SpaceX met en place 60 satellites Internet

SpaceX met en place 60 satellites Internet
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La vague à venir: plusieurs projets de haut débit par satellite sont en cours de développement

La société SpaceX a commencé le déploiement de son système à large bande en orbite.

Une fusée Falcon-9 a été lancée jeudi dernier à Cape Canaveral, en Floride, avec 60 satellites capables de fournir aux utilisateurs au sol des connexions haut débit à Internet.

La société de l'entrepreneur Elon Musk a pour objectif de doter son réseau "Starlink" de près de 12 000 satellites.

SpaceX est l'une des nombreuses entreprises commerciales autorisées à piloter une méga-constellation Internet.

La start-up OneWeb, basée au Royaume-Uni, a commencé son déploiement en février avec six engins spatiaux opérationnels.

Le détaillant en ligne Amazon a également des ambitions sur ce marché. Il travaille sur une proposition de 3 200 satellites appelée Project Kuiper.

Tous les concepts envisagent de faire voler un engin spatial sur une orbite terrestre basse, à moins de 2 000 km au-dessus de la planète. Cela minimisera le délai ou la latence des connexions Internet.

Le Falcon a décollé du complexe de lancement spatial 40 (SLC-40) à la base aérienne de Cape Canaveral à 22 h 30, heure locale (2 h 30 GMT, vendredi).

Le déploiement des satellites Starlink devait commencer un peu plus d’une heure après le début du vol.

Que savons-nous du projet Internet?

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Les satellites «flat pack» représentés dans le carénage de la charge utile de la fusée Falcon-9

SpaceX a gardé secrète une grande partie des activités de développement de son plan haut débit de plusieurs milliards de dollars.

, en février 2018, mais le vaisseau spatial monté jeudi est très différent.

Photographiés par M. Musk dans un tweet plus tôt ce mois-ci, ces dernières plates-formes semblaient avoir un design "à plat".

Et lors d'une réunion avec les journalistes le 15 mai, le PDG a donné des informations supplémentaires.

Chaque satellite pèse 227 kg, possède plusieurs antennes haut débit et un seul panneau solaire.

Les plates-formes sont également équipées d'une propulsion électrique – un système qui expulse les atomes de krypton chargés électriquement pour fournir une poussée.

Le moteur est nécessaire pour soulever un Starlink de son altitude de dépôt de 440 km à sa hauteur opérationnelle de 550 km.

Le système de propulsion servira également à maintenir la position correcte du satellite dans le ciel et à le réduire à la fin de sa vie utile.

M. Musk a déclaré que les Starlinks nouvellement lancés étaient une conception itérative et que les plates-formes seraient désormais mieux spécifiées, avec par exemple des liaisons inter-satellites.

Il s’agit «d’un des projets techniques les plus difficiles que j’ai jamais vu se réaliser», a-t-il déclaré, soulignant que beaucoup de problèmes pourraient se produire au tout début du déploiement.

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M. Musk dit que Starlink a été l'un de ses projets les plus difficiles

Y at-il de la place là-haut pour tous ces satellites?

On s'inquiète de plus en plus du nombre de satellites qui pourraient être lancés au cours des prochaines années – à de nombreuses fins, et pas seulement de la fourniture du haut débit – et de la manière dont cela pourrait potentiellement encombrer l'environnement spatial.

Pour mettre en contexte ce qui est sur le point de se passer, il n’ya que 2 000 satellites opérationnels en orbite aujourd’hui, base de données. Les ambitions de SpaceX à elles seules, si elles étaient pleinement réalisées, pourraient nier cette population.

La grande crainte est que les autoroutes orbitales encombrées se traduisent par des collisions et la production de débris qui initient ensuite de nouvelles rencontres destructrices.

SpaceX a déclaré vouloir devenir un acteur responsable et donner à ses satellites la possibilité de localiser eux-mêmes les débris orbitaux et de les éviter de manière autonome.

Qui plus est, tous les liens Starlinks étaient fabriqués à 95% à partir de composants susceptibles de brûler rapidement lors de leur retour dans l'atmosphère une fois qu'ils seraient désaffectés, dépassant ainsi toutes les normes de sécurité en vigueur.

Il faudra un peu de temps avant que SpaceX puisse réellement offrir des connexions à Internet.

Pour cela, il doit lancer beaucoup plus que les 60 satellites du Falcon de jeudi.

Six autres vols de roquettes devront avoir lieu avant que l’on obtienne une couverture à large bande mineure. Une douzaine de lancements sont nécessaires pour une couverture modérée, explique M. Musk.

Il espère que les revenus du réseau de télécommunications pourront financer certaines de ses autres idées: "Nous pensons qu’il s’agit d’un tremplin essentiel pour la mise en place d’une ville autonome sur Mars et d’une base sur la Lune".

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