Pourquoi les problèmes de Huawei sur Google inquiètent-ils l'Afrique?

Pourquoi les problèmes de Huawei sur Google inquiètent-ils l'Afrique?
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La plupart des Africains sont en ligne aujourd'hui grâce aux smartphones chinois bon marché

La décision de Google de ne pas utiliser son logiciel Android de Huawei est considérée comme le début d'une guerre froide technologique qui pourrait obliger les pays africains – à l'avenir – à choisir entre les technologies américaine et chinoise, ont déclaré des analystes à la BBC.

La plupart des Africains qui se connectent aujourd'hui à Internet utilisent probablement un smartphone chinois, alimenté par un réseau construit en Chine, et au moins la moitié du temps, il a été construit par le géant chinois de la technologie, Huawei.

"Huawei a construit d'immenses pans de l'infrastructure informatique actuelle de l'Afrique et si les Etats-Unis réussissent à paralyser la société, les répliques pourraient être très pénibles pour le secteur technologique en plein essor de l'Afrique, qui s'appuie désormais sur une société au centre de Washington", Eric Olander, de l'Afrique du Sud basé sur le projet Chine-Afrique, dit.

Le président des États-Unis, Donald Trump, a mené une campagne publique exhortant les alliés américains à rompre leurs liens avec Huawei, affirmant que la technologie de la société posait, entre autres, un risque pour la sécurité, car elle permettait au gouvernement chinois d'espionner.

La société a nié à plusieurs reprises les revendications.

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Dans un journal sud-africain, le titre d'un journal réagit à l'interdiction faite par Google à certains téléphones Huawei de mettre à jour son logiciel Android.

La campagne américaine pourrait susciter ce qu'Eric Schmidt, l'ancien PDG de Google, avait prédit que ce serait l'inévitable bifurcation d'Internet entre un "Internet dirigé par les Chinois et un Internet non chinois dirigé par les États-Unis".

Si cela se produit, l'Afrique ne devrait pas prendre parti, a déclaré à la BBC Harriet Kariuki, une spécialiste des relations sino-africaines.

"Ce n'est pas notre combat, nous devrions plutôt nous concentrer sur ce qui fonctionne pour nous", a-t-elle déclaré.

Les pays africains devraient au contraire se réunir pour éduquer la population sur les enjeux et s'accorder sur un projet de loi de protection des données de type européen destiné à protéger les consommateurs africains, a déclaré Mme Kariuki.

"C’est probablement le moment où l’Afrique envisage de développer ses propres technologies pertinentes pour son marché au lieu d’être des consommateurs passifs. Je souhaite voir les pays africains unir leurs efforts pour lutter contre cette colonisation numérique rampante", at-elle déclaré à la BBC.

"L'Union africaine bidouille"

Alors que les récentes préoccupations concernant Huawei se concentraient sur les réseaux de communication en Occident, il y a également des allégations d'une atteinte à la sécurité antérieure en Afrique.

Les critiques des opérations de Huawei font état d'un rapport publié en janvier 2018 dans le journal français Le Monde, selon lequel le système informatique du siège de l'Union africaine à Addis-Abeba, capitale de l'Éthiopie, installé par Huawei, aurait été compromis.

La découverte a révélé que pendant cinq ans, entre minuit et 2 heures, les données des serveurs de l'UA avaient été transférées à plus de 8 000 km, sur des serveurs situés à Shanghai.

Les accusations ont été démenties par les responsables chinois et de l'Union africaine.

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L'Union africaine a nié que son système informatique Huawei ait été piraté

Les gouvernements africains, même ceux qui entretiennent des relations de sécurité étroites avec les États-Unis, ont en grande partie échappé au débat sur Huawei – et les raisons en sont évidentes.

Huawei dirige une vaste opération en Afrique, notamment en tant que vendeur majeur de smartphones.

Cobus van Staden, chercheur senior Chine-Afrique à l’Institut sud-africain des affaires internationales, a déclaré à la BBC qu’il a construit la plupart des réseaux Internet 4G d’Afrique.

Le PDG du géant des télécommunications kényen Safaricom, Bob Collymore, a déclaré que Huawei avait été un

"Nous aimerions rester avec nos partenaires autant que possible, mais il peut y avoir des difficultés pratiques si l'embargo concerne les entreprises américaines travaillant avec Huawei, car il s'agit d'une activité interconnectée", a-t-il déclaré dans un récent discours.

À propos de Huawei en Afrique:

  • A lancé des opérations en Afrique en 1998 au Kenya
  • Fonctionne dans 40 pays
  • Construit au moins 50% du réseau 4G de l'Afrique
  • Fournir une technologie pour les projets de ville intelligente
  • Gère plusieurs partenariats de recherche
  • Quatrième grand vendeur de smartphones

Sources: Institut australien de politique stratégique, Huawei, IDC

La société, qui a ouvert son premier bureau en Afrique en 1998, est également en bonne position pour remporter des contrats de déploiement du réseau 5G sur le continent.

Le réseau ultra-rapide est présenté comme l'itération Internet qui alimentera les technologies de "l'Internet des objets", les villes intelligentes, les véhicules autonomes, etc.

"L'extension de la présence de Huawei sur le continent a été rendue possible en étant la première entreprise à exploiter le potentiel de l'économie des technologies de l'information en Afrique et en disposant des moyens nécessaires pour soutenir ses projets", a déclaré M. Van Staden.

"Les conditions de l'aide liée imposée par la Chine, qui obligent les gouvernements africains à travailler avec des entreprises chinoises, l'ont également aidée", a-t-il ajouté.

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Selon la société de recherche technologique IDC, Huawei est actuellement le quatrième plus gros vendeur de smartphones en Afrique, derrière une autre société chinoise, Transsion, qui fabrique les marques Tecno et Infinix, ainsi que Samsung.

Les quatre marques utilisent actuellement le système d'exploitation Android de Google.

La domination de Huawei et ses relations avec les gouvernements africains pourraient s'avérer utiles si la prétendue guerre froide technologique entre la Chine et les États-Unis menace ses opérations en Afrique.

"L'Afrique est le dernier marché technologique au monde et sa domination serait essentielle", a déclaré M. Van Staden.

"Certaines personnes, comme ici en Afrique du Sud, où Huawei est un acteur majeur, craignent d'être exclues de l'écosystème de Google, mais Huawei pourrait utiliser la situation actuelle pour changer le jeu".

"Peu d'entreprises américaines savent comment travailler sur le marché africain pour créer des produits pertinents pour les consommateurs du continent. Huawei pourrait utiliser la situation actuelle pour modifier le calcul et développer des logiciels dans des langues qui servent réellement le marché africain", a déclaré M. van Staden. m'a dit.

La plupart des Africains sont en ligne aujourd'hui grâce à des téléphones chinois bon marché et beaucoup sont plus préoccupés par le prix des gadgets et d'autres fonctionnalités – comme un téléphone à double carte SIM et une longue durée de vie de la batterie – que par un système d'exploitation, a-t-il ajouté.

Internet américain vs Internet chinois

Iginio Gagliardone, auteur de China Africa et de l’avenir de l’Internet, a reconnu que le conflit entre la Chine et les États-Unis pourrait bien être la raison qui pousserait Huawei à utiliser davantage son propre logiciel pour soutenir son marché florissant de smartphones.

Mais il a dit à la BBC qu'il ne serait ni bon marché ni facile de développer cette capacité.

Il serait également difficile d'exporter le modèle Internet fermé de Chine, ce qui impliquerait d'obliger les clients à utiliser Baidu plutôt que Google et Sina Weibo au lieu de Twitter.

Cependant, WeChat, une application polyvalente combinant plates-formes de médias sociaux, messagerie et paiements mobiles, pourrait décoller en Afrique.

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Huawei est le quatrième plus gros vendeur de smartphones en Afrique sur un marché dominé par les téléphones fonctionnant sous Android

L'Afrique sera-t-elle obligée de faire un choix?

"Les pays africains ne devraient pas choisir une partie. En fait, il serait intéressant de pouvoir former un mouvement non aligné qui défend ses intérêts pendant la guerre froide technologique", a déclaré M. Gagliardone.

Ses recherches, malgré les soupçons, n’ont révélé aucune preuve que la Chine exhorte activement les pays d’Afrique à adopter sa version censurée d’Internet.

"Ce que vous voyez, c'est que la Chine fournit les produits demandés par les gouvernements africains", a déclaré M. Gagliardone.

Cependant, M. Gagliardone pense que la Chine, dans sa volonté de protéger ses entreprises, pourrait tirer parti de ses relations avec les gouvernements africains pour élaborer des protocoles qui donneraient à ses entreprises un avantage concurrentiel.

"Je ne vois cependant pas que le marché de la consommation soit affecté, mais je vois encore que les consommateurs continuent d'avoir accès à différents produits parmi lesquels choisir", a-t-il déclaré.

La guerre froide technologique qui s'ensuit est une opportunité et le continent ne devrait pas être obligé de choisir une partie, selon Mme Kariuki.

Cependant, selon Fazlin Fransman, du Moja Research Institute d’Afrique du Sud,

L'Afrique, à son avis, a déjà choisi un camp et c'est la Chine.