T-Mobile et Sprint promettent de lutter contre les AG de l'état s'ils obtiennent l'approbation du DOJ


T-Mobile US. Inc., et Sprint Corp., sont disposées à combattre les 10 procureurs généraux des États américains qui intentent une action en justice pour les bloquer si le ministère de la Justice américain approuve la transaction, a appris FOX Business Network.

La coalition des procureurs généraux dirigée par le procureur général de New York Letitia James et Xavier Beccera de Californie a décidé mardi de mettre un terme à l'accord pour des raisons antitrust, estimant que la fusion ramènerait le nombre de clients majeurs à quatre de quatre, et entraînerait probablement une hausse des prix pour les consommateurs. Cette décision a brièvement interrompu les négociations entre les sociétés et la division antitrust du ministère de la Justice, qui progressaient dans la recherche d’une solution éventuelle.

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Mais mercredi, les responsables des deux parties ont repris leurs consultations avec la division antitrust du ministère de la Justice et ont surtout mis au point une stratégie juridique pour lutter contre le procès intenté contre l’AG, d’après les personnes au courant.

Cette stratégie consiste à tenter de convaincre le ministère de la Justice d'approuver l'accord et, le cas échéant, à lutter contre ce que les entreprises considèrent comme une tentative à long terme de bloquer la fusion par les États, ont déclaré ces personnes. Les sociétés estiment que même si un tribunal émettait une injonction afin de bloquer la transaction, l'affaire était affaiblie par le fait qu'elle avait été déposée avant la fin des discussions entre le MJ et les sociétés concernant leur accord de faire de nouvelles concessions pour répondre aux préoccupations antitrust, ont-ils ajouté. .

Téléscripteur Sécurité Dernier Changement % Chg
T-MOBILE US INC 75,38 -0,08 -0,11%
SPRINT CORP. 6,63 +0.05 + 0,76%

Les représentants de la presse de T-Mobile et de Sprint n’ont fait aucun commentaire. Un porte-parole du DOJ a également refusé de commenter. Un porte-parole du procureur général de New York n'a fait aucun commentaire dans l'immédiat.

Malgré les derniers changements intervenus dans la fusion, les responsables de T-Mobile et de Sprint estiment que la décision finale de la division antitrust du ministère de la Justice pourrait être prise la semaine prochaine.

Dans leurs négociations avec le ministère de la Justice, T-Mobile et Sprint ont discuté de concessions, y compris la vente de spectre sans fil et d’autres activités en dehors du service prépayé Boost Mobile de Sprint. Les sociétés ont accepté de vendre Boost, de développer leur réseau rural et de ne pas augmenter les prix du sans-fil pendant trois ans afin d'obtenir l'approbation de la Federal Communications Commission pour que la fusion soit réalisée.

Les procureurs généraux des États "ont vu ce que le DOJ était susceptible de proposer comme remède et ne l’aimaient pas, alors ils ont sauté le fusil et poursuivi en justice".

Peter Adderton, fondateur de Boost

L'administration Trump a fait du développement de réseaux sans fil de cinquième génération, également appelés 5G, à la fois un objectif de sécurité nationale et un objectif économique. Le développement de tels réseaux sans fil ultrarapides devrait constituer un boom économique, ajoutant potentiellement des centaines de milliards de dollars au produit intérieur brut américain. Les sociétés ont également fait valoir qu'un T-Mobile et un Sprint combinés seraient mieux en mesure de concurrencer les poids lourds sans fil AT & T et Verizon en termes de prix et de gagner du terrain dans le domaine de la 5G.

Toutefois, les membres du personnel du ministère de la Justice sont désireux de nier la fusion au motif que moins de grands transporteurs entraîneront des prix plus élevés – le même argument avancé par les AG des États. Ils peuvent être annulés par le chef de la législation antitrust, Makan Delrahim, qui est censé être officiellement indécis, mais pourrait bien se rallier à l’argument des sociétés selon lequel la fusion ne donnerait pas lieu à des prix élevés, en particulier, après l’accord de nouvelles concessions.

Selon Peter Adderton, fondateur de Boost, les progrès dans la formation d'un ensemble de concessions pourraient être à l'origine du procès. Les procureurs de l'Etat "ont vu ce que le DOJ était susceptible de proposer comme solution et ne l'aimaient pas, alors ils ont sauté le flingue et poursuivi en justice", a déclaré Adderton mardi dans une interview avec FOX Business.

Une autre théorie pour la poursuite est que «les États viennent d'être frustrés par la lenteur du processus au MJ», a déclaré Craig Moffett de MoffetNathanson Research. "Il y a beaucoup de pression sur le MJ pour mettre fin à ce processus", a-t-il ajouté.

Un avocat antitrust, qui a requis l’anonymat, a déclaré que l’annonce faite par les AG de l’état pourrait indiquer que le MJ cherche à approuver l’accord. "Les AG de l'état veulent prendre de l'avance sur la décision du DOJ … et saper toute action que le ministère de la Justice va prendre." Cependant, une décision avec des concessions pourrait "couper le souffle à l'état de l'AG de l'état", cette personne a déclaré à FOX Business.

Une autre possibilité est que le ministère de la Justice cherche à intenter une action en justice et que les AG de l’État veulent empêcher l’administration Trump de remporter une victoire en faveur des consommateurs en engageant d’abord leur procès.

En déposant leur plainte, les procureurs généraux ont aveuglé Delharim et son personnel, qui n’avaient pas été informés du dépôt, cette personne a ajouté. Des responsables de la division antitrust du ministère de la Justice ont récemment engagé des négociations en vue d'apaiser les procureurs généraux des États et d'empêcher que des poursuites judiciaires soient engagées.

FOX Business a également appris que les AG tentaient de recruter d’autres États pour créer le cas le plus solide possible qui pourrait trouver un juge compatissant pour bloquer l’accord ou le retarder indéfiniment au moyen d’une injonction. "Si les Etats obtiennent leur injonction, ce n'est pas un slam dunk mais ça pourrait compliquer la fusion", note Moffett, ajoutant qu'une injonction pourrait empêcher la conclusion de la transaction, forçant l'une ou l'autre des parties à fuir.

Néanmoins, des experts juridiques affirment que les États doivent faire face à une bataille difficile pour tenter de supprimer la fusion si le DOJ l’approuve.

Non seulement les États disposent de moins de ressources que le gouvernement fédéral, mais ils ont également une barre plus haute pour prouver leurs arguments: ils doivent montrer que la fusion causerait un «préjudice irréparable», alors que le paradigme de la FCC «d'intérêt général» et le mandat du MJ de maintenir les marchés compétitifs sont beaucoup plus larges et moins contraignants, disent les experts.

Alors que l'accord dans le secteur des télécommunications continue de faire face à une opposition, certains de Wall Street étudient ce qui pourrait arriver si les entreprises appelaient à la démission. En vertu d’une disposition inhabituelle, T-Mobile n’est pas tenue de payer à Sprint les frais de résiliation convenus de 600 millions de dollars si la dette de Sprint ne présente pas les notations de crédit minimales des trois principaux services de notation.

La dette de Sprint doit avoir au minimum une notation «B-2» de Moody’s Investors Service, une notation «B» de S & P Global et «B-plus» de Fitch Ratings.

Sprint est le plus petit des principaux opérateurs de téléphonie mobile, et ses finances sont considérées comme les plus suspectes, ce qui contribue à un cours de l’action qui se situe juste au-dessus du niveau des sous-actions. Ironiquement, ses finances chancelantes pourraient aider l’opération à obtenir l’approbation; Lors d'une interview en avril, Delrahim a confié à FOX Business qu'il envisageait la "défense des entreprises défaillantes", ce qui signifie qu'il soupesait l'argument avancé par les dirigeants de l'entreprise selon lequel si Sprint n'était pas acheté par T-Mobile, il risquait de tomber en faillite. le nombre de fournisseurs de services sans fil serait réduit.