Regard sur un monde au-delà de l'extinction humaine


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© Helen Spenceley

Tenez-vous sur un sol ferme et regardez vos pieds. Allez plus loin – à travers la chair et les os, plus profondément dans la Terre. Qu'est ce qu'il y a en bas? Il est difficile d'imaginer, encore moins de visiter – si vous voulez.

L'écrivain et explorateur Robert MacFarlane a voyagé dans ce monde caché, remontant dans des "temps profonds" vers des endroits mesurés en "millénaires, époques et siècles, au lieu de minutes, mois et années".

Maintenant, il a fait surface et demande: "Que va-t-on laisser derrière nous quand nous sommes éteints?"

Et il nous dit pourquoi nous devrions nous en soucier.

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© Bradley Garrett

Pour MacFarlane, cette image pourrait être "une scène d'annonce de Giotto".

Mais regardez de plus près – en fait, c'est une "avalanche de véhicules".

Il est ensuite descendu en rappel dans une mine d'ardoise galloise abandonnée où des locaux déversent des voitures en ruine depuis 40 ans. Il dit: "Nous ne façonnons pas seulement la surface, mais la profondeur."

Nos futurs fossiles seront-ils simplement des "carchives" comme celle-ci, accompagnées des inévitables couches de plastique, de déchets nucléaires mortels et des piquants de millions de vaches et de porcs d'élevage intensif?

Ou pouvons-nous, en tant qu'espèce, commencer à mieux faire les choses?

En tant qu'adolescente suédoise, Greta Thunberg, inspire des manifestations contre le changement climatique dans le monde entier. Extinction Rebellion arrête le centre de Londres. Il semble donc qu'il soit temps de regarder ce que MacFarlane appelle le "sous-sol" et de se demander: "Serons-nous de bons ancêtres?"

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© Helen Spenceley

La glace, dit MacFarlane, "détient une connaissance incroyable". Ainsi, en 2016, après l'été le plus chaud jamais enregistré dans l'Arctique, il s'est effondré dans une fissure d'un glacier en fusion pour en tirer des enseignements.

Des puits dans la glace comme celui-ci, dans le glacier Knud Rasmussen sur la côte est du Groenland, sont appelés "moulin". Ils se forment lorsque la glace fond et que l'eau de fonte fait son chemin. Les scientifiques les utilisent maintenant pour mesurer la rapidité avec laquelle les glaciers et les calottes glaciaires fondent.

En entrant par la bouche, MacFarlane a chuté de 18 m. Il eut le temps de regarder autour de lui et de s’étonner avant de se laisser prendre dans le torrent d’eaux de fonte et de donner le signal convenu de «me sortir… d’ici».

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Plus vous allez profondément, plus le bleu est profond – et plus la glace est vieille. MacFarlane dit: "En descendant, vous remontez plus loin dans le temps." En quelques minutes, il avait parcouru plusieurs centaines d'années.

"On avait l'impression d'être à l'intérieur d'une vaste créature extraterrestre… un tube bleu frémissant", dit-il.

MacFarlane dit qu'il était "calme et serein" – avant d'être déréglé. «C’était beau», dit-il, «sauf quand je me sentais complètement martelé par le courant d’eau de fusion, me pendillant à l’extérieur et me renvoyant à l’étranger».

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Les changements climatiques font que les glaciers se retirent si rapidement que, selon MacFarlane, les habitants de la minuscule agglomération de Kulusuk, au Groenland, ne peuvent plus entendre dire quand ils «veuillent» – lorsque de vastes morceaux s'en détachent. Il n'y a pas si longtemps, ce tonnerre sporadique faisait partie de leur paysage sonore.

MacFarlane a déclaré: "Le sens de la rapidité et du changement est énorme."

Il forme un globe terrestre avec ses mains, représentant la Terre et ses pôles recouverts de glace, et dit de la montée du niveau de la mer: "Pour le moment, le destin de la glace est notre destin."

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Phil Coomes

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Claire Marshall s'entretient avec Robert MacFarlane à Epping Forest

Mais heureusement, ce n’est pas une histoire qui parle uniquement d’annihilation imminente. MacFarlane dit qu'il n'a pas eu à voyager loin de chez lui, à Cambridge, pour trouver un monde "bourdonnant de mystère et de miracle".

À Epping Forest, j'entends parler de ses promenades là-bas avec un écologiste qui lui a enseigné le "vaste réseau de bois", un nom donné à la relation souterraine entre plantes et champignons – également connu sous le nom de "royaume des gris".

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Phil Coomes

Légende

Robert MacFarlane explore un arbre retourné dans la forêt d'Epping

Il sourit à la douceur des feuilles de hêtre printanières. "Un réseau social extraordinaire se passe à seulement 20 cm sous nos pieds", a-t-il déclaré.

"Plutôt que de nombreux arbres individuels, c'est une communauté.

"Sachant que cela change le sol sur lequel tu marches."

Le monde humain existe depuis moins de 30 ans.

Les racines des plantes et des champignons mycorhizés se communiquent et s'entraident depuis 400 millions de dollars.

Cela fonctionne clairement – les champignons ont été les premiers organismes à revenir sur le site d'explosion autour d'Hiroshima. Ils ne semblent pas risquer de disparaître.

MacFarlane pense qu’apprendre du bois, apprendre à "parler avec des spores" pourrait aider à sauver des êtres humains.

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Posiva Oy

Jetez un coup d'œil à Onkalo, un dépôt de combustible nucléaire en Finlande, conçu pour enterrer pour toujours quelque chose qui doit être préservé de l'humanité – les déchets nucléaires.

Onkalo signifie "La cachette". Ses chambres sont en train d'être excavées à une profondeur de 1 500 pieds sous terre, dans une roche vieille de 1,9 milliard d'années sur la côte ouest de la Finlande.

Sûrement un endroit profondément déprimant à visiter? Mais MacFarlane dit qu'il a été "soulevé de façon étrange et inattendue".

Les déchets radioactifs peuvent rester dangereux pour l'homme pendant des dizaines de milliers d'années.

Cette structure devra survivre à ceux qui la construisent – de millénaires – peut-être même aux espèces qui l’ont conçue.

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Posiva Oy

MacFarlane a déclaré: "J'y suis allé dans l'attente de l'apocalypse. Ce serait l'endroit le plus sombre que j'aie jamais atteint et le pire que nous ayons jamais fait. Mais c'était l'un des endroits les plus prometteurs que j'aie jamais atteints."

"C’était un exemple de coopération et de communication.

"C’est une tâche incroyablement complexe: les pyramides n’ont duré que 5 000 ans.

"Et il y a eu une sorte de succès né de l'ingénierie réfléchie, de l'expertise scientifique et de la coopération communautaire.

"La réflexion en cours à Onkalo est un exemple de la façon d’être de bons ancêtres.

"Et c'est une question que nous devons nous poser tout le temps maintenant."

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© Laura Brown

MacFarlane a également rencontré des habitants de la "ville invisible" au-dessous de Paris.

Il y a 200 miles de catacombes et de carrières sous les rues de la capitale française.

Il a passé trois jours à naviguer dans le labyrinthe, parfois obligé de tourner son crâne pour aller "lézarder". C'était le plus long qu'il ait passé sans soleil ni ciel.

MacFarlane compare cette sculpture à la lutte existentielle actuelle de l'humanité contre le changement climatique.

"Ce chiffre est à moitié sorti de la pierre ancienne et à moitié dans l'air du présent, à moitié pris entre ces deux États, incapable d'avancer ou de se retirer", dit-il.

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Robert MacFarlane

Il s'agit de cahiers issus d'une décennie d'exploration sous-marine: mots également écrits lors de la chasse aux origines de l'univers dans un laboratoire de glace sous les landes du Yorkshire, au fond d'anciennes mines des collines de Mendip, alpinisme dans un lointain "art rupestre" "site en Norvège et descente vers un" fleuve sans étoiles "dans les hauts plateaux slovènes.

Ayant maintenant défini tout cela dans un livre intitulé Underland, ne s'est-il pas demandé pourquoi nous devrions nous soucier de notre mode de vie? Les humains mourront bientôt de toute façon.

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Robert MacFarlane

Non. MacFarlane estime qu’une prise de conscience en profondeur devrait, au mieux, "nous inciter à agir et non à l’apathie".

Cela devrait nous aider, a-t-il déclaré, "à nous considérer comme faisant partie d'un réseau de dons, d'héritage et de legs s'étendant sur des millions d'années et des millions à venir, nous amenant à réfléchir à ce que nous laissons derrière nous pour les époques et les êtres qui Suivez nous".

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Robert MacFarlane

Un artiste a sculpté ce hibou dans la côte d'un petit rorqual échoué sur une plage des Hébrides.

Il l'a donné à l'écrivain à une condition – qu'il le porte avec lui comme un talisman, pour l'aider à voir dans le noir.

Cela a-t-il fonctionné?

"Oui", dit-il, "en ce sens que j'ai appris non seulement à voir dans le noir mais aussi à voir le noir, pour ainsi dire."

Et?

"Nous sommes une espèce brillante et terrible."

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