The Bookshop: L'histoire de la plus ancienne librairie LGBTI d'Australie


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La librairie

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Wayne Harrison et Les McDonald ont ouvert leur premier magasin en 1982

"Les gens ont un sentiment d'appartenance lorsqu'ils viennent ici", déclare Les McDonald. "Un sentiment que c'est un endroit où ils peuvent apprendre à se connaître et à connaître leur histoire."

McDonald parle de The Bookshop, l'entreprise que lui et Wayne Harrison ont ouverte à Sydney, en Australie, en 1982, deux ans avant la décriminalisation des rapports sexuels entre hommes.

"Wayne et moi avons co-fondé The Bookshop parce que nous sommes allés à New York et que nous avons remarqué que les livres pour gays étaient publiés dans toute la presse gaie et que nous pensions:" Personne ne fait ça à la maison ".

"Nous avons donc contacté St Martin's Press (à New York) et nous avons acheté quelques livres en volume, nous les avons réexpédiés en Australie et les avons annoncés dans Campaign (un journal australien homosexuel de l'époque). Nous avons ensuite créé deux clubs de lecture – le Gay Book Club et le Lesbian Book Club – et nous avons fait beaucoup de commandes par correspondance. "

La demande de livres LGBTI parmi le lectorat australien était clairement élevée, car "la vente par correspondance a pris le contrôle de notre maison", a déclaré McDonald.

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McDonald dit que la librairie est devenue un centre crucial pendant la crise du sida

Alors lui et Harrison ont ouvert leur premier magasin, sur la rue Crown de Sydney. En 1984, ils ont déménagé à Oxford Street, où ils se trouvent depuis.

La librairie est aujourd'hui l'une des dernières librairies LGBTI au monde.

"C'était l'époque avant les ordinateurs et les applications, etc.", explique McDonald. "Les bars étaient tous très fréquentés, les rues grouillaient de monde et The Bookshop est devenu une sorte de lieu de rencontre central au cœur de celui-ci."

La librairie était une ressource vitale pour les personnes qui recherchaient des conseils et de l'aide pour se faire connaître.

"Lorsque le VIH / sida est arrivé, il était devenu beaucoup plus crucial de disposer d'un lieu physique qui contenait des informations à ce sujet", a déclaré M. McDonald. "Les titres sur le VIH / sida n'étaient pas publiés en Australie et nous avons dû nous rendre aux États-Unis pour les trouver."

Au cours des années 1980, The Bookshop a collaboré avec le Mardi Gras gai et lesbien de Sydney en vendant des billets pour le défilé depuis son bureau à l'étage et avec le Conseil du sida de la Nouvelle-Galles du Sud (ACON) pour la promotion d'événements et de rassemblements.

David Wilkins, responsable des événements chez ACON, a déclaré que la librairie avait joué un rôle important dans le développement de Mardi Gras, qui avait commencé comme une commémoration des émeutes de Stonewall en 1969 à New York. Il se rappelle "des files d'attente autour du pâté de maisons" pour des billets.

"C'était un espace communautaire, une plaque tournante", ajoute-t-il.

"De plus," se souvient Wilkins, "dans les années 1960 et 70, il fallait soudoyer la police si l'on voulait exploiter une entreprise gay dans la communauté. Elles ont ouvert la voie à d'autres entreprises LGBT."

"Un espace pour faire face à la vie"

La librairie a également servi de centre d’information pour les érudits et les penseurs homosexuels du monde entier.

Hendri Yulius, écrivain et universitaire singapourien, a visité The Bookshop pour la première fois en 2013. Il ne savait pas alors que le magasin deviendrait sa "deuxième maison" alors qu'il entreprenait des études supérieures à Sydney quelques années plus tard.

"De retour dans mon pays, la sexualité queer n'a jamais été discutée ouvertement et est même considérée comme un tabou", a-t-il déclaré.

"La boutique offre non seulement des livres, mais également un espace pour faire face à la vie, aussi petite et temporaire soit-elle. Quelques fois, j'ai aidé The Bookshop dans ses événements, j'ai parlé à ces hommes gays plus âgés et vu à quel point ils étaient soulagés. capable de parler à quelqu'un d'autre. "

Avec Internet, des changements ont été apportés, non seulement pour The Bookshop, mais également pour les communautés LGBTI du monde entier. Les gens ont soudainement été connectés d'une manière auparavant impossible, et The Bookshop n'a pas tardé à accepter ce changement.

"Au début des années 90, nous étions l'une des premières librairies à disposer d'un site Web réel", a déclaré M. McDonald.

Cependant, Graeme Aitken, acheteur et directeur de longue date de la boutique, a rapidement souligné: "Bien que vous pensiez que tout le monde est sur Internet ces derniers temps, je peux vous dire que ce n'est pas le cas."

"Nous avons une proportion assez importante de clients plus âgés, ou originaires de zones rurales avec une connexion Internet lente. Ou (d'autres) nous appellent parce qu'ils ont un membre de leur famille qui pourrait avoir besoin d'aide pour faire face à leur sexualité ou à leur sexe."

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Noel Lee dit qu'il aime aider les personnes désirant soutenir leurs proches LGBTI

William Broughton, qui patronne The Bookshop depuis plus de 15 ans, dit qu'il existe une "certaine magie" à propos de la consultation de livres queer dans une librairie physique, "qui ne peut pas être recréé en ligne".

"Tous les membres de notre communauté ne se sentent pas forcément à l'aise dans les bars ou les clubs LGBTIQ, mais ils peuvent venir à The Bookshop pour s'évader un peu, regarder autour d'eux et bavarder avec le personnel. Aller là-bas peut donner l'impression de se retrouver entre amis." explique

Noel Lee, responsable de la boutique The Bookshop depuis 17 ans, se souvient de nombreux cas de clients ayant contacté le magasin pour pouvoir mieux aider les membres de la famille LGBTI.

"J'ai reçu un appel de ma mère du nord du Queensland, disant qu'elle pensait que son fils pourrait être gay et elle voulait savoir comment lui en parler et le mettre à l'aise, parce que son père pourrait ne pas être aussi à l'aise avec ça." dit.

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Légende du médiaProtestation des droits des LGBT

"Ce sont ces moments-là qui me rendent ému et reconnaissant. C'est à ce moment-là que vous êtes vraiment en contact avec l'amour dans ce métier."

Le magasin n'embrasse cependant pas que l'amour familial. La librairie est également le lieu où Lee a rencontré son partenaire: "Je l'ai pris par-dessus le comptoir", dit-il en riant.

De nos jours, Sydney est raisonnablement sûre pour les personnes LGBTI d’être elles-mêmes n’importe où, mais ce sont toujours des endroits comme The Bookshop, dit McDonald, qui rassemblent les personnes et alliés bizarres dans un sentiment de communauté vécue.

"Il existe une multitude de façons d'être LGBTQI, et quand vous venez ici, dans cet espace, vous pouvez toutes les trouver", dit-il.