Niki Lauda: Hommage rendu à la mort d'une légende de la F1 à 70 ans


Les restes de la Ferrari de Niki Lauda après un horrible accident lors du Grand Prix d'Allemagne en 1976

L'ancien coéquipier John Watson, Niki Lauda, ​​triple champion du monde de Formule 1, a réalisé "l'acte le plus courageux de tout sportif" en reprenant la course si tôt après un terrible accident.

L'Autrichien Lauda, ​​qui a remporté le championnat des pilotes en 1975, 1977 et 1984, est décédé lundi à l'âge de 70 ans.

Il est presque mort après une chute dans le Grand Prix d'Allemagne en 1976 au Nürburgring.

Malgré des brûlures graves et l'inhalation de vapeurs toxiques chaudes, il reprend la course 40 jours plus tard.

Le Britannique Watson était un coéquipier de Lauda chez Brabham et McLaren dans les années 1970 et 1980 et fut l’une des premières personnes à s’occuper de lui après le crash.

"Je suis arrivé peu de temps après l'accident et les autres conducteurs présents ont réussi à le faire sortir du cockpit et l'ont emmené", a déclaré Watson à la BBC.

"Nous l'avons couché et j'ai mis sa tête sur mes genoux et il était capable de communiquer.

"Personne n'a réalisé les dommages réels causés à Niki. Le véritable danger dans lequel il se trouvait n'était pas dû aux blessures superficielles que nous pouvions voir, mais à la blessure plus profonde qui était celle de son poumon.

"Il avait souffert d'inhalation de vapeurs toxiques émanant de la fibre de verre en combustion et nous n'avions pas compris la gravité de la blessure qu'il avait subie.

«Ce n’est que deux ou trois jours plus tard que l’on a appris que c’était les dommages aux poumons qui mettaient sa vie en danger.

"Courir 40 jours après cet accident a été l'acte le plus courageux de tous les sportifs de ma vie."

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Watson, 73 ans, a ajouté: "Ce qui était vraiment plus remarquable, c’était la rapidité de son rétablissement et ce qu’il était capable de réaliser.

"Son courage, son engagement, sa concentration, sa détermination et son sanglant esprit. Tous les opposants disaient que 'Lauda est fini', mais sa santé et son état à Monza étaient simplement remarquables.

"En 1976, il remportait le titre mondial d'un kilomètre et demi, et c'est cette année-là qu'il y a eu cette bataille entre Niki et James Hunt. Il y avait donc beaucoup de motivation pour rentrer dans la voiture."

Trois fois champion du monde Sir Jackie Stewart Aujourd'hui, l'émission de BBC Radio Four a déclaré à la BBC: "Au cours de cet accident, il est décédé deux fois et a été réanimé.

"Récupéré de cet accident, il est venu à Monza [pour le Grand Prix d'Italie], pour lequel je commentais. Il n'aurait pas dû être là, mais il voulait retourner à la course.

"Je n'oublierai jamais qu'il mette son casque et il souffrait tellement. Quand il est sorti de la conduite à la fin, j'étais là et le sang coulait de son casque.

«C’est une très triste nouvelle. Je connais Niki depuis longtemps. Il était sur le point d’aller dans le Grand Prix quand je me suis retiré. Nous avons passé une saison ensemble. Il a toujours fait preuve d’une grande intégrité et a été l’un des meilleurs pilotes déjà vu."

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'Une des plus grandes légendes'

En tant que président non exécutif de Mercedes, Lauda les a aidés à remporter le titre de pilote et celui de constructeur au cours de chacune des cinq saisons.

Directeur de l'équipe Toto Wolff "Tout d'abord, au nom de l'équipe et de tous les membres de Mercedes, je souhaite adresser nos plus sincères condoléances à Birgit, les enfants de Niki, sa famille et ses amis proches.

"Niki restera toujours l'une des plus grandes légendes de notre sport – il a combiné l'héroïsme, l'humanité et l'honnêteté à l'intérieur et à l'extérieur du cockpit.

"Sa disparition laisse un vide en Formule 1. Nous n'avons pas perdu un héros qui a organisé le retour le plus remarquable jamais vu, mais aussi un homme qui a apporté une précieuse clarté et franchise à la Formule 1 moderne. Il nous manquera énormément de bon sens.

"Notre équipe Mercedes a également perdu un phare.

"En tant que coéquipier au cours des six dernières années et demie, Niki a toujours été brutalement honnête – et tout à fait loyal. C’était un privilège de le compter parmi notre équipe et de constater à quel point il représentait pour lui de faire partie de le succès de l'équipe "

Nico Rosberg, qui a remporté le titre mondial en 2016 avec Mercedes, a tweeté: "Chère Niki. Merci pour tout ce que vous avez fait pour moi. J'ai tellement appris de vous.

"Votre passion, votre esprit de combat, de ne jamais abandonner, votre conviction que vous vous rencontrez toujours deux fois dans la vie, et même votre patience avec nous, jeunes.

"Moi-même et chacun de vos 100 millions de fans à travers le monde, que vous avez également fortement inspirés à ne jamais abandonner dans les moments les plus difficiles, pensons à vous et à votre famille et souhaitent que vous reposiez en paix."

L'acteur Daniel Bruhl a remis à Niki Lauda un prix d'excellence pour l'ensemble de ses réalisations aux Laureus World Sports Awards en 2016

Acteur Daniel Bruhl a joué le rôle de Niki Lauda dans le film 'Rush', qui se concentrait sur la bataille pour le titre de la Formule 1 en 1976 entre Lauda et le Britannique James Hunt.

Mardi, Bruhl a rendu hommage à Lauda et a écrit sur Instagram: