Nizar Zakka: L'Iran dit que Zakka, un ressortissant américain détenu, a été libéré au Liban, espion présumé d'espionnage américain

Nizar Zakka: L'Iran dit que Zakka, un ressortissant américain détenu, a été libéré au Liban, espion présumé d'espionnage américain
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Mars 2013, un document distribué par les Amis de Nizar Zakka le montre en train de prononcer un discours lors de la conférence MENA ICT Forum en Jordanie

Amis du groupe Nizar Zakka via AP


Téhéran, Iran — L’Iran a accepté de livrer un responsable permanent américain emprisonné à Téhéran pendant des années aux autorités libanaises, a annoncé mardi un responsable judiciaire iranien, confirmant pour la première fois officiellement que Nizar Zakka serait renvoyé dans son Liban natal.

Le porte-parole du pouvoir judiciaire, Gholamhossein Esmaili, est intervenu alors que le chef de la sécurité libanaise, Abbas Ibrahim, se trouvait à Téhéran pour assurer la libération de Zakka, attendue depuis des jours.

"Un tribunal a accepté la condition de liberté de Nizar Zakka et il sera remis aux autorités libanaises", a déclaré Esmaili, selon l'agence de presse judiciaire Mizan.

Ibrahim devait escorter Zakka au Liban mardi, a rapporté l'agence de presse Reuters.

"Certains médias locaux ont spéculé sur le fait que la libération de Zakka impliquerait également la libération d'un autre citoyen libanais aux Etats-Unis. Cependant, Ibrahim a déclaré que la libération de Zakka par l'Iran ne faisait pas partie d'un quelconque accord plus large", a déclaré Reuters.

Zakka, un défenseur de la liberté sur Internet, fait partie d'une série de prisonniers ayant la double nationalité ou des liens avec l'Occident détenus en Iran. Sa libération potentielle survient alors que les tensions entre l’Iran et les États-Unis demeurent vives à la suite du retrait du président Trump par les États-Unis de l’accord nucléaire conclu entre Téhéran et les puissances mondiales.

Un reportage publié lundi sur le site Web de la télévision d'Etat a reflété un reportage publié précédemment par l'agence de presse semi-officielle iranienne Fars à propos de Zakka, qui avait été arrêté en septembre 2015 alors qu'il tentait de quitter Téhéran. Il venait d'assister à une conférence à l'invitation d'un des vice-présidents du pays.

La télévision d'Etat, comme Fars, citent une source anonyme, affirmant que la prochaine publication de Zakka ne devrait être considérée que comme un "signe de respect" du groupe militant libanais du Hezbollah et de son chef, Hassan Nasrallah.

"A cet égard, aucune négociation n'a eu lieu à quelque niveau que ce soit avec une personne ou un gouvernement", a déclaré la télévision d'Etat.

Esmaili a souligné que la libération de Zakka était dans "le cadre de la loi".

"Nous avons examiné la demande du président (libanais) par le biais du Conseil suprême de sécurité nationale", a déclaré Esmaili. "Aussi, le groupe libanais du Hezbollah a estimé prudent d'approuver sa liberté."

Selon une source anonyme citée par la télévision publique, Zakka serait libéré mardi après-midi et serait autorisé à quitter Téhéran.

En 2016, l'Iran a condamné Zakka à 10 ans de prison. Les autorités l'ont accusé d'être un espion américain, des allégations vigoureusement rejetées par sa famille et ses associés.

Zakka, qui vit à Washington et a le statut de résident aux États-Unis, dirige l’organisation arabe des TIC, ou IJMA3, un consortium industriel de 13 pays qui milite en faveur des technologies de l’information dans la région.

En 2016, Associated Press a rapporté que les partisans de Zakka avaient écrit au secrétaire d'État de l'époque, John Kerry, déclarant que M. Zakka s'était rendu en Iran "avec la connaissance et l'approbation du département d'État américain. Ce voyage était financé par des subventions" du département.

L'organisation IJMA3 de Zakka avait reçu au moins 730 000 USD en contrats et subventions depuis 2009 du Département d'État et de l'USAID, la principale agence gouvernementale américaine de lutte contre la pauvreté et de promotion de la démocratie dans le monde.

Le département d'État n'a pas encore répondu à une demande de renseignements émanant de l'AP datant de plusieurs années.

Shahindokht Molaverdi, conseiller du président Hassan Rouhani qui, en tant que vice-président, a invité Zakka en Iran, a déclaré à l'AP en septembre que le gouvernement iranien n'avait "pas réussi" à aider Zakka.

"Ceci n'est en aucune manière approuvé par le gouvernement", a déclaré Molaverdi. "Nous avons fait tout notre possible pour empêcher cela, mais nous constatons que nous n'avons pas réussi à avoir un impact significatif."

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