Trois satellites de surveillance radar canadiens mettent leur fusée SpaceX en orbite – Spaceflight Now

Trois satellites de surveillance radar canadiens mettent leur fusée SpaceX en orbite – Spaceflight Now
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Une fusée SpaceX Falcon 9 émerge d'un voile de brouillard quelques secondes après le décollage de la base aérienne Vandenberg, en Californie. Crédit: SpaceX

Une fusée SpaceX Falcon 9 tirée à travers un épais linceul de brouillard côtier et est montée en orbite mercredi depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie, déployant un trio de satellites d'observation radar pour débuter une mission de 900 millions de dollars visant à explorer l'Arctique, les eaux maritimes, les forêts et les terres agricoles. le gouvernement canadien.

La mission Radarsat Constellation, composée de trois satellites d’observation de la Terre identiques, dirigée par l’Agence spatiale canadienne, est l’une des missions les plus coûteuses de l’histoire du programme spatial du pays.

Les trois satellites Radarsat ont décollé du complexe de lancement spatial 4-Est à Vandenberg à 7h17h10 HAP (10h17h10 HAE; 14h10 10h GMT). Quelques secondes plus tard, le Falcon 9 émergeait d’une épaisse couche de brouillard, telle qu’elle était vue par une caméra de suivi de montagne éloignée qui fournissait une vue en direct de la montée de la fusée.

Neuf moteurs principaux Merlin alimentés au kérosène ont propulsé la fusée dans les airs avec une poussée de 1,7 million de livres. Toutefois, les spectateurs, les photographes et les personnalités réunis à Vandenberg pour le lancement ont été empêchés par la couche de brouillard recouvrant le port spatial situé sur la côte centrale de la Californie.

Après avoir tourné vers le sud au-dessus de l’océan Pacifique, la première étape du Falcon 9 a propulsé la fusée dans la haute atmosphère, puis a été fermée environ 2 minutes 13 secondes après le début de la mission. Le propulseur a séparé et rallumé un sous-ensemble de ses moteurs pour inverser son cours et revenir à Vandenberg.

Le premier relais d’étape de 15 étages a atterri à Landing Zone 4, à seulement 400 mètres de sa rampe de lancement, environ huit minutes après le décollage. C’était la 41ème fois que SpaceX avait réussi à atterrir l’une de ses boosters, et la deuxième à rentrer à Vandenberg.

La première étape, lancée mercredi, avait déjà eu lieu le 2 mars, en provenance de la Floride, pour transporter la capsule Crew Dragon de SpaceX lors de son premier vol d'essai sans pilote vers la Station spatiale internationale.

La première étape de la fusée Falcon 9 de SpaceX atterrit mercredi à la base aérienne de Vandenberg. Crédit: SpaceX

Pendant ce temps, la deuxième étape du Falcon 9 a continué de faire fonctionner son moteur Merlin, unique en son genre, jusqu’à huit minutes et demie. L'étage supérieur s'est arrêté, traversant l'Antarctique et l'océan Indien, puis a brièvement rallumé son moteur Merlin pour placer les satellites Radarsat sur une orbite presque circulaire inclinée à 97,8 degrés de l'équateur.

Un distributeur spécialement conçu, fabriqué par Ruag Space en Suède, utilisait un mécanisme de basculement unique pour positionner les satellites Radarsat de manière à les séparer du lanceur. L’engin spatial, pesant chacun environ 1 430 kilogrammes (3 150 livres), s’est déployé une par une à partir de la fusée.

Une caméra embarquée à bord de la fusée a montré les satellites qui flottaient dans l'espace et le dernier vaisseau spatial séparé du Falcon 9 à 8h19 HAP (11h19 HAE; 15h19 GMT).

Les données de repérage de l'armée américaine indiquaient que les satellites volaient à une altitude comprise entre 581 et 601 km, et des responsables canadiens ont déclaré que les équipes au sol avaient reçu les premiers signaux d'état de la part des trois satellites Radarsat, confirmant leur santé après le lancement réussi mercredi.

Les satellites étendront leurs antennes radar à écran plat, chacune d’une superficie d’environ 9 mètres carrés, dans les deux premiers jours de la mission, selon MDA, le principal contractant de la mission Radarsat Constellation. Les radars seront allumés pour la première fois 10 ou 11 jours après leur lancement, ont déclaré des responsables de MDA, afin de commencer les vérifications de fonctionnement et de réaliser les premières images de test.

La campagne complète de mise en service et d'étalonnage prendra entre trois et six mois, puis l'Agence spatiale canadienne déclarera les satellites de la MRC opérationnels et prêts pour des observations régulières, ont annoncé des responsables.

L'un des satellites de la mission de la constellation Radarsat se sépare de la fusée Falcon 9. Crédit: SpaceX

Plus de 125 entreprises canadiennes de sept provinces ont participé au développement et à la construction des trois nouveaux satellites Radarsat. La nouvelle flotte de véhicules spatiaux d’observation de la Terre du Canada suit Radarsat 1 et Radarsat 2 – lancés en 1995 et 2007 – et est conçue pour poursuivre les opérations du système de satellites du pays jusqu’en 2026 au moins.

«C’est extrêmement important pour le Canada», a déclaré Mike Greenley, président du groupe MDA, lors d’une entrevue préalable au lancement de Spaceflight Now.

Le projet de la MRC coûte au gouvernement canadien environ 900 millions de dollars (1,2 milliard de dollars canadiens), y compris le développement des satellites, le lancement et sept années d’opérations planifiées, selon Steve Iris, responsable de la mission RSM à l’Agence spatiale canadienne.

Cela fait de la MRC l’une des missions spatiales les plus coûteuses dirigées par le Canada de l’histoire et l’une des charges utiles les plus chères jamais lancées par SpaceX.

Chaque satellite RCM porte un instrument radar en bande C, avec un réseau d'antennes déployables, des émetteurs et des récepteurs.

Contrairement aux caméras optiques, les radars peuvent voir à travers les nuages ​​et faire des observations jour et nuit. Les instruments radar émettent des signaux et mesurent les ondes réfléchies par la surface de la Terre, fournissant des informations sur les structures, les navires, les forêts, la glace et les cultures.

«L'observation de la Terre est essentielle, et l'observation de la Terre par radar donne au Canada une excellente capacité à gérer la souveraineté et la sécurité des Canadiens», a déclaré Greenley.

Une douzaine d'agences gouvernementales canadiennes, y compris l'armée, utilisent les données Radarsat. Cette large utilisation devrait se poursuivre avec RCM.

Les trois satellites de la mission Radarsat Constellation lors des préparatifs de lancement à Vandenberg. Crédit: MDA / Agence spatiale canadienne

«En plus de notre économie basée sur les ressources nécessitant une surveillance de nos industries forestière, minière, énergétique et agricole, nos latitudes nord sensibles au changement climatique bénéficient des systèmes de radar spatiaux capables d'observer la Terre jour et nuit par n'importe quel temps. conditions », a déclaré Magdalena Wierus, ingénieure en gestion de projet à la mission Radarsat Constellation de l’Agence spatiale canadienne.

La plus grande partie de la longue côte du Canada se situe dans des régions éloignées de l’Arctique, à l’écart des postes d’observation terrestres.

«Nous avons une faible densité de population dans le nord du Canada. Il n’ya pas beaucoup d’infrastructures de surveillance, et c’est là que l’impact des changements climatiques, notamment sur le pergélisol, est le plus marqué», Iris a déclaré lors d'une conférence de presse de pré-lancement. «Ainsi, avec la mission de la constellation, nous pourrons surveiller cette région tous les jours et surveiller les changements subtils tels que la déformation du sol due à la fonte du pergélisol. Nous pourrons le faire quatre fois par jour, ce qui est un avantage considérable par rapport à ce que nous faisons maintenant. "

Lors de l'observation en mode projecteur, chacun des trois satellites RCM a une meilleure résolution en azimut de 1 mètre (3,3 pieds) et une portée de 3 mètres (9,8 pieds). C’est comparable au pouvoir d’imagerie de Radarsat 2.

Mais avec trois satellites, la MRC peut couvrir plus de territoire.

«C’est une mission à trois satellites, chacune orbitant autour de la Terre et espacées régulièrement, toutes les 96 minutes à une altitude d’environ 600 kilomètres», a déclaré Wierus. «L’une des principales améliorations de la constellation est qu’ensemble, ils sont en mesure d’assurer une visite exacte d’un point de la Terre tous les quatre jours, par rapport à Radarsat 2, qui effectue une visite exacte tous les 24 jours.

«Maintenant, pourquoi est-ce important? C’est parce que nous pouvons utiliser ces images pour mesurer les changements dans les mouvements du sol, par exemple, ce qui peut nous aider à mieux comprendre ce qui se passe sur la Terre », a-t-elle déclaré. "La MRC a la capacité d'imager quotidiennement un endroit donné sur 90% de la surface de la Terre, mais elle imitera principalement le territoire canadien."

Concept d’artiste de la mission de la constellation Radarsat en orbite, avec les antennes radar déployées. Crédit: MDA

Parallèlement à la surveillance maritime et à la surveillance environnementale, les satellites de la MRC suivront le mouvement des icebergs ainsi que le retrait et la croissance des glaciers et des inlandsis. Les satellites d'observation surveilleront également les catastrophes naturelles, telles que les inondations, et détecteront la pollution de l'eau.

«La principale demande des utilisateurs du gouvernement était de couvrir quotidiennement les masses continentales et les approches maritimes du Canada, y compris des images de l'Arctique quatre fois par jour», a déclaré Wierus. «RCM est capable de couvrir toutes les régions du Canada en 24 heures, ce qui n'était pas possible avec Radarsat 2.»

Wierus a déclaré que l’Agence spatiale canadienne examinait les moyens de diffuser les données recueillies par la Mission de la constellation Radarsat en dehors du gouvernement canadien, permettant ainsi aux scientifiques, aux entreprises et au public d’avoir accès aux images de la MRC.

Outre le capteur d'imagerie radar, chaque engin spatial du MCR héberge un récepteur radio pour recueillir les messages d'identification transmis par les navires maritimes.

«Si elles sont superposées sur les images radar, cela peut aider à localiser les navires susceptibles d'avoir des problèmes ou les navires non fiables qui ne veulent pas être retrouvés», a déclaré Wierus.

Selon Greenley, MDA aide le gouvernement canadien à élaborer une politique d'accès ouvert aux données pour la MRC. Radarsat 2, qui est toujours opérationnel, est un satellite commercial qui a été partiellement financé par le gouvernement canadien, avec des investissements supplémentaires du secteur privé provenant de MDA, qui fait maintenant partie de Maxar.

MDA est propriétaire de Radarsat 2, tandis que le gouvernement canadien est propriétaire des satellites de la MRC.

Le gouvernement canadien affirme utiliser environ 250 000 images de la MRC par an, soit plus que la demande du gouvernement en matière d’imagerie provenant de missions Radarsat antérieures.

Le lancement de mercredi était la septième mission SpaceX de l'année et la deuxième de Vandenberg en 2019. Les équipes de SpaceX sur la Space Coast en Floride préparent une fusée triple cœur Falcon Heavy pour le prochain lancement de la société, prévue le 24 juin au plus tôt à 11 heures. : 30 heures HAE (03h30 GMT le 25 juin).

Le Falcon Heavy décollera de la plateforme 39A au Kennedy Space Center de la NASA.

Un autre lancement du Falcon 9 depuis la base aérienne de Cape Canaveral Air Force voisine n’est prévu que le 21 juillet pour permettre à la prochaine mission de réapprovisionnement de SpaceX par Dragon de rejoindre la station spatiale.

l'auteur.

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