Offre d'investissement pour mettre Cornwall et Virgin en orbite

Offre d'investissement pour mettre Cornwall et Virgin en orbite
4.9 (97.95%) 39 votes


Copyright de l'image
Virgin Orbit

Légende

Certains obstacles techniques et réglementaires devront être levés au préalable

Le gouvernement britannique et le Cornwall Council sont prêts à investir jusqu'à 20 millions de livres dans l'aéroport de Newquay (Spaceport Cornwall) pour en faire une base pour Virgin Orbit.

Orbit est le système de lancement de satellites actuellement développé aux États-Unis par Sir Richard Branson.

Ce système a pour but d’envoyer des fusées dans l’espace depuis l’aile d’un gros-porteur converti de Virgin Atlantic.

L'offre d'investissement dépend de Spaceport Cornwall et de Virgin Orbit qui préparent le dossier commercial.

Cependant, si tout se passe bien, le jet, appelé Cosmic Girl, partira de Newquay au début des années 2020.

"Nous sommes impatients de voler de nombreux endroits, d'avoir des hubs et des passerelles vers des orbites clés", a expliqué Will Pomerantz, vice-président des projets spéciaux de la société basée à Long Beach, en Californie.

"De toute évidence, le Royaume-Uni est un choix évident compte tenu de ses atouts historiques dans la fabrication et l'exploitation de satellites; et la connexion de Virgin avec Sir Richard, bien sûr", a-t-il déclaré à BBC News.

Copyright de l'image
Virgin Orbit

Légende

La fusée LauncherOne est portée en hauteur sous l'aile gauche du jumbo

Virgin Orbit et Spaceport Cornwall travaillent ensemble depuis un an et sont confiants de pouvoir défendre efficacement le rôle commercial de Newquay.

Le financement comprendrait jusqu'à 12 millions de livres sterling du conseil et jusqu'à 7,85 millions de livres sterling de l'Agence spatiale britannique. Il y aurait également une contribution de £ 0,5 million du partenariat d'entreprises locales de Cornwall et des îles Scilly.

Virgin Orbit investit 2,5 millions de livres sterling pour aider le processus.

Il y a actuellement un changement majeur en cours dans le secteur de l'espace, qui voit de plus en plus de petits satellites entrer dans l'orbite – dans la classe pour laquelle la fusée LauncherOne de Virgin Orbit a été conçue.

Cette fusée n'a pas encore eu son vol inaugural, mais M. Pomerantz a déclaré que cela devrait se produire avant la fin de l'année. "C'est ce que nous visons."

À l'heure actuelle, Cosmic Girl effectue des sorties au-dessus de l'océan Pacifique depuis la Californie afin de s'assurer que tous les systèmes fonctionnent comme il se doit. Très bientôt, le jumbo effectuera un test de chute dans lequel la fusée sera libérée sous l'aile et laissée voler librement – mais sans allumer le moteur de la fusée.

Cela vérifiera les caractéristiques de vol du booster. En supposant que tout se passe bien, Virgin Orbit se dirigera ensuite vers le premier test orbital complet de LauncherOne.

Les obstacles techniques et réglementaires devront être levés avant que la société américaine puisse opérer en dehors des États-Unis, et des représentants du gouvernement britannique travaillent déjà avec des homologues d'outre-Atlantique pour veiller à ce que ces problèmes soient résolus.

Julian German, président du Cornwall Council, a déclaré: "Cornwall est le berceau de l'innovation et de la technologie, et l'espace est au cœur de notre économie du XXIe siècle.

"Avec des actifs tels que Spaceport Cornwall, des installations de contrôle de mission de classe mondiale à la station terrienne de Goonhilly et une connectivité numérique exceptionnelle, Cornwall jouera un rôle vital dans la croissance de l'économie spatiale mondiale."

L'année dernière, le gouvernement a annoncé son intention de l'aider à mettre en place un port spatial pour les fusées montées verticalement dans l'espace depuis une rampe de lancement au sol.

Copyright de l'image
ESA

Légende

Illustration: Des instruments positionnés loin de la Terre peuvent avertir des émissions nocives du soleil

L'annonce de l'investissement potentiel dans le sud-ouest de l'Angleterre était accompagnée de deux autres annonces spatiales britanniques mardi.

L'une d'elles était une autre promesse de financement – mettre 7 millions de livres de retard sur des scientifiques de l'University College London pour développer un nouvel instrument – un "analyseur de plasma" – permettant de surveiller la météo spatiale.

L'Europe et les États-Unis travaillent sur de nouveaux concepts de satellites qui seraient positionnés loin de la Terre pour prévenir des explosions énergétiques du Soleil.

Dans les pires cas, ces rejets colossaux de particules chargées et de champs magnétiques de notre étoile peuvent perturber les communications, l’électronique de déclenchement du satellite et même perturber les réseaux électriques au sol.

La troisième annonce concernait la création d'un Conseil national de l'espace du Royaume-Uni.

C'est peut-être un développement très significatif. Si elle était calquée sur un organisme similaire aux États-Unis, elle réunirait des hauts responsables du gouvernement pour diriger la politique spatiale du Royaume-Uni – conseillée par l'industrie et le monde universitaire.

Allié à un programme spatial national (et à un budget d’appui) réclamé de longue date, il pourrait donner une réelle impulsion à l’objectif déclaré de la Grande-Bretagne de devenir un acteur de l’espace beaucoup plus important.

Graham Peters, président du groupe industriel UKspace, a déclaré à BBC News: «La technologie et les services spatiaux joueront un rôle de plus en plus important dans l'économie numérique. Nous sommes impatients de renforcer notre partenariat avec le gouvernement et les universités afin de mettre en place un programme spatial national qui contribuera à offrir un avenir plus fort, plus sûr et plus riche à tous les Britanniques. "

et suivez-moi sur Twitter:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *