Pollution plastique: la marée flip engloutit l'île «paradisiaque»


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Silke Stuckenbrock

Près d’un million de chaussures en plastique, principalement des tongs, font partie du torrent de débris accumulés sur un "paradis préservé" dans l’océan Indien.

Les plages des îles Cocos (Keeling) en Australie sont parsemées d'environ 414 millions de morceaux de pollution plastique.

Ils croient que 93% de cette eau est ensevelie sous le sable, affirment les chercheurs.

Ils craignent que l'ampleur des débris de plastique dissimulés ne soit sous-estimée dans le monde entier.

D'après les scientifiques, près de la moitié du plastique fabriqué depuis le développement du produit il y a six décennies a été fabriqué au cours des 13 dernières années.

En raison de défaillances dans la gestion des déchets, une grande partie de celle-ci s'est retrouvée dans les océans, l'un d'entre eux indiquant qu'il y a maintenant plus de morceaux de plastique dans les mers que d'étoiles dans la Voie Lactée.

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Rapports scientifiques

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L'emplacement des îles Cocos (Keeling)

Cette dernière évaluation ajoutera au sentiment que le monde n’a pas encore pleinement compris l’ampleur du problème.

L'équipe de recherche a étudié les îles Cocos (Keeling), une chaîne de fer à cheval de 26 petites masses continentales situées à 2 100 km au nord-ouest de l'Australie.

Environ 600 personnes vivent dans ces endroits reculés, parfois qualifiés de "dernier paradis préservé de l'Australie".

Les chercheurs ont découvert que les courants océaniques déposaient d'énormes quantités de plastique sur les plages de ces atolls.

Ils ont calculé que les îles étaient couvertes de 238 tonnes de plastique, dont 977 000 chaussures et 373 000 brosses à dents. Celles-ci faisaient partie des éléments identifiables dans environ 414 millions de débris.

Les scientifiques pensent que leurs conclusions sont globalement conservatrices, car ils n'ont pas pu accéder à certaines plages connues pour être des points chauds de pollution.

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Les auteurs du rapport sont particulièrement préoccupés par la quantité de matériel qu'ils croient enterrée jusqu'à 10 cm sous la surface. Cela représentait environ 93% du volume estimé.

L’auteur principal, Jennifer Lavers, a déclaré à BBC News que, sur la base de ce qu’elle avait vu dans les îles Cocos et de ce qu’elle avait découvert précédemment dans le Pacifique, le monde avait "considérablement sous-estimé" l’ampleur de ce problème.

La découverte peut également aider à expliquer une lacune importante dans notre compréhension de la pollution par les plastiques.

"Au fil des ans, au fil des décennies, nous savons combien de plastique nous avons déversé dans l'océan. Mais lorsque nous avons procédé à un échantillonnage, nous avons tenté de déterminer la quantité de matière flottante dans les couches superficielles. être un peu un décalage entre ce que nous pensons avoir été publié et ce que nous trouvons ", a déclaré le Dr Lavers, de l'Institut des études marines et antarctiques de l'Université de Tasmanie.

"Donc, il y a ce manque de plastique où nous ne savons pas vraiment où il est parti. Alors pour moi, quand j'ai découvert que tant de débris sur Cocos avaient été enterrés, j'ai eu une sorte de moment d'ampoule électrique où je pensais, c'est peut-être l'une des pièces manquantes du puzzle. "

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Jennifer Lavers et certains objets en plastique rassemblés sur l'île Cocos

Des volontaires tentent de nettoyer les plages par des bénévoles, littéralement, effacent la surface du problème. Les chercheurs craignent que cette richesse en plastique enfoui ne menace la faune vivant ou nidifiant dans les sédiments de plage, tels que les tortues de mer et les crustacés.

«Ce n’était pas une surprise pour moi, c’est simplement que les enquêtes réalisées jusqu’à présent ont examiné la surface et qu’il faut évidemment beaucoup de temps et d’efforts pour creuser plus profondément», a déclaré le Dr Chris Tuckett, de la Marine Conservation Society, qui n'a pas participé à l'étude.

"Le plastique se décompose évidemment en petits morceaux au fil du temps et de plus petits morceaux vont couler dans le sable et se déposer en couches superficielles. Dans les régions chaudes, la combinaison de températures chaudes et d'une salinité élevée rendra probablement les articles en plastique plus fragiles , bien qu'il ne disparaisse pas entièrement. "

Les tentatives d'élimination de ce plastique dissimulé nécessiteraient des perturbations mécaniques majeures qui pourraient s'avérer encore plus dommageables pour la faune.

L’auteur principal espère que ses conclusions permettront de mieux comprendre que mieux vaut prévenir que guérir en matière de pollution par les plastiques.

"Mon espoir est que les Cocos offrent aux gens l'occasion de se voir dans les débris de la plage, de ressentir ce sentiment de connexion ou de propriété et de se rendre compte que s'ils changeaient leur comportement, leurs habitudes de consommation, pour la politique ou la législation, s’ils sortaient et aidaient leur voisin, ils pourraient potentiellement avoir un effet bénéfique sur les flux. "

Le Dr Lavers dit qu'elle a évité le plastique dans sa propre vie au cours des 10 dernières années.

«En une décennie, je n’ai jamais utilisé de brosse à dents en plastique, je n’utilise pas de sacs en plastique de forme, de taille, de dénomination ou de source. Je ne fais aucune de ces choses. Et pourtant, ce n’est plus une décision consciente. C'est juste une partie de ma vie quotidienne, c'est juste qui je suis.

"C'est comme arrêter de fumer. Au début, c'est difficile, et vous devez y penser. Mais alors, vous n'y pensez plus. Cela fait partie de vos actions quotidiennes. Vous ne fumez plus Je n’utilise tout simplement plus de plastique.

La nouvelle étude a été publiée dans la revue Scientific Reports.

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