Projet de loi sur l'extradition de Hong Kong: les manifestants s'engagent à aller de l'avant


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Les groupes de protestation ont rejeté les concessions du gouvernement de Hong Kong

Les manifestants à Hong Kong ont promis de tenir un rassemblement dimanche, malgré la décision du gouvernement de suspendre son projet de loi controversé autorisant l'extradition vers la Chine continentale.

Les responsables de la protestation ont demandé à la directrice générale, Carrie Lam, de démissionner et de mettre définitivement fin au projet.

Le projet de loi proposé a conduit à des manifestations de masse et a déclenché certaines des pires violences observées depuis des années.

Les manifestants sont préoccupés par l'influence croissante de Beijing à Hong Kong.

Hong Kong est une ancienne colonie britannique, mais est revenue à la domination chinoise en 1997 dans le cadre d'un accord "un pays, deux systèmes" lui garantissant un niveau d'autonomie.

Jimmy Sham, du groupe de protestation du Civil Human Rights Front, a déclaré que le rassemblement de dimanche se déroulerait comme prévu, comparant la suspension annoncée à un "couteau" qui avait été plongé dans la ville.

"Cela a presque atteint notre coeur. Maintenant, le gouvernement a dit qu'il ne ferait pas pression, mais il refuse également de la retirer", a-t-il déclaré.

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Légende du médiaCarrie Lam a exprimé sa "profonde tristesse" à la suite de la controverse sur le droit d'extradition

Mme Lam a déclaré qu'elle avait entendu les appels lancés à son gouvernement pour qu'il "réfléchisse et réfléchisse".

"Je suis profondément attristée et regrette que des carences dans notre travail – et divers autres facteurs – aient suscité d'importantes controverses", a-t-elle ajouté.

Elle a déclaré que l'urgence ressentie de faire adopter le projet de loi avant la fin de l'année législative "n'existera peut-être plus".

Mais elle s'est arrêtée avant de dire que la facture serait définitivement mise à l'écart.

Le gouvernement avait soutenu que le projet de loi sur l'extradition proposé "comblerait les lacunes" afin que la ville ne soit pas un refuge pour les criminels, à la suite d'une affaire de meurtre à Taiwan.

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Des centaines de milliers de personnes ont protesté contre ces projets

Des critiques ont déclaré que la législation exposerait les habitants de Hong Kong au système de justice profondément défaillant de la Chine et entraînerait une nouvelle érosion de l'indépendance judiciaire de la ville.

'Faire demi-tour'

Analyse de Helier Cheung, BBC News, Hong Kong

C’était un demi-tour frappant d’un chef qui avait précédemment donné un ton provocant.

Il y a quelques jours à peine, Mme Lam s'était engagée à faire avancer la législation impopulaire. Elle a maintenant promis "d'écouter les points de vue différents de la société".

Mais pour de nombreux manifestants, le mal est déjà fait et il est peu probable que le projet de loi retarde – mais pas annule – la loi pour apaiser leurs inquiétudes.

Un manifestant m'a dit qu'il pensait que le gouvernement "essayait de détourner l'attention du public jusqu'à ce que l'opposition se calme – et ensuite, ils essaieront de refaire tout le processus".

D'autres ont indiqué qu'ils participeraient toujours à une manifestation contre la proposition prévue dimanche.

"Notre objectif final est d'annuler la loi, pas de la suspendre. Je pense qu'il y aura toujours beaucoup de gens qui sortiront demain", m'a confié un dirigeant étudiant.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a publiquement soutenu Mme Lam après son annonce.

"Le gouvernement central chinois exprime son soutien, son respect et sa compréhension de la décision du gouvernement [de Hong Kong]".

Au milieu du débat international sur Hong Kong, il a également averti que "ses affaires sont purement des affaires intérieures de la Chine qui ne doivent être gênées par aucune ingérence d'aucun pays, organisation ou individu".

Quelle était la controverse?

Les modifications permettraient aux autorités de la Chine continentale, de Taiwan et de Macao de présenter des demandes d'extradition de nature criminelle – décidées au cas par cas par les tribunaux de Hong Kong.

Des responsables de Hong Kong, y compris Mme Lam, ont déclaré que le projet de loi était nécessaire pour protéger la ville contre les criminels.

Mais beaucoup craignent que la loi ne soit utilisée pour cibler les opposants politiques à l'État chinois.

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Légende du médiaComment les manifestants de Hong Kong ont organisé des manifestations

Les militants de l'opposition citent également le recours présumé à la torture, aux détentions arbitraires et aux aveux forcés en Chine continentale.

Cette affaire fait suite à une affaire très médiatisée dans laquelle un homme de Hong Kong a été accusé d'avoir assassiné sa petite amie en vacances à Taiwan mais n'a pas pu être extradé.

Pourtant, les responsables taïwanais sont opposés aux changements – en raison de leurs propres préoccupations quant à l’impact qu’ils pourraient avoir.

Taïwan est en réalité indépendante, mais la Chine la considère comme une province séparatiste.

Le gouvernement a même déclaré qu'il n'accepterait pas l'extradition de l'accusé si le nouveau règlement proposé le prévoyait.

Comment se sont déroulées les manifestations?

Une grande marche qui, selon les organisateurs, a attiré plus d'un million de personnes, s'est tenue dimanche dernier.

Mercredi, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour bloquer les rues autour du siège du gouvernement afin de tenter d'empêcher la deuxième lecture, ou le débat, du projet de loi sur l'extradition.

Les tensions ont dégénéré et 22 policiers et 60 manifestants ont été blessés. Les autorités disent que 11 personnes ont été arrêtées.

La police, qui a utilisé des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc, a été accusée de force excessive par certains groupes de défense des droits.

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Légende du médiaLa police utilise des gaz lacrymogènes sur les manifestants

Jusqu'à l'annonce de samedi, Mme Lam n'avait pas pris la parole publiquement depuis lors lors d'une allocution en pleurs.

Hong Kong fait-il partie de la Chine?

Hong Kong était une colonie britannique à partir de 1841, lorsque la Chine a cédé l’île aux Britanniques après la première guerre de l’opium. Elle est restée colonie jusqu’à ce que la souveraineté revienne à la Chine en 1997.

Il fait maintenant partie de la Chine en vertu du principe "un pays, deux systèmes" garantissant le maintien de son indépendance judiciaire, de son parlement et de son système économique.

C’est ce que la Chine appelle une région administrative spéciale, jouissant d’une grande autonomie, qui en a fait un centre d’affaires et de média clé dans la région.

Mais il reste soumis aux pressions de la Chine continentale et Pékin reste responsable de la défense et des affaires étrangères.