Réunion d'actionnaires d'Amazon en 2019: les investisseurs d'Amazon votent en faveur du retrait de la société des combustibles fossiles, des ventes de reconnaissance, etc.


  • Lors de la réunion des actionnaires d’Amazon mercredi, des employés et certains actionnaires ont poussé sans succès une résolution demandant à la société de révéler son empreinte carbone et de réduire son utilisation de combustibles fossiles.
  • Bien qu’Amazon soit la cinquième entreprise en importance aux États-Unis, avec un chiffre d’affaires de 233 milliards de dollars l’an dernier, elle n’a guère révélé d’émissions de gaz à effet de serre.
  • Les partisans de la proposition, à laquelle Amazon s’est opposée, affirment que le changement climatique affecte déjà les activités de la société.

Des milliers d'employés d'Amazon, ainsi que certains investisseurs, ont sans succès poussé l'entreprise à expliquer publiquement comment elle allait gérer le changement climatique. Les actionnaires ont rejeté mercredi une proposition qui obligerait le détaillant en ligne à détailler ses plans pour réduire l'utilisation de combustibles fossiles par la société et sa stratégie pour faire face au réchauffement climatique.

La proposition était l’un des onze actionnaires à l’étude, notamment en liant la rémunération des dirigeants à des objectifs de durabilité, en interdisant la vente du logiciel de reconnaissance faciale d’Amazon aux gouvernements et en divulguant davantage d’informations sur la façon dont Amazon rémunère les employées. Tous ont été rejetés, comme c’est le cas de nombreuses propositions d’actionnaires lors des assemblées annuelles de sociétés aux États-Unis.

Cependant, la volonté d’en savoir plus sur le plan d’Amazon pour faire face aux perturbations liées au climat a déjà poussé la société à agir. Contre les objections de la société, les actionnaires salariés ont introduit la proposition avec succès à la fin de 2018. Plus de 7 000 travailleurs l'ont publiquement soutenue. En février, Amazon a déclaré qu'il serait quelque temps cette année.

Pour certains travailleurs d'Amazon, c'est personnel

Pour Rebecca Sheppard, qui a grandi à Wilmington, en Caroline du Nord, les problèmes liés au climat et au changement climatique sont devenus des problèmes personnels. Dans son enfance, ce sont les ouragans qui ont fréquemment visité son pays d'origine. Aujourd'hui, ce sont les feux de forêt qui lui soufflent au visage lors de son trajet quotidien en ferry pour se rendre à son travail au siège social d'Amazon à Seattle.

Sheppard, 28 ans, examine de plus près sa propre contribution au changement climatique. Elle est chef de produit dans l’aviation, une industrie très polluante qui génère environ 3% des émissions de gaz à effet de serre des États-Unis.

"Je travaille avec des avions depuis 2013 et j'ai ressenti beaucoup de culpabilité pour mon association personnelle avec les émissions de carbone", a-t-elle déclaré. Ainsi, lorsqu'elle a lu en décembre qu'un groupe de ses collègues d'Amazon, également actionnaires, avait déposé une résolution d'actionnaire demandant à la société de s'engager à réduire son empreinte climatique, elle s'est lancée avec enthousiasme.

La résolution demandait au conseil "de préparer un rapport public dès que possible décrivant comment Amazon prévoit les perturbations causées par le changement climatique et comment Amazon réduit sa dépendance à l'égard des combustibles fossiles dans l'ensemble de l'entreprise".

La préférence de Sheppard pour le vote est claire: "Soudainement, au lieu de me réveiller chaque jour en me sentant coupable, je pouvais me réveiller et être fière", a-t-elle déclaré.

Une grande partie de Wall Street est d'accord

Pour Sheppard – et les plus de 7 600 travailleurs d'Amazon qui doivent à ce jour publiquement sortir l'entreprise des combustibles fossiles – la gestion d'une crise climatique est une évidence. Nombreux sont ceux qui estiment que la deuxième société la plus précieuse de Wall Street, avec une capitalisation boursière supérieure à 1 000 milliards de dollars et qui a bouleversé les industries au cours des deux dernières décennies, devrait avoir un plan pour ce qu'ils considèrent comme le problème le plus urgent au monde.

"L'une des choses qui a vraiment attiré l'attention des gens (est) est le sentiment de" Pourquoi Amazon n'est-il pas à la tête de cela? "", A déclaré Weston Fribley, l'un des 16 employés qui a présenté l'actionnaire en décembre. "Nous aimerions vraiment travailler pour une entreprise qui prend cela au sérieux et donne la priorité à sa propre réduction des combustibles fossiles."

Mais peut-être de manière surprenante, beaucoup de Wall Street ont également demandé à Amazon de révéler son empreinte carbone. La raison, disent-ils: les vagues de chaleur, les gels profonds, les incendies de forêt et les inondations – aggravés par l’augmentation des émissions de carbone dans l’atmosphère – affectent déjà les activités d’Amazon et l’entreprise doit avoir un plan pour y faire face.

Le changement climatique est en train de devenir un domaine de , avec les investisseurs cette saison de réunion annuelle à la recherche de dizaines d’entreprises, des marques Ross Stores aux marques Yum, pour décrire comment elles atténuent leur impact sur le climat. Mais aucune entreprise n'a la taille d'Amazon combinée avec une portée sans précédent dans autant d'industries: la vente au détail, le transport et la technologie, pour n'en nommer que trois.

Si la société devait complètement décarboniser, "elle ferait face à des défis, elle nécessiterait un horizon pluriannuel", a déclaré à CBS News RJ Hottovy, analyste chez Morningstar.

Les partisans de la résolution disent que c'est précisément la raison pour laquelle Amazon devrait élaborer un plan maintenant. Les retards risquent de rendre encore plus coûteuse la transition éventuelle.

Le rôle du changement climatique dans les tempêtes violentes et les inondations extrêmes

"Nous pensons que des problèmes tels que les phénomènes météorologiques extrêmes, un cadre réglementaire plus strict sur les questions liées au climat et l'évolution de la perception du public face au changement climatique peuvent tous avoir des effets réels et perturbateurs sur les entreprises", a déclaré Glass Lewis, une société de conseil en investissement , récemment. Institutional Shareholder Services, qu’Amazon "prend de retard par rapport à ses pairs de ne pas divulguer publiquement son empreinte carbone … et de ne pas fixer d’objectifs scientifiques et assortis de délais précis pour la réduction de ses émissions (de gaz à effet de serre)". Les deux ont recommandé aux actionnaires d’approuver la résolution.

"Nous voyons beaucoup de gestionnaires financiers professionnels affirmer que l'analyse (environnementale, sociale et de gouvernance) est tout aussi importante que l'analyse fondamentale (actions)", a déclaré à CBS News Dave Goodsell, directeur exécutif du Centre de gestion d'investissements de Natixis pour les investisseurs. . "Cela pourrait impliquer d'examiner les risques inhérents à une entreprise d'un point de vue environnemental, ainsi que les pertes potentielles résultant de poursuites judiciaires ou de catastrophes ayant des conséquences financières. Cela aura finalement une incidence sur les résultats."

Amazon s'est opposée à la résolution des actionnaires, affirmant qu'elle réduisait déjà ses émissions et avait pour objectif à long terme de n'utiliser que de l'énergie renouvelable.

Un porte-parole n'a pas répondu à une liste de questions de CBS News, mais a rappelé les annonces précédentes d'Amazon concernant le développement durable, notamment "Shipment Zero", notre vision visant à rendre toutes les expéditions Amazon nettes carbone, avec 50% de toutes les livraisons nettes à l'horizon 2030. "

"L'équipe de développement durable d'Amazon utilise une approche scientifique pour développer des données et des stratégies afin d'assurer une approche rigoureuse de son travail en matière de développement durable", a déclaré le porte-parole dans un communiqué. "Rien que dans les opérations, nous avons plus de 200 scientifiques, ingénieurs et concepteurs de produits qui se consacrent exclusivement à inventer de nouveaux moyens de tirer parti de notre échelle pour le bien de nos clients et de la planète. Nous sommes engagés à long terme à alimenter notre infrastructure mondiale en utilisant des technologies 100% renouvelables énergie."

9 des 10 plus grands détaillants divulguent – seulement Amazon ne le fait pas

Il existe de nombreuses preuves anecdotiques selon lesquelles des conditions météorologiques extrêmes affectent déjà les activités d'Amazon. En novembre dernier, une tornade a tué deux travailleurs dans un centre de traitement des commandes d'Amazon situé à l'extérieur. Plus tard dans le mois, Camp Fire en Californie ferma temporairement un centre de distribution à Sacramento.

Les tempêtes violentes, qui deviennent de plus en plus intenses et de plus en plus fréquentes grâce aux gaz à effet de serre émis par l’homme, ont provoqué des pannes dans les centres de données Amazon de la côte est des États-Unis à Sydney, en Australie. Cela s'ajoute à ce dont se plaignent déjà les travailleurs de nombreux entrepôts. (Ce dernier point n’est peut-être pas strictement un problème climatique: selon une lettre d’un ancien employé d’entrepôt, lue la semaine dernière devant le New York City Hall, Amazon ne fournirait pas la climatisation dans ses entrepôts car "les robots qu’il contient ne peuvent pas fonctionner." le temps froid."

Amazon a annoncé qu’il publierait un rapport sur son empreinte carbone au cours de cette année. Mais certains de Wall Street insistent pour que la société définisse des objectifs précis en faveur de l’utilisation des énergies renouvelables – et fixe des dates et des chiffres pour les initiatives écologiques précédentes.

"En tant qu'investisseur et analyste des risques en matière de capital environnemental, social et humain auxquels Amazon est confrontée, il m'est vraiment difficile de distinguer les initiatives annoncées par la société du greenwashing", a déclaré Pat Tomaino, directeur de l'investissement socialement responsable chez Zevin Asset Management, le un appel avec les journalistes. ("Greenwashing" est généralement défini comme une rotation de P.R. qui donne l'impression que quelque chose semble plus écologique que ce qu'il est réellement.)

Comment le changement climatique pourrait frapper le système financier

Selon certains analystes, Amazon s’est traîné les pieds dans le passé à la recherche d’objectifs de durabilité. En février, Amazon a annoncé qu'il rendrait publique son empreinte carbone et effectuerait la moitié de ses expéditions. dans un peu plus de 10 ans. Le lendemain, il a demandé aux auteurs de la résolution des actionnaires de la retirer

Aujourd'hui, neuf des dix plus grands détaillants mondiaux publient leur empreinte carbone via CDP, une plate-forme de divulgation environnementale à but non lucratif, toutes sauf Amazon. "Le manque de transparence sur l'impact environnemental est un problème de longue date pour le géant de la vente au détail numérique", a déclaré Dexter Galvin, directeur mondial des sociétés et des chaînes d'approvisionnement chez CDP. La divulgation "est la norme de l'industrie et le refus de participer suggère qu'Amazon est en décalage par rapport au marché", a-t-il déclaré.

et ont des objectifs bien annoncés d'être totalement neutres en carbone; Amazon ne le fait pas. Selon CDP, UPS et FedEx émettent chaque année environ 13 millions de tonnes de dioxyde de carbone. Les émissions d'Amazon sont inconnues.

Ses principaux centres de profit peuvent être des porcs au carbone

Cela est particulièrement troublant, car les principaux facteurs de la rentabilité future d'Amazon sont tous à forte intensité de carbone. Cela inclut l'introduction récente de l'expédition d'un jour pour les membres Prime et la croissance d'AWS, qui dépend des vastes centres de données de l'entreprise.

"AWS est clairement l’un des secteurs de l’activité à la croissance la plus rapide, et la publicité est un facteur important", a déclaré Hottovy, de Morningstar. Ces deux segments dépendent fortement de centres de données dédiés, un marché sur lequel Amazon domine.

Contrairement à ses concurrents, Amazon s'appuie sur les combustibles fossiles pour alimenter près de la moitié de ses centres de données, selon ses propres chiffres. Cela le rend vulnérable à , les consommateurs et l’opinion publique changent de façon de plus en plus virulente, sans parler des dommages physiques causés par les conditions météorologiques extrêmes.

L’introduction par la société d’une journée d’expédition pour ses membres Prime accroît probablement son empreinte climatique, d’après les experts en logistique. Bien que les envois en ligne puissent généralement réduire les émissions de carbone (par exemple, en remplaçant de nombreuses visites au magasin par une seule fourgonnette effectuant les livraisons), la promesse d’expédition rapide annule le fait qu’il est plus facile pour les clients de commander des articles un à un. que de les regrouper.

Les critiques soulignent que, pour une entreprise connue pour son engagement en matière de rapidité, Amazon a pris un temps inhabituellement long pour reconnaître son impact sur le climat.

"Aucun des risques et des coûts de transition ne s'améliore pour Amazon en retardant l'action", a déclaré récemment Emily Cunningham, l'un des 16 employés qui ont présenté la résolution, sur Twitter. "Il n'y a pas d'argument commercial en faveur du retard, si nous supposons qu'Amazon va devoir changer, et ce sera le cas. Retarder ne fait qu'augmenter les risques, les coûts et la vulnérabilité."