Plan Taymyr de la Russie: le charbon arctique destiné à l'Inde risque d'être pollué


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Un brise-glace (rouge) escorte des cargos russes sur la route maritime du Nord

Les richesses naturelles du nord arctique de la Russie sont de deux types opposés: des minéraux précieux et une faune spectaculaire.

Malheureusement pour de nombreuses espèces menacées, le déclin de la banquise arctique a créé une nouvelle opportunité économique pour la Russie dans son habitat éloigné.

Dans un décret de l'année dernière, le président Vladimir Poutine a ordonné aux entreprises russes d'accroître de 80 millions de tonnes le trafic de marchandises sur la route maritime du Nord d'ici 2024.

Des accords de coopération énergétique ambitieux ont été signés avec l'Inde à Vladivostok, dans l'extrême est de la Russie, en octobre.

L'un concerne un grand projet d'exploitation de charbon à ciel ouvert dans la péninsule de Taymyr, à l'extrême nord de la Sibérie centrale.

La région est riche en charbon à coke de qualité supérieure (anthracite), utilisé pour la fabrication d'acier et d'aluminium.

Dharmendra Pradhan, ministre indien du Pétrole et du Gaz naturel, a déclaré: "Nous sommes le deuxième importateur de charbon dans le monde et nous avons l'intention d'atteindre une production de 3 millions de tonnes d'acier par an d'ici 2030, nous devons donc augmenter les stocks de charbon."

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L'exploitation du charbon de Taymyr est à ciel ouvert, comme dans cette mine de Yakoutie, dans l'est de la Russie

Mais Taymyr est un paradis pour la faune. Il possède la plus grande réserve naturelle de Russie – Bolshoi Arkticheskiy – qui couvre 4,2 millions d'hectares (16 200 miles carrés).

À la télévision, le président Poutine se présente comme un défenseur de l'environnement attentionné,

Mais il défend également l'expansion des projets de combustibles fossiles dans ce désert.

La Russie stimule les échanges commerciaux avec la Chine, l’Inde et d’autres marchés asiatiques en croissance avides de matières premières. Le charbon doit contribuer à atteindre cet objectif de 80 millions de tonnes pour les livraisons dans l'Arctique, qui passera par l'extrême est de la Russie.

Mais ces envois posent des risques considérables.

Malgré le réchauffement de la planète, les brise-glace jouent toujours un rôle clé, alors que les températures hivernales descendent en dessous de moins 20 ° C. Les zones reculées manquent d'équipements pour faire face à toute urgence de pollution Et les longs voyages en Inde se traduiront par davantage d'émissions de gaz à effet de serre provenant des transports maritimes.

On estime que l'Arctique dispose de 72% des réserves totales de gaz de la Russie. Les mégaprojets pétroliers et gaziers sont bien avancés dans l'ouest, notamment dans la péninsule de Yamal.

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Harfang des neiges (L) et oie à poitrine rouge: de nombreuses espèces d'oiseaux affluent vers Taymyr

À Taymyr, la toundra côtière – un marais avec un sous-sol gelé en permanence – est un lieu de nidification pour les oiseaux migrateurs, qui volent là-bas pendant le bref été arctique.

Les ours blancs arrivent parfois à Taymyr tandis que, dans les terres, de vastes troupeaux de rennes errent et que les hiboux des neiges chassent les lemmings.

Parallèlement à la menace de pollution, les rennes sont maintenant sérieusement menacés par le braconnage, a déclaré Alexey Knizhnikov, défenseur de l'environnement au WWF Russie.

"Développer de nouveaux projets dans un domaine aussi écologiquement sensible est une folie, à notre avis", a-t-il déclaré à la BBC.

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Légende du médiaLes affrontements entre hommes et ours polaires deviennent de plus en plus courants en raison des effets du changement climatique

La fonderie de minerai de Norilsk Nickel pollue déjà la ville de Norilsk par des métaux lourds et du dioxyde de soufre (SO2).

"En ce qui concerne les points chauds individuels, le complexe de fonderie de Norilsk continue d'être le plus important point chaud d'émission de SO2 au monde."

L'Inde est également l'un des principaux émetteurs de SO2 au monde.

Désormais, une baie située au sud de Dikson – un petit port détruit par les intempéries et l’un des villages les plus reculés du monde – constitue une nouvelle zone de danger écologique.

Un bassin de charbon anthracite se trouve dans la baie de Medusa, qui fait partie de la réserve naturelle du Bolchoï Arkticheskiy.

La baie attire de nombreuses volées d'oiseaux, dont six espèces rares ou en voie de disparition: le petit cygne, le faucon pèlerin, le faucon girofle, le huard à tête blanche, l'aigle à queue blanche et l'oie à poitrine rousse.

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Réserve naturelle Bolchoï Arkticheskiy à Taymyr: une région sauvage menacée par l'exploitation minière

, est impliqué dans une bataille juridique avec l’agence d’état de surveillance de l’environnement, Rosprirodnadzor, au sujet de violations de l’industrie minière.

Vostokugol fait appel de la décision selon laquelle il a abusé du système de licences: un tribunal de Moscou a déclaré avoir extrait et exporté du charbon de la baie de Medusa, mais ne disposait que de permis de prospection. Il a été condamné à une amende de 601 millions de roubles (7,3 millions de livres; 9,4 millions de dollars).

La société a conclu un accord de production en commun avec Coal India Limited, un géant industriel.

Pendant ce temps, Greenpeace a exhorté le procureur général russe à intervenir en août, après que le ministère russe des Ressources naturelles eut réduit de plus de moitié la superficie d'une zone tampon protégeant la réserve naturelle de Medusa Bay.

La zone – où l'exploitation minière et les constructions connexes sont interdites – a été réduite à 1 150 hectares (2 842 acres), contre 3 020 hectares.

Cette décision gouvernementale prise en juillet est intervenue en dépit d'un appel lancé en 2016 par le ministère lui-même et les autorités de la réserve naturelle de Taymyr pour l'installation d'un nouveau terminal charbonnier prévu à l’écart de la réserve.

Conformément aux ambitions de M. Poutine dans l'Arctique, Vostokugol développe, bien que lentement, le bassin houiller de la baie de Medusa et deux terminaux charbonniers destinés à être chargés sur des navires.

Greenpeace indique que le terminal de Chaika est à seulement 1 km de la réserve naturelle. "A cette distance, lorsque le charbon sera chargé au terminal, la poussière de charbon se déposera sur la réserve naturelle", indique la plainte déposée par Greenpeace contre le ministère des Ressources naturelles.

Vostokugol envisage d’exporter 20 millions de tonnes de charbon d'ici 2024. Une autre entreprise, Severnaya Zvezda, détient également des licences lui permettant d'exploiter du charbon à Taymyr.

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Le nouvel immeuble de bureaux de Vostokugol à Dikson contraste avec les vieux bâtiments voisins

Vostokugol a commencé à exploiter des infrastructures minières et de construction à Medusa Bay en 2016, mais a par la suite suspendu ses activités. La société n'a pas répondu aux questions de la BBC.

À seulement 2 km des stands de la mine de charbon à ciel ouvert, il a été créé avec un financement du gouvernement néerlandais en 1994.

Le docteur Sergey Kharitonov, un biologiste, était là l'année dernière. La poussière de charbon de la mine avait déjà atteint Dikson, a-t-il déclaré à la BBC.

"Les populations d'oiseaux sont en danger, je suis inquiet pour leur avenir", a-t-il déclaré. "L'endroit a beaucoup de charbon, et il est apparemment facile et rentable de le miner."

Alexey Knizhnikov, du WWF, a déclaré "qu'il y avait peu de transparence dans ce projet – il y avait un manque de réglementation et aucune consultation publique".

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Plus de 500 000 rennes migrent à travers Taymyr

Les priorités stratégiques sont toutefois à la base de cette extraction minière et énergétique dans la nature polaire.

La Russie est le troisième exportateur de charbon du monde (210 millions de tonnes en 2018), après l'Indonésie (439 millions de tonnes) et l'Australie (382 millions de tonnes).

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Le champ pétrolifère Payakha à Taymyr est un nouveau projet industriel

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L'Inde est devenue de plus en plus dépendante du charbon à coke importé pour la métallurgie, explique Rohit Chandra, expert du charbon au Centre for Policy Research de Delhi.

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L'Inde et la Russie ont signé un accord de coopération énergétique à Vladivostok en septembre

La Russie souhaite multiplier par six ses exportations de charbon vers l'Inde d'ici 2025, pour atteindre 28 millions de tonnes par an.

M. Chandra a déclaré à la BBC qu'un tel volume était "réaliste – ce n'est pas énorme au regard des normes internationales". La Chine consomme beaucoup plus de charbon à coke que cela chaque année.

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Un four en acier alimenté au charbon à Jharkhand, une région riche en minerais du nord-est de l'Inde

Il a noté que même dans les années 1970, l'État russe alors communiste avait aidé l'Inde à s'industrialiser.

"La coopération de l'Inde avec la Russie est plus profonde que celle avec d'autres pays exportateurs de charbon", a-t-il déclaré. "C'est un partenaire fiable et il y a beaucoup d'autres affaires commerciales (avec la Russie)."

En outre, il a déclaré que "les énergies renouvelables ne se substituent pas de sitôt aux sources d'énergie traditionnelles en Inde".