Snakebites: C'est comme si j'avais un marteau qui me brisait la main '

Snakebites: C'est comme si j'avais un marteau qui me brisait la main '
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Organisation mondiale de la santé

David Williams a été mordu par un serpent six fois.

"La première fois, c'était plutôt terrifiant parce que je ne savais pas à quoi m'attendre. J'avais l'impression de me briser la main avec un marteau", dit-il.

"Ma dernière morsure de serpent aurait été fatale, mais nous avions sur nous une trousse médicale d'urgence pour pouvoir agir."

Le Dr Williams, spécialiste des morsures de serpents à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui parcourt le monde pour collecter des venins de serpents afin de développer de nouveaux traitements, a déclaré que la plupart des victimes "n'ont pas ce luxe qui sauve des vies".

L'OMS appelle les morsures de serpent "sans doute la plus grande crise sanitaire cachée du monde", une personne mourant des suites d'une morsure toutes les quatre minutes. Des centaines de milliers d'autres sont gravement défigurés et beaucoup ont besoin d'amputations.

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Dr David Williams

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David Williams a été mordu par un serpent six fois

Les morsures de serpents touchent principalement les habitants des communautés les plus pauvres des régions les plus pauvres d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine. Les agriculteurs risquent leur vie et leurs moyens de subsistance tous les jours tout en s'occupant de leurs cultures, où se cachent des serpents meurtriers. Les enfants deviennent souvent aussi des victimes.

Alors maintenant, deux organisations de santé majeures – l'OMS et le Wellcome Trust du Royaume-Uni – prennent des mesures pour lutter contre les morsures de serpents.

Wellcome Trust investit 80 M £ dans un nouveau programme visant à investir dans de nouveaux traitements et à améliorer l'accès à des anti-venins efficaces.

Et l’OMS se prépare à publier un plan visant à réduire de moitié le nombre de décès et d’invalidités causés par des morsures de serpent d’ici 2030.

"Nous sommes à un stade très important dans les efforts visant à lutter contre les morsures de serpent pour certaines des personnes les plus pauvres du monde", a déclaré le Dr Williams.

"Beaucoup vivent déjà dans la pauvreté et la conséquence d'une morsure de serpent est qu'ils s'endettent davantage et s'endettent de plus en plus, même s'ils survivent."

Faits Snakebite

  • Il y a environ 2,7 millions de cas de "serpents" de serpents (intoxication par le venin pénétrant dans le sang par une morsure ou pulvérisés dans les yeux) chaque année.
  • Entre 81 000 et 138 000 personnes meurent chaque année
  • Environ 400 000 personnes souffriront d'un handicap permanent
  • Les morsures venimeuses peuvent provoquer une paralysie, une insuffisance rénale ou hépatique, des saignements mortels ou une amputation.

La source:

La morsure de serpent, bien que potentiellement mortelle, est traitable. Le professeur Mike Turner, directeur scientifique de Wellcome, a déclaré: "L'accès au bon anti-venin offre de grandes chances de survie.

"Bien que les serpents venimeux mordent toujours, il n'y a aucune raison pour que tant de gens meurent."

Le Dr Philip Price, responsable scientifique des morsures de serpents au Wellcome Trust, affirme qu'il existe une "spirale du déclin" dans le traitement des morsures de serpents.

"Les traitements coûtent cher, les personnes qui en ont besoin n'ont souvent pas les moyens de les payer et, dans certains cas, ils ne peuvent pas se rendre à l'hôpital à temps."

Le Dr Price a déclaré que même lorsque les gens se rendent à l'hôpital, les médecins ne sont parfois pas formés de manière adéquate et, souvent, les traitements ne sont pas disponibles.

Il a ajouté que les patients pourraient plutôt se tourner vers les guérisseurs traditionnels, ce qui signifie qu'ils "volent sous le radar", de sorte que "la plupart des pays ne sont même pas conscients qu'ils ont un problème de morsure de serpent".

Alors, comment traite-t-on les morsures de serpent?

Le traitement anti-venin est fabriqué de la même manière que plus de 100 ans. Ce processus coûteux et laborieux fait en sorte que des anticorps prélevés sur du sang de cheval produisent un anti-venin.

Mais même dans ce cas, on estime que le monde ne produit qu'un tiers de l'anti-venin dont il a besoin.

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Beaucoup doivent être amputés d'un membre après une morsure de serpent

Les chevaux reçoivent de très faibles doses de venin de serpent sur de longues périodes, de sorte que cela ne nuit pas à l'animal, explique le Dr Price.

"Finalement, le sang est prélevé sur le cheval et les anticorps sont purifiés. Les anticorps à l'intérieur de ce sang se lient et neutralisent le venin.

"Ce n'est pas sans risque d'injecter ceci directement dans le patient."

Ces risques signifient que les victimes doivent être traitées dans des hôpitaux, ce qui peut prendre des heures voire des jours pour que les personnes se rendent. C'est souvent trop tard pour sauver des vies et des membres.

Un autre défi majeur est que nombre des anti-venins disponibles ne sont pas réellement efficaces. Différents types de morsures de serpent ont besoin de différents types d'anti-venin.

En Afrique, par exemple, jusqu'à 90% de l'anti-venin disponible serait inefficace.

Il n'existe actuellement aucune liste internationale faisant autorité qui répertorie tous les anti-venins disponibles et ce qu'ils traitent réellement.

"Pas sorcier"

Malgré les difficultés, atteindre l'objectif de l'OMS consistant à réduire de moitié le nombre de décès et d'invalidités dus aux morsures de serpents au cours de la prochaine décennie n'est "pas si difficile que cela", selon le Dr Williams.

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Légende du médiaTulip Mazumdar rapporte d'un centre de recherche sur le venin de serpent à Liverpool

Il a passé des décennies à améliorer les traitements et l'éducation aux morsures de serpent, en particulier en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

"En 2003, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, un enfant mordu par un serpent est mort. Aujourd'hui, c'est moins d'un enfant sur 50."

Selon le Dr Williams, même s'il reste encore trop de morts, la solution n'est "pas sorcière".

"Il s'agit de disposer d'anti-venins sûrs et efficaces, d'agents de santé qualifiés, de communautés engagées dans le problème et apprenant à mieux prévenir les morsures de serpents et à faire quoi si quelqu'un est mordu."

Il a dit qu'un coup de projecteur désespérément nécessaire est finalement placé sur ce tueur évitable.

L'OMS annoncera sa stratégie visant à réduire le nombre de décès et d'invalidités liés aux morsures de serpents plus tard ce mois-ci lors de l'Assemblée mondiale de la santé, organisée à Genève.

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