"Peut-être que la vie serait plus facile si je me rasais, mais pourquoi?"

"Peut-être que la vie serait plus facile si je me rasais, mais pourquoi?"
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Alok Vaid-Menon est un poète et artiste de performance qui milite pour une visibilité trans avec des portraits audacieux et colorés sur les médias sociaux. Mais ils sont souvent critiqués pour leur apparence.

Quand j'ai dit à ma famille que j'étais trans, l'une de leurs premières réactions a été: "Mais tu es si poilu! Il va être si difficile d'enlever tous tes cheveux pour être une femme, alors tu devrais juste abandonner." Ils se concentraient sur les poils de mon corps en tant que barrière pour que je puisse être considérée comme féminine.

Les gens ont encore une compréhension limitée du genre en tant que binaire. Trans ne signifie pas toujours être un homme et une femme – la société est obsédée par l’idée que les personnes trans désirent uniquement devenir un homme ou une femme, mais elles n’enquêtent pas vraiment sur les autres possibilités d’identification de genre.

Lorsque j'ai commencé à faire la transition, j'assistais à un groupe de soutien trans, où il était sûr de parler de nos expériences, de trouver des pronoms, etc. Quand je venais porter des vêtements stéréotypés «masculins», les gens étaient confus, ils me parlaient comme si j'étais un homme. Quand je portais une robe, ils me traitaient comme une femme: "D'accord, tu es l'un de nous."

Certaines personnes du groupe diraient: "Si vous voulez être pris au sérieux en tant que personne trans, alors vous devez vous épiler et commencer une transition médicale."

Ces commentaires ont été bouleversants parce que j’ai déjà eu beaucoup de conseils non sollicités dans ma vie. Cela faisait mal que même au sein de cette communauté qui était supposée apporter son soutien, il existait toujours ce contrôle des normes relatives au genre et à la beauté – qu'il était en quelque sorte impossible d'être à la fois féminin et poilu.

Je reçois toujours le même genre de "souci à la traîne" dans les commentaires sur mes médias sociaux. Les gens pensent sincèrement qu'ils aident, mais j'aimerais qu'ils pensent: "Pourquoi ne demande-t-on pas à cette personne ce dont elle a besoin de moi?"

La première fois que j'ai appris que j'étais supposé détester les poils, c'était à l'âge de 10 ans. Ma sœur aînée avait 13 ans et avait quelques poils sur ses bras. D'une manière ou d'une autre, tout le monde se demandait comment elle devait l'enlever. Mes tantes avaient toutes des conseils sur l'épilation et le filetage des sourcils.

J'ai commencé à être vraiment conscient des poils n'importe où sur mon corps. J'avais 11 ans quand des cheveux doux et moelleux se sont développés sur ma lèvre supérieure. J'ai continué à supplier mon père de me laisser raser ma moustache. Il a refusé et j'ai été dévasté. J'ai été impitoyablement taquiné à l'école parce que j'étais un gamin velu. Mes camarades de classe diraient que j'étais un "animal" ou que j'étais sale.

J'ai commencé à faufiler des rasoirs appartenant à ma sœur et à mon père. Je saisissais des occasions de me raser dans la salle de bain quand j'avais un peu d'intimité. Personne ne m'avait appris à me raser et j'avais trop peur de demander à quelqu'un de me le montrer, alors je me rasais dans la mauvaise direction, avec juste de l'eau et du savon, et j'avais de terribles éruptions cutanées. J'étais irritée et mal à l'aise mais je ne pouvais pas m'arrêter.

Je le faisais sous la douche et j'essayais de cacher les preuves aux membres de ma famille. Je me raserais même s'il n'y avait pas vraiment de cheveux à raser, car dans mon esprit, j'avais l'impression de pouvoir voir des cheveux sur mon corps.

Je portais des vêtements longs afin que personne ne puisse voir les poils de mon corps et j'évitais de nager. Même après avoir commencé à me raser, je me cachais parce que je ne voulais pas que mes intimidateurs sachent qu'ils m'affectaient.

J'avais 10 ans quand le 11 septembre a eu lieu et le harcèlement public était vraiment intense. J'ai grandi dans une petite ville du Texas où ma famille indienne était minoritaire. Les gens nous appelaient des terroristes. Une fois, quelqu'un a dit: "Pourquoi votre peuple nous a-t-il fait cela?" Soudainement, avoir un peu de pilosité sur notre peau brune nous a semblé suspect et menaçant.

Le jour de mon 13e anniversaire a été un très grand jour pour moi parce que mon père m'a dit que j'avais enfin le droit de me raser. Je me souviens très clairement de ce moment, je me sentais belle et je m'intégrerais avec mes camarades de classe blanche. Et cela a fonctionné parce que mes camarades me traitaient beaucoup mieux parce que c'était comme si tout à coup j'étais normal et pas effrayant.

Au lycée, il y a eu ce revirement total. Tout le monde a été impressionné par ma capacité à me laisser pousser la barbe. J'ai même rejoint un groupe appelé "Beards for Peace" où nous parlions d'être anti-guerre – j'ai été élu "le plus respectueux de l'environnement", ma barbe étant désormais parfois considérée comme plus "hippie" que menaçante.

Je n'écarterais pas totalement l'enlèvement des poils, je voulais vraiment que ce soit ma décision.

Nous avons appris un récit si limité de ce que signifie être belle. Les corps blancs, sans poils et minces sont considérés comme un standard de beauté, mais ils constituent une exception et ne reflètent pas la majorité de la population mondiale.

Les poils ne doivent pas être différenciés. Tout le monde a un peu de pilosité dans des endroits et dans des quantités différentes. Comment une chose aussi naturelle peut-elle être policée de manière si violente et si pénible?

Les gens du marketing de l'épilation du corps ont beaucoup à répondre. Si nous commençons à accepter nos poils, tous ces rasoirs, crèmes, bandes de cire ne seront plus aussi populaires.

J'aime toucher mes poils, c'est réconfortant, c'est comme ma propre couverture chaude. J'aime voir un peu de cheveux furtivement sortir du haut de ma robe. J'y pense comme un accessoire. C'est juste une autre chose d'aller avec ma tenue et mon look.

Mais le fait de choisir de conserver les poils de mon corps en tant que personne trans a de grandes conséquences.

Lorsque vous n'êtes pas conforme au genre, vous n'êtes jamais à l'abri de l'intimidation. Il n'y a pas d'espaces où je peux vraiment me sentir en paix. Je pourrais être harcelé dans la rue, m'échapper dans un restaurant, être regardé dedans, aller dans la salle de bain et quelqu'un y fera un commentaire.

Il existe une distinction cruciale pour les personnes transgenres entre la visibilité et le choix d’être visible. La visibilité est la raison pour laquelle nous faisons l'expérience de la violence en ligne et publique. La vérité est que chaque jour, je reçois des messages haineux de trolls sur mes médias sociaux.

C'est terrifiant de recevoir de tels abus. Des études ont montré que les personnes transgenres présentent des taux extrêmement élevés de trouble de stress post-traumatique résultant d'un harcèlement constant.

Cela m'a rendu extrêmement anxieux et je me sens constamment menacé. Cela signifie que même lorsque je suis seul ou entre amis, j'ai toujours des traces de stress. L'anxiété peut être douloureuse – elle a eu un impact sur mon corps, se traduisant par une douleur chronique et des douleurs articulaires.

Je me sens obligé d'être créatif afin de libérer ce stress et cette anxiété.

Quand je fais du portrait, je crée de l'art, mais j'ajoute aussi à la représentation des personnes trans dans le monde entier.

Je pense qu’il est important, en tant que trans, d’occuper hardiment les espaces publics, car la société tente de nous effacer.

Lorsque je me rend visible, je crée une ressource pour d’autres personnes. En me voyant, quelqu'un rencontrera pour la première fois une personne non binaire. La vérité est que tant de personnes ne savent pas qu'il est possible de mener une vie non conforme au genre.

Mais cela me libère aussi. Me voir représenté de cette manière puissante, c'est comme: "Waouh, c'est moi qui suis le plus libre."

La vie serait tellement plus facile si je retirais les poils de mon corps. Mais pourquoi devrais-je me raser pour que les gens se sentent plus à l'aise?

Ma façon de coiffer et de coiffer mes cheveux est ma façon de dire au monde: "Je suis là pour rester!"

Photographies de.

Comme dit à Elaine Chong.

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