2016.

Avec les derniers commentaires de Trump, diffusés mercredi soir, le président a ressuscité une question que le conseil spécial Robert Mueller a passé près de deux ans à enquêter: est-ce une collusion d’accepter des informations préjudiciables sur un opposant provenant d’agents étrangers cherchant à s’immiscer dans une élection américaine?

"Ce n’est pas une ingérence", a déclaré Trump à l’ancre George Stephanopoulos, ancien directeur des communications de Bill Clinton à la Maison Blanche. "Ils ont des informations, je pense que je les prendrais."

Trump a qualifié ces offres d '"études d'opposition" et a déclaré qu'il n'appellerait le FBI que "si je pensais qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas".

Certains allèguent que les remarques de Trump sur les délibérations de Mueller sur la question de savoir si son équipe aurait pu poursuivre quiconque sur la campagne Trump s’ils avaient obtenu l’information blessante promise sur Hillary Clinton par un intermédiaire du Kremlin lors d’une réunion très minutieuse de Trump Tower. Le rapport de Mueller a déclaré qu’il n’était pas certain que les informations potentielles aient une valeur financière, ce qui signifie que ces informations pourraient ne pas être considérées comme une contribution de campagne illégale par une entité étrangère. Le rapport a également soulevé la question de savoir s'il existait un droit à la liberté d'expression pour recevoir les informations.

"Cela transforme le Premier Amendement en un pacte de suicide qui permet à notre propre gouvernement d'être mis à mal", a déclaré Rick Hasen, professeur à la faculté de droit de l'Université de Californie à Irvine, qui a qualifié les conclusions de l'avocat spécial de "feu vert pour une intervention étrangère dans le pays". L'élection de 2020, et cela a été confirmé par ce que Trump a dit à ABC. "

Les responsables actuels et les anciens responsables de Trump ont minimisé les propos du président, affirmant que Trump était Trump. Tandis que les commentaires rendent les démocrates fous et consomment les médias, ils importent peu pour les employés du gouvernement s'ils ne viennent pas avec des ordres directs, ont-ils soutenu.

"Je pense que les gens le comprennent bien jusqu'à ce qu'il tente de le rendre opérationnel", a déclaré un ancien responsable de Trump White House.

Les porte-parole du DOJ et du FBI ont refusé de commenter les propos du président.

Trois mois à peine après son entrée en fonction au FBI en août 2017, Wray a déclaré au Congrès qu'il avait mis en place un groupe de travail sur «l'influence étrangère» pour contrecarrer les efforts d'ingérence électorale à venir.

L'équipe rassemble des responsables du contre-espionnage, du cyber-terrorisme et du cyber-terrorisme – près de 40 au total, une histoire du New York Times – et assure la coordination avec les 56 bureaux extérieurs du FBI. Il collabore également avec le département de la Sécurité intérieure, les gouvernements des États et les administrations locales, ainsi qu'avec les principales entreprises de médias sociaux utilisées par les agents russes pour répandre la désinformation et organiser de faux rassemblements destinés à inciter les électeurs à la colère.

L'ampleur de l'effort doit correspondre à l'ampleur du problème, a expliqué Wray lors d'un briefing à la Maison Blanche en août dernier. "Ne vous y trompez pas – la portée de cette menace d'influence étrangère est vaste et profonde", a-t-il déclaré.

Wray a également pris ses avertissements à Capitol Hill le mois dernier, en informant les législateurs que les campagnes doivent être à l'affût des efforts de sensibilisation suspects.

«Je pense que si un fonctionnaire ou un membre d'une campagne est contacté par un État-nation ou par toute personne agissant au nom d'un État-nation dans le but d'influencer ou d'interférer dans notre élection, le FBI voudrait alors savoir ce qu'il en est. , Dit Wray.

Le travail du FBI au cours des dernières années pour lutter contre l’ingérence dans les élections étrangères a suscité des éloges constants de la part des législateurs de toutes tendances politiques ainsi que de nombreux responsables de l’administration Trump.

Barr a qualifié le groupe de travail de "programme très dynamique" lors de l'audience du Sénat sur le rapport final de Mueller en mai, ajoutant: "Je suis très impressionné par ce qu'ils préparent." Le vice-président Mike Pence a présenté ses efforts en matière de cybersécurité. conférence à New York dans la perspective des élections de mi-mandat de 2018.

Mais les spécialistes de l'application de la loi ont déclaré que Trump avait maintenant rendu ce travail plus difficile.

Frank Montoya, Jr., ancien directeur d’un bureau de contre-espionnage du FBI de 2012 à 2014, a déclaré que l’attitude de Trump au sujet de l’influence étrangère présentait de «réels dangers» pour la sécurité nationale américaine.

«Premièrement, nos adversaires y verront une invitation à se mêler des prochaines élections en son nom», a-t-il déclaré. "Mais le pire est la porte ouverte que Trump a permis à toutes sortes d’influences de se poursuivre contre les intérêts américains."

David Kris, ancien procureur général adjoint à la sécurité nationale de l’ère Obama, a fait valoir que les derniers commentaires de Trump marquent pour la deuxième fois essentiellement la demande publique de l’aide russe à l’élection présidentielle. Au cours de la campagne de 2016, Trump a appris que si la Russie «écoutait», elle devrait suivre les courriels «manquants» de Clinton – un commentaire qu'il a dit plus tard a été fait pour plaisanter.

"NOUS. Les responsables de l'application de la loi, du renseignement et de la sécurité feront tout ce qu'ils peuvent pour protéger l'intégrité de nos processus démocratiques ", a déclaré Kris, fondateur du cabinet de conseil en renseignement Culper Partners," tout en étant publiquement contredite et minée par leur patron. "

D’autres anciens combattants de la force publique ont déclaré que les propos du président nuiraient au FBI et aux autres départements qui s’occupent de la sécurité des élections.

«Je ne peux pas vous dire à quel point c'est profondément troublant dans mon expérience professionnelle», a déclaré un ancien responsable de la sécurité nationale.

"Il doit être démoralisant dans une certaine mesure et déroutant et, avouons-le, sans précédent, d'avoir un commandant en chef qui a un tel manque de compréhension fondamentale du travail accompli par le ministère de la Justice et la communauté du renseignement dans ce domaine", a ajouté Greg Brower, ancien haut responsable de la liaison entre le FBI et le Congrès, qui a servi sous Wray pendant ses premiers mois en tant que directeur.

"En résumé, affirmer que le directeur du FBI a tort sur cette question ou sur toute autre question est en soi stupéfiant", a ajouté Brower. "C'est plus difficile pour les dirigeants, les personnes nommées par le président, qui savent que le président a tort, qui doivent s'interroger sur son manque fondamental de compréhension de ce que font ces agences."

Jim Baker, avocat général du FBI sous la direction du directeur du FBI, James Comey, a déclaré à POLITICO que ces remarques pourraient placer Wray dans une position dans laquelle il pourrait être obligé de démissionner pour protester s’il ne parvient pas à convaincre le président de changer de ton.

Wray doit rejoindre Barr "pour avoir une discussion avec (Trump), et s’ils ne sont pas rassurés, ils auront des décisions difficiles à prendre", a déclaré Baker. «Je ne pense pas qu’ils devraient courir immédiatement pour les sorties, mais ils ne peuvent pas ignorer celle-ci. Cela pourrait encourager les activités criminelles et saper le droit fédéral. »

Dans l’intervalle, le personnel du bureau a pour message que tout devrait être comme avant, a déclaré David Laufman, ancien haut responsable de la sécurité nationale au sein du MJ, qui a pris sa retraite en 2018.

«Le FBI et la communauté du renseignement ont certainement pris note des propos du président des États-Unis qui a dit des choses qui, à première vue, sont tout à fait antithétiques à la mission commune qui est de protéger notre sécurité nationale», a déclaré Laufman, qui avait rôle clé de superviser les premières étapes de l'enquête du FBI sur la Russie avant la nomination de Mueller.

«Les remarques spontanées faites lors d'une interview ne sont pas équivalentes aux décrets», a-t-il poursuivi, «il me semble très important que les dirigeants du FBI et de la communauté du renseignement renforcent auprès de leur personnel d'agence le fait que rien n'a changé. dans l'engagement des agences à contrer les opérations d'influence étrangère ".

Marc Caputo a contribué à ce rapport.

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