Pourquoi Israël regarde l'UE avec méfiance

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Beaucoup d'Israéliens aiment l'Eurovision, mais pensent que l'Europe est contre eux

Descendez le front de mer à Tel-Aviv au cours des dernières semaines et vous ne pouvez pas manquer de saisir l’engouement avec lequel les gens ici ont adopté le concept de l’Eurovision; les affiches, les parties, la couverture médiatique de bout en bout témoignent de l'enthousiasme que les Israéliens ont investi dans la compétition.

Et tout cela dans une partie du monde où le bling-bling et le kitsch pourraient être mal à l'aise face aux préoccupations sécuritaires et aux tensions régionales.

Pourtant, pour certains, comme Yohanan Plesner, président du groupe de réflexion sur l'Israel Democracy Institute, l'Eurovision a révélé le désir latent d'Israël d'appartenir à la population.

"Nous avons toujours cette soif de reconnaissance pour faire partie de l'Europe, pour être reconnu en tant que membre légitime", me dit-il, "et pour être remarqué et mentionné et couvert par les médias, non seulement en ce qui concerne les conflits, mais respect des événements heureux, comme des concours de chant. "

Mais l'amour d'Israël pour la compétition Eurovision a également illustré son attitude plus ambiguë vis-à-vis de l'Europe le continent.

Si vous parlez à des Israéliens, certains vous diront que l'Europe est leur plus grand partenaire commercial, leur passion pour les vacances et leurs nombreuses relations ancestrales au sein de leur famille.

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Israël considère l'UE comme trop pro-palestinienne

Pourtant, nombreux sont ceux qui considèrent l'Europe comme une source d'antisémitisme, un endroit où l'holocauste devient moins important pour la nouvelle génération de jeunes.

Et beaucoup voient également dans l’Europe une source de ce qu’ils perçoivent comme une critique injuste des politiques de leur gouvernement à l’égard de Gaza et de la Cisjordanie, ainsi qu’un manque de compréhension de la menace de sécurité existentielle d’Israël.

"Ils ont tendance à considérer que l'Europe prêche uniquement à Israël et rejette toutes les autres violations des droits de l'homme dans le monde", a déclaré Dahlia Scheindlin, enquêteuse et stratège politique.

"Ils perçoivent également l'Europe comme hypocrite en raison de sa propre histoire européenne vis-à-vis des Juifs. C'est ce que l'on entend très couramment en Israël:" Regardez ce qu'ils nous ont fait il y a à peine 70 ans et nous parlent des droits de l'homme "."

Elle ajoute que peu de tentatives ont été faites pour comprendre une culture politique européenne favorable à la démocratie libérale et mettant l'accent sur les droits de l'homme et les droits civils.

'Marre'

À cette préoccupation culturelle vis-à-vis de l'Europe, il faut ajouter une méfiance institutionnelle. J'ai parlé à quelques Israéliens qui ne roulent pas les yeux à la mention de l'Union européenne.

Beaucoup le voient comme une organisation qui a pris parti dans son conflit avec les Palestiniens, d'autres le condamnent pour avoir fourni une aide qui finit parfois par se retrouver entre les mains de groupes comme le Hamas, que l'UE considère comme une organisation terroriste.

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Israël déclare que l'argent de l'UE est utilisé pour financer des activités militantes à Gaza

À Eshkol, le long de la frontière avec Gaza, j'ai rencontré Ilan Isaacson, responsable civil de la sécurité, qui avait pour tâche de protéger les 16 000 Israéliens de son secteur contre les attaques à la roquette, au cerf-volant et aux ballons incendiaires.

Il a dit qu'il voulait que l'UE continue à donner de l'argent aux Palestiniens, à fournir de la nourriture et à construire des écoles et des logements. Mais: "Malheureusement, l'argent va arriver ces dernières années et le Hamas et le Jihad [islamiste palestinien] prélèvent l'essentiel de cet argent pour la construction de tunnels terroristes, la construction d'un énorme arsenal de missiles … Beaucoup de gens en ont marre et L'Europe est le dernier groupe à avoir une relation avec eux. "

L'UE insiste sur le fait que son soutien à la population de Gaza consiste en une aide humanitaire fournissant de la nourriture et des soins de santé à des milliers de Palestiniens aux prises avec les conséquences du blocus économique imposé par Israël.

Israël affirme contrôler étroitement sa frontière avec Gaza pour empêcher les armes d'atteindre le Hamas. L’Égypte maintient également un blocus de la frontière sud de Gaza pour des raisons de sécurité.

'Désynchronisés'

Ce sentiment est attisé par le Premier ministre israélien récemment réélu, Benjamin Netanyahu, qui, avant Noël, a décrit l'UE comme "hostile et hypocrite".

Il a commencé à former de nouvelles alliances avec des pays d'Europe centrale et orientale tels que la Pologne et la Hongrie, dont les dirigeants partagent son nationalisme vigoureux et sa méfiance vis-à-vis de Bruxelles.

Cette tentative de division de l'UE porte déjà ses fruits: le mois dernier, la Hongrie a refusé de soutenir une déclaration de l'UE aux Nations unies critiquant la construction de colonies de peuplement par Israël dans les territoires occupés.

Les diplomates européens reprennent une partie de ces critiques avec une pincée de sel et affirment que l'UE est un "serviteur efficace" pour Israël à un moment où elle est si proche de l'administration Trump.

Ils soulignent également les relations commerciales et de sécurité importantes qu'Israël entretient avec de nombreux pays de l'Union européenne qu'aucune des deux parties ne souhaite mettre en péril.

Mais ils craignent également que le discours politique israélien sur l'UE ne soit "pas en phase avec la réalité", affirmant que certains Israéliens pensent maintenant que leur pays a de meilleures relations avec l'Arabie saoudite que avec l'Europe.

'Écoutez les critiques'

Cette méfiance à l’égard de l’UE ne se limite pas à Israël: certains Palestiniens sont également frustrés. À Ramallah, j'ai rencontré le Dr Nour Odeh, conseiller du gouvernement palestinien, qui a accusé l'UE de lâcheté politique.

"Les pays européens disent la bonne chose mais évitent d'assumer leurs responsabilités", dit-elle.

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Reuters

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L'UE dit que c'est un partenaire important pour la paix

"Si les Européens sont sérieusement attachés à la formule de deux États, ils doivent le défendre et le défendre en reconnaissant la Palestine, en affirmant qu'il existe deux États dans cette formule, en veillant à ce que l'occupation soit réellement coûteuse plutôt que rentable pour Israël. "

Ce mécontentement vis-à-vis de l'Europe est important, car l'administration américaine devrait dévoiler prochainement son plan tant attendu pour tenter de résoudre le conflit entre Israéliens et Palestiniens.

Le plan est peu optimiste, mais les diplomates disent que pour qu'il y ait un espoir de succès, il faut le soutien de quelques États arabes, mais aussi de la communauté internationale, y compris de l'Europe.

Alistair Burt, l'ancien ministre britannique du Moyen-Orient, m'a dit qu'Israël en particulier ne devrait pas simplement compter sur le soutien des États-Unis.

"Il n'est pas utile de ne pas reconnaître l'importance que peuvent avoir d'autres partenaires et voisins… ils devraient écouter les critiques et reconnaître qu'un partenariat avec l'Europe est d'une importance fondamentale, au même titre que les États-Unis."

Mais pour le moment, ce point de vue n’est pas largement partagé à Jérusalem ou à Washington.

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