Pourquoi mon grand de 93 ans apprend à voler


La passion de Mollie Macartney pour les avions a débuté pendant son service militaire en temps de guerre. Maintenant, elle prend elle-même l'avion – et transmet son appétit d'aventure à sa petite-fille de 12 ans.

Par une journée ensoleillée mais légèrement nuageuse, Mollie, âgée de 93 ans, se tient sur un aérodrome près de Londres, se préparant à commencer sa prochaine leçon de pilotage.

"Le vol ordinaire est très ennuyeux, je le déteste – mais ça, tu vois tellement", dit-elle, "l'Angleterre est si belle. Je n'ai jamais réalisé qu'il y avait probablement 50 nuances de vert."

C’est quelque chose qu’elle a fait aux anniversaires majeurs depuis l’âge de 70 ans et qui n’est qu’un aspect de sa vie active (elle est également une cavalière passionnée).

Sa petite-fille de 12 ans, Matilda, a rejoint Mollie à l’aérodrome pour l’époque.

"J'ai entendu dire qu'elle volait mais je n'y suis jamais allée et je n'en ai jamais été témoin", dit Matilda. "J'espère qu'elle est une meilleure navigatrice dans l'avion que lorsqu'elle nous conduit ici."

La passion de Mollie pour l'aviation a commencé au cours de la Seconde Guerre mondiale. Elle a été inspirée par les femmes pilotes qu’elle a vues transporter des avions des usines aux lignes de front.

"Quand j'ai rejoint le Wrens (service naval royal féminin), je ne savais pas que les femmes pouvaient voler", dit-elle.

"Je regardais Pathe Gazette et ils ont dit que cette femme apportait un Wellington (attentat à la bombe) et je me suis dit:" Pourquoi ai-je rejoint les Wrens? J'aurais pu le faire "et depuis que je pensais que je devais aller dans un avion et apprendre à voler. "

À l'âge de 16 ans, Mollie admet qu'elle a falsifié son certificat de naissance, sachant que la Marine ne la prendrait pas si elle avait moins de 17 ans.

"Nous voulions tous nous rejoindre. Nous n'allions laisser personne venir nous chercher," dit-elle.

Son travail consistait à entretenir l'électricité et le carburant des navires qui approvisionnaient les navires de guerre.

"Cela concernait principalement le fait d'amener des troupes à bord ou de les retirer, en fonction de ce qu'elles faisaient."

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Pathe britannique

Légende

Mollie était basé sur un MC.2, un bateau très similaire à un MC.1 (photo)

Mais une nuit s'est avérée exceptionnelle.

Partant dans un petit bateau à moteur avec juste un navigateur pour compagnie, elle a voyagé dans la Manche dans l'obscurité totale.

Sa mission était de remettre une lettre au Premier ministre Winston Churchill, qui se trouvait à bord du HMS King George V (KG5), qui observait le silence de la radio.

"Nous sommes allés dehors et dehors et à cause de la panne d'électricité, vous ne pouviez pas voir la terre et rien d'autre car il n'y avait pas de Lune", explique Mollie, expliquant que c'était la seule fois pendant la guerre senti effrayé.

Finalement, ils ont trouvé le cuirassé. Un marin qui attendait sur une échelle de corde leur prit la lettre lorsqu'ils passèrent devant le navire et ils devaient ensuite faire demi-tour et revenir à terre.

"Je pensais 'Cher Dieu, où diable sommes-nous?' Vous ne pouviez rien voir. "

Pendant son temps dans les forces, Mollie a vu beaucoup de choses troublantes.

Elle se souvient qu'elle et ses coéquipiers avaient dîné à bord d'un destroyer avec certains des marins qui y avaient servi.

"Nous ne savions pas qu'il partirait vers sept heures du matin et à onze heures et demie, il serait de retour et beaucoup d'entre eux seraient morts – tout était parti", dit Mollie,

"Ils ont été mitraillés et torpillés."

Mais elle considère également son temps comme un troglodyte comme un privilège et attribue aux militaires l’apprentissage de l’importance de l’acceptation et de la valorisation des choses.

"Si quelque chose de terrible se produisait, nous essayions d'aider et d'améliorer les choses et si nous ne pouvions pas, c'était la vie. Nous ne pouvions rien faire.

"Je veux dire littéralement, nous ne pouvions rien faire, nous avons dû accepter énormément", dit-elle.

Comme beaucoup de femmes qui ont servi, Mollie a perdu son emploi à la fin de la guerre.

"Nous avons été mis à la porte, car les marins revenaient et notre travail était le plus intéressant de tous. Ils les voulaient à nouveau", a déclaré Mollie.

"C'était un sentiment extraordinaire. Nous avions été nécessaires, nous avions fait des choses, nous avions besoin de nous et tout à coup, personne ne nous voulait", dit-elle.

Laissant les Wrens, Mollie est devenue une fille au pair, une infirmière et un chef. Mais elle avait toujours envie de prendre son envol.

De retour sur l'aérodrome, Matilda regarde l'avion de sa grand-mère décoller.

"Cela a suscité mon intérêt et je voudrais essayer", dit Matilda, expliquant que les encouragements de Mollie l'ont aidée à devenir la personne qu'elle est maintenant.

À l'instar de sa grand-mère, Matilda a le goût de l'aventure et partage le même amour de l'équitation.

"C'est un peu dangereux, il faut donc faire confiance au cheval", explique Matilda.

"Vous devez travailler en équipe, ce n'est pas juste une affaire individuelle … vous devez vraiment travailler ensemble pour vous aider et avoir de bonnes relations."

Mollie raconte qu'elle a commencé à piloter vers l'âge de six ou sept ans, mais qu'elle n'avait jamais suivi de cours.

«C’était simplement une chose naturelle à faire», dit Mollie.

Mollie a présenté Matilda aux chevaux à l'âge de 18 mois.

"Elle l'a pris comme un cheval à l'eau", dit Mollie. Elle dit à Mathilde: "Tu as eu un sourire sur ton visage et tu l'appréciais."

Plus tôt dans la semaine, avant la leçon de pilotage, Mollie et Matilda avaient décidé d'aller faire un tour ensemble dans les Cotswolds, dans le sud de l'Angleterre.

En raison d'une fracture à la hanche, Mollie a dû s'arrêter temporairement pendant sa convalescence et c'est la première fois qu'elle monte depuis environ un an.

En montant avec précaution sur le cheval, elle se penche et lui dit: "S'il vous plaît, soyez respectueux envers vos aînés. Sinon, vous avez des problèmes et moi aussi." Elle rit.

Alors qu'ils traversent un village, les bâtiments de pierre des Cotswolds brillent au soleil, Mollie explique que c'est le sentiment de liberté et de retour à la nature qu'elle aime à conduire.

"Au fur et à mesure, je lui parle et il m'écoute", dit-elle. "Regarde les oreilles d'un cheval et tu verras qu'il va et vient, prenant en compte ce qui se passe."

"Je pense que c'est agréable de vous voir faire des choses, être heureux et partager des moments afin que je puisse me souvenir de ce que nous avons fait ensemble", a déclaré Matilda.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle pensait des gens lui disant qu'il est dangereux de rouler à son âge, Mollie a répondu: "Allez au diable! Je ferai comme bon me semble." Elle rit encore.

Mais Mollie dit aussi que l’une des raisons pour lesquelles elle est capable de rester aussi active est de pouvoir vivre dans un logement avec services de soutien fourni par l’organisme de bienfaisance du vétéran, Stoll.

"Je ne voulais pas venir à Stoll", dit-elle.

"Nous vivions dans un très bel endroit avec une belle rivière devant nous et les canards venaient, ils venaient directement dans l'appartement",

Mais un jour, Mollie tomba et resta au sol pendant au moins une demi-heure. Elle a ensuite développé une pneumonie et s'est rendu compte qu'elle devait être dans un endroit où elle serait soignée.

Mollie dit qu'elle n'a aucun conseil à donner à Matilda, expliquant qu'elle croit que quoi qu'elle veuille être, elle le fera bien.

Mais elle offre quelques conseils généraux aux jeunes: ne refusez jamais d’occasions et d’expériences.

"Vous seriez surpris; toutes sortes de choses merveilleuses en découlent", dit-elle.

Matilda fait écho aux sentiments de sa grand-mère.

"Les actions de Mollie m'aident à me rappeler que je peux faire tout ce que je veux", dit Matilda. Même si elle doit mentir à propos de son âge pour le faire, ajoute-t-elle en riant.

"Quand je serai grand, j'espère être comme ma grand-mère et que je monte toujours en avion. Je dois le comprendre, et j'espère être aussi heureux quand je serai son âge, et je pourrai toujours me déplacer et faire des choses que je veux faire. "

Reportage supplémentaire: Gareth Furby