Ralph Northam: L'enquête sur une photo raciste n'est pas concluante


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Reuters

Une enquête indépendante sur une photo raciste figurant sur la page de l’annuaire universitaire de 1984 du gouverneur de Virginie, Ralph Northam, n’a abouti à aucune conclusion concluante.

Le rapport n'a pas pu déterminer l'identité de deux individus, l'un en face noire, l'autre en robe Ku Klux Klan, sur l'image.

L’enquête a fait suite à des controverses consécutives entre le gouverneur démocrate et les chefs d’État en février.

M. Northam s’est initialement excusé pour la photo mais a ensuite déclaré que ce n’était pas la sienne.

"En ce qui concerne la photo sur la page personnelle du gouverneur Northam, nous n'avons pas pu déterminer avec certitude l'identité de l'une ou l'autre des personnes représentées sur la photo", indique le rapport.

L'enquête a été menée par un cabinet d'avocats engagé par l'alma mater de M. Northam, Eastern Virginia Medical School.

"Aucune personne que nous avons interrogée ne nous a dit, à notre connaissance, que le gouverneur était sur la photo, et aucune personne bien informée ne nous a signalé que le gouverneur était sur la photo."

Les enquêteurs ont également indiqué qu'ils n'avaient pas été en mesure de déterminer si la photo avait été placée par erreur sur la page de M. Northam ou par quelqu'un d'autre.

Elle a précisé que l'enquête "était limitée par le temps et la pénurie de documentation contemporaine".

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Le Washington Post via Getty Images

Légende

La page de Ralph Northam dans l'annuaire 1984 de l'Eastern Virginia Medical School – une des nombreuses photos de Blackface de la publication

Quel est le contexte?

En février, les dirigeants démocratiques de Virginie ont été secoués par des scandales qui ont fait la une des journaux à l'échelle nationale.

Tout a commencé quand un site Web conservateur a publié la photo de la page de l'annuaire de 1984 de la Virginia Medical School de M. Northam.

Le gouverneur s'est excusé quelques heures plus tard, perçu par beaucoup comme une admission tacite qu'il était l'un des deux individus au portrait explosif.

Mais le lendemain, il est revenu en arrière en disant: "Je ne suis pas la personne sur cette photo."

Dans le même temps, il a révélé qu’il avait déjà porté Blackface lorsqu’il s’était habillé en pop star Michael Jackson pour un concours dans les années 1980.

Les appels à la démission de M. Northam ont été rapides, émanant de législateurs noirs et de grands démocrates, tels que l'ancien vice-président Joe Biden, les sénateurs Kamala Harris et Cory Booker.

Mais M. Northam a refusé de quitter son poste, affirmant au contraire qu'il démontrerait "sans l'ombre d'un doute que la personne que j'étais alors n'était pas celle que je suis aujourd'hui".

Comment Northam at-il résisté à la tempête?

Dans les mois qui ont suivi, le gouverneur démocrate a travaillé sur des questions particulièrement pertinentes pour ses électeurs noirs.

Il a opposé son veto à deux projets de loi sur les peines minimales obligatoires, car il a déclaré que ces mesures auraient un impact disproportionné sur les Afro-Américains.

M. Northam a entamé une révision du programme scolaire des écoles publiques afin d'assurer une couverture adéquate de l'histoire des Noirs.

Il a également mis fin à une politique de suspension des permis de conduire pour frais de justice impayés et a créé un nouveau poste au gouvernement: directeur de la diversité, de l'équité et de l'inclusion.

Les républicains d'État ont rapidement critiqué les décisions de politique de M. Northam en vue de dissimuler le scandale précédent, au lieu de gouverner correctement l'État.

Le dirigeant républicain Todd Gilbert a qualifié le veto du gouverneur de tentative "abusive" de "réparer son propre héritage raciste".

"Je pense que le fait que le gouverneur oppose son veto afin de tenter ouvertement de plaire aux gens qu'il a offensés prouve qu'il a perdu sa capacité de gouverner", a déclaré le dirigeant républicain Todd Gilbert.

Selon une enquête réalisée en avril par la, bien que le taux d'approbation de M. Northam ait chuté de 19 points après la controverse, 52% des Virginiens interrogés pensaient qu'il devrait rester en poste. Parmi les électeurs noirs, ce nombre est passé à 63%.

En plus de la controverse de M. Northam, le procureur général de Virginie, Mark Herring, s'est excusé d'avoir porté un blackface à l'université.

Et deux femmes ont accusé le lieutenant-gouverneur de l'État, Justin Fairfax, d'agression sexuelle. Il a nié les revendications.