Près de 40% des Américains ne peuvent pas couvrir une dépense surprise de 400 $

Près de 40% des Américains ne peuvent pas couvrir une dépense surprise de 400 $
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  • Bien que le chômage aux États-Unis soit à son plus bas niveau depuis 1969, environ 4 Américains sur 10 auraient du mal à couvrir une dépense d’urgence de 400 $, selon les données de la Réserve fédérale.
  • Selon les données de la Fed, 17% des adultes américains sont incapables de payer la totalité de leurs factures tous les mois.
  • Un quart des Américains ont sauté des soins médicaux nécessaires en 2018 car ils ne pouvaient pas en assumer les coûts.

Près de 40% des Américains auraient du mal à couvrir une dépense imprévue de 400 $, selon une nouvelle de la Réserve fédérale américaine – un rappel brutal de l'insécurité financière de nombreuses personnes, même dans un contexte de forte croissance économique. "Des dépenses relativement peu importantes et imprévues, telles que la réparation d'une voiture ou le remplacement d'un appareil électroménager en panne, peuvent constituer un fardeau pour de nombreuses familles sans économies adéquates", ont découvert des chercheurs.

Alors que les campagnes politiques pour les élections de 2020 se réchauffent, ces chiffres donnent du fil à retordre aux candidats qui affirment que l’économie est entravée par des inégalités criantes et vulnérable à la récession après 10 ans de croissance depuis la dernière récession. Les données mettent également en évidence ce qui est souvent un décalage entre les chiffres économiques "principaux", tels que le chômage et le produit intérieur brut, que les experts et les hommes politiques trompent souvent, et la réalité plus complexe à laquelle font face des millions d'Américains.

Bien que le taux de chômage américain soit Par exemple, de nombreux employés dans le commerce de détail, le secteur de la restauration et d’autres services font régulièrement face à de fortes variations de revenus et n’ont pas les avantages de base, tels que l’assurance soins de santé adéquate, les congés payés et les régimes de retraite parrainés par l’entreprise.

Ce que cela signifie sur le terrain: Même une économie florissante peut laisser les gens au bord du gouffre. La Fed a estimé que 27% des répondants à l’enquête seraient obligés d’emprunter de l’argent ou de vendre quelque chose pour couvrir une urgence de 400 $ – 12% ne pourraient pas le couvrir du tout. Les autres conclusions du rapport annuel de la Fed, basé sur une enquête de l'automne dernier auprès de 11 000 personnes:

  • 17% des adultes américains sont incapables de payer la totalité de leurs factures tous les mois.
  • 25% des Américains ont évité les soins médicaux nécessaires en 2018 car ils ne pouvaient en assumer les coûts.
  • 30% des familles doivent faire face à un revenu qui varie d'un mois à l'autre.
  • 25% des adultes qui font encore partie de la population active n'ont pas d'épargne-retraite ni de pension.
  • 30% des personnes ne peuvent pas payer leurs factures ou constituent une modeste urgence financière en proie à de graves problèmes.

"Dans tout le pays, de nombreuses familles continuent de connaître des difficultés financières et ont du mal à épargner pour leur retraite et à faire face à des dépenses imprévues", a déclaré Michelle Bowman, gouverneur de la Fed Reserve Board, dans un communiqué accompagnant le rapport.

Les résultats concordent avec ceux de nombreuses autres recherches montrant combien de personnes – y compris certaines personnes de la classe moyenne – se retrouvent souvent à bout de ressources. Selon une étude réalisée plus tôt ce mois-ci par le Urban Institute, un organisme non partisan, 4 Américains sur 10 parfois – difficulté à payer pour des besoins essentiels tels que la nourriture et le logement.

Ça va?

Tout n'est pas sinistre. Lorsqu'on leur a demandé comment ils se débrouillaient sur le plan économique, trois quarts des Américains ont déclaré qu'ils "s'en sortaient bien" ou "vivaient confortablement" – c'est nettement en hausse depuis le lancement de l'enquête annuelle de la Fed en 2013. La plupart des gens disent aussi en forme décente.

Pourtant, de telles descriptions auto-déclarées peuvent masquer le fossé entre les gagnants et les perdants de l'économie américaine. Les diplômés des collèges déclarent des niveaux de bien-être bien supérieurs à ceux des diplômés du secondaire, tandis que les Blancs sont beaucoup plus susceptibles que les minorités de dire qu'ils se soutiennent financièrement. La profonde détresse financière qui règne dans le pays – et à un moment de vigueur économique relative – soulève également des questions quant à ce qui se passera lorsque l’économie américaine se ralentira inévitablement.

"[A] une nouvelle année d'expansion économique et les faibles taux de chômage nationaux n'ont pas permis de réduire les disparités économiques persistantes entre les races, l'éducation et la géographie", ont écrit les chercheurs de la Fed.

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