Que signifie vraiment "meilleur si utilisé par" sur les aliments emballés?

Que signifie vraiment "meilleur si utilisé par" sur les aliments emballés?
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  • Les États-Unis gaspillent 161 milliards de dollars en nourriture chaque année, en partie à cause de la confusion des consommateurs au sujet des étiquettes d’emballage.
  • La FDA soutient une étiquette uniforme pour indiquer quand la qualité d'un produit pourrait commencer à s'estomper.
  • Les régulateurs estiment que cette mesure réduirait les malentendus qui génèrent 20% des déchets alimentaires ménagers.

En ce qui concerne les étiquettes sur les aliments, il n’existe pas de formulation convenue pour permettre aux consommateurs de savoir quand jeter des articles d’épicerie emballés. La confusion du public quant à la durée pendant laquelle ils peuvent conserver et consommer des produits en toute sécurité est l'une des raisons pour lesquelles les Américains jettent environ un tiers de leur nourriture – environ 161 milliards de dollars – chaque année.

Les nombreuses descriptions utilisées par les producteurs pour signaler la durée de vie d'un produit viennent encore aggraver l'incertitude des consommateurs quant au moment de jeter les aliments. Ceux-ci incluent "utiliser par", "vendre par", "geler par", "préférable si utilisé avant" et "expire le", laissant le public incertain quant à la sécurité des produits et faisant en sorte que beaucoup d'aliments parfaitement fins soient jetés.

Les déchets excessifs actuels ressemblent à un client qui achète trois sacs remplis de produits d'épicerie, mais qui jette l'un des sacs à la poubelle avant de rentrer à la maison. "C’est en gros à quoi ressemble le gaspillage alimentaire chaque jour dans tout le pays", a déclaré Frank Yiannas, sous-commissaire à la Politique et à la réaction alimentaires de la Food and Drug Administration, dans un communiqué.

S'entendre sur une phrase

Cherchant à endiguer le flot d’aliments encore comestibles qui finissent dans les décharges, la FDA soutient un effort volontaire de l’industrie visant à normaliser le libellé "préférable si utilisé par" sur les aliments emballés, estimant que cela devrait enrayer la confusion du consommateur qui contribuerait à environ 20 % de nourriture gaspillée dans les foyers américains.

L'agence a cité une étude de consommation qui a révélé que "meilleur si utilisé par" communiquait le plus efficacement le message qu'elle souhaitait transmettre: que même si la qualité du produit est optimale jusqu'à la date spécifiée, l'élément est toujours sans danger pour être consommé après ce moment-là. comme il est correctement stocké.

"Nous prévoyons qu'avec le temps, le nombre de différentes étiquettes de date diminuera à mesure que l'industrie s'alignera sur cette terminologie" Meilleur si utilisé par ", a déclaré Yiannas. "Ce changement est déjà en train d'être adopté par de nombreux producteurs d'aliments."

Une victoire ou surestimé?

Néanmoins, les conseils de la FDA pourraient ne pas aller très loin pour dissiper les malentendus du public au sujet des étiquettes, ont déclaré des observateurs. D'une part, l'étiquetage ne concerne que la qualité des aliments, pas sa sécurité.

"Le changement est surestimé car il confond encore avec les consommateurs et pourrait facilement impliquer que si quelque chose n'est pas« meilleur », il n'est pas sûr, surtout compte tenu des reportages dans les médias sur les aliments contaminés causant la maladie et la mort", a déclaré Rena Steinzor, une expert en sécurité alimentaire et professeur de droit à l'Université du Maryland, a déclaré dans un courriel.

Mark Swanson, PDG de Birko, une entreprise d’hygiène alimentaire, a qualifié le déménagement de cette agence de "bonne première étape". Cependant, "sans une éducation adéquate, la sécurité alimentaire restera confuse au-delà de la" meilleure date "», a-t-il ajouté.

L’annonce de la FDA est une "victoire pour les consommateurs", a déclaré jeudi dans un communiqué Geoff Freeman, président-directeur général de la Grocery Manufacturers Association. Un sondage mené en décembre 2018 par la GMA a révélé que 85% des Américains jugeaient utiles les libellés simplifiés. GMA a dit.

En janvier 2017, la GMA et le Food Marketing Institute ont recommandé de uniformiser la phrase et d'utiliser la phrase "utiliser pour" pour indiquer quand les aliments ne devraient plus être consommés pour des raisons de sécurité. Dans l’industrie alimentaire, la FDA a déclaré qu’elle ne traiterait pas de la dernière phrase «pour le moment».

Lancer ou ne pas lancer?

Selon Kevin Smith, conseiller principal pour la sécurité des aliments au Centre pour la sécurité des aliments et la nutrition appliquée de la FDA, prédire que le moment où les aliments sont arrivés à son apogée est une science inexacte. Il a ajouté que les consommateurs devraient examiner régulièrement les aliments dans leurs armoires de cuisine ou leurs garde-manger qui ont dépassé leur date de péremption, et les jeter s'ils ont sensiblement changé de couleur, de consistance ou de texture.

"La nourriture est beaucoup plus sûre qu'elle ne l'était il y a quelques décennies, en grande partie à cause de la réfrigération et de l'amélioration radicale des processus de fabrication. Mais pour vraiment s'attaquer au problème du gaspillage alimentaire, la FDA devrait dire aux gens quelque chose de plus significatif que de l'ouvrir, la regarder, la sentir et si ça semble OK, ronger, sinon, jetez-vous ", a ajouté Steinzor.

La FDA devrait plutôt définir quand les aliments deviennent risqués en fonction de leur durée de conservation et exiger que ces dates soient divulguées, a-t-elle déclaré.

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