Pour la troisième fois, W.H.O. Le refus de déclarer l'épidémie d'Ebola une urgence


Pour la troisième fois, l’Organisation mondiale de la Santé a refusé vendredi de déclarer l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo urgence de santé publique, bien que l’épidémie se soit propagée cette semaine dans l’Ouganda voisin et se classe comme la deuxième plus meurtrière de l’histoire.

Un groupe d'experts conseillant le W.H.O. déconseillé car le risque de propagation de la maladie au-delà de la région demeurait faible et la déclaration d'une urgence aurait pu se retourner contre elle. D’autres pays auraient peut-être réagi en arrêtant des vols dans la région, en fermant les frontières ou en limitant les déplacements, mesures qui auraient pu nuire à l’économie du Congo.

Le Dr Preben Aavitsland, expert norvégien en matière de santé publique et président par intérim du comité d'urgence chargé de conseiller le W.H.O., a déclaré qu'il n'y avait «pas grand chose à gagner mais potentiellement beaucoup à perdre».

Dans le même temps, le comité de 10 experts en maladies infectieuses a déclaré dans une déclaration qu'il était "profondément déçu" que les pays donateurs n'aient pas donné autant d'argent que le W.H.O. et les pays touchés doivent combattre l'épidémie.

Mais certains experts mondiaux en matière de santé ont affirmé au cours des derniers mois que le W.H.O. devrait déclarer une urgence pour attirer l’attention du monde sur la crise Ebola. Le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, une fondation pour la santé basée à Londres, a déclaré vendredi qu'une telle déclaration aurait renforcé les efforts pour contrôler l'épidémie.

"Cela aurait accru le soutien politique international et renforcé les efforts diplomatiques, de santé publique, de sécurité et de logistique", a-t-il déclaré.

Dr. Tedros Adhanom Gebreyesus, le W.H.O. Directeur général, a accepté la recommandation du comité, affirmant que, même si l’épidémie ne répondait pas aux critères requis pour une déclaration d’urgence, "pour les familles touchées, il s’agit bien d’une situation d’urgence".

Le W.H.O. a demandé 98 millions de dollars pour sa réponse et n’a reçu que 44 millions de dollars. Dans une interview avant l'annonce, M. Tedros a déclaré qu'il avait récemment reçu des engagements de la part de la Grande-Bretagne, des États-Unis et de l'Allemagne.

«Nous n’avons jamais vu une telle épidémie», a-t-il déclaré. «Cela s’est passé dans une zone de guerre chronique et a coïncidé avec une élection qui a politisé la situation dans son ensemble. Les attaques de milices ont continué à interrompre les opérations, et lorsque cela se produit, le virus est un virus gratuit. "

Ce n’est qu’après l’enterrement du pasteur, auquel ont assisté plus de 80 personnes, qu’il a été confirmé qu’il était décédé des suites du virus Ebola. Les autorités congolaises tentent de retrouver toutes les personnes présentes.

Le virus Ebola se propage dans les fluides corporels, y compris le sang et la diarrhée, et les corps morts peuvent être contaminés par un virus vivant. Les autorités sanitaires congolaises ont alerté leurs homologues ougandais, mais le jeune homme âgé de 5 ans était déjà dans un hôpital en Ouganda, à environ 15 miles de la frontière. Depuis, les deux garçons et la grand-mère sont morts.

Les experts ne s'attendent pas à ce que l'épidémie ougandaise devienne incontrôlable.

L'Ouganda a un gouvernement central fort et un système de santé organisé, mais dépourvu de liquidités. Il a subi et battu trois épidémies précédentes d'Ebola, en 2000, 2007 et 2012.

Jeudi, les responsables de la santé ougandais ont annoncé qu'ils s'étaient mis d'accord avec leurs homologues congolais pour créer davantage de postes de santé à des «points d'entrée non officiels» comme ceux utilisés par la famille touchée.

En outre, avec une aide extérieure, l’Ouganda s’est préparé de manière intensive à ce que le virus Ebola puisse envahir le Congo.

«Nous nous y attendions», a déclaré le Dr Tedros. "C'était quand, pas si."

Environ 4 700 agents de santé et autres personnes susceptibles d'entrer en contact avec les personnes infectées ont été vaccinés.

L'Unicef ​​a organisé plus de 14 000 réunions dans des écoles, des églises, des mosquées, des marchés, des stations de taxis, des arrêts de bus et même des funérailles pour discuter de la prévention d'Ebola et de la nécessité de rechercher des soins dès l'apparition des symptômes.

En revanche, dans l’est du Congo, l’épidémie est devenue incontrôlable parce que la région est tellement imprévisible.

La région est tellement isolée de la capitale, Kinshasa, que 20 personnes étaient déjà mortes au moment de la confirmation de la présence du virus dans leurs échantillons de sang.

La méfiance envers le gouvernement national est intense et des dizaines de milices locales et d’armées rebelles autoproclamées s’y étendent. Les agents de santé ont été arrêtés à des barrages routiers informels où des bandits demandent de l'argent.

Au cours des derniers mois, les experts ont été alarmés par une accélération des infections alors que plus de 130 000 personnes ont été vaccinées. Bien qu'il ait fallu environ huit mois pour atteindre les 1 000 premiers cas, il n'en a fallu que quelques-uns de plus pour en dépasser 2 000.

Les responsables estiment que de nombreux décès ont lieu dans des villages où les familles refusent de faire venir des parents malades pour des tests.

Au Congo, seulement un peu plus de la moitié des nouveaux cas concernent des personnes ayant des liens connus avec des cas précédents, ce qui indique que la recherche des contacts, considérée comme essentielle pour vaincre une épidémie, s'est effondrée.

Le taux de létalité parmi les cas connus est d’environ 66%, mais le nombre de cas inconnus rend le nombre réel impossible à calculer.