Nid de frelon asiatique en France : danger & piège contre la propagation
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Observé pour la première fois en 2005, on pense que le frelon asiatique est arrivé en France en provenance de Chine en 2004, dans un conteneur de poterie passant par le port de Bordeaux. Depuis cette date, sa propagation dans les régions voisines a été rapide et souvent, dans un premier temps, suit les cours d’eau et autres cours d’eau. En fait, on ne le trouvera jamais loin d’une source d’eau, même s’il ne s’agit que d’un petit étang. A partir de 2011, on rapporte qu’ils sont observés en Belgique et qu’ils se trouvent dans des poches fortes dans le nord de la France, l’expansion est implacable bien que le mauvais temps des 6 premiers mois de 2013 semble leur avoir causé quelques problèmes.

Reconnaître un frelon asiatique

Légèrement plus petits que le frelon européen, avec des reines jusqu’à 30 mm et des ouvrières jusqu’à 25 mm, ils sont facilement reconnaissables à leur apparence et difficiles à confondre avec d’autres espèces. Le thorax est un velouté noir / brun foncé avec des segments abdominaux bruns bordés d’une fine bande jaune orangé. Seul le 4ème segment est presque entièrement orange jaunâtre. Les pattes sont brunes avec des extrémités jaunes et la tête est noire avec un visage jaune orangé.

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Caractéristiques et signes distinctifs du frelon asiatique

  • Un frelon distinctif, plus petit que nos espèces indigènes de frelons européens. Une caractéristique clé est l’abdomen presque entièrement foncé, à l’exception du 4ème segment qui est jaune.
  • Pointes jaune vif jusqu’aux pattes (frelon natif foncé)
  • Thorax entièrement brun ou noir (frelon natif plus orange)
  • Les travailleurs peuvent mesurer jusqu’à 25 mm de long.
  • Fait de très grands nids
  • Très probablement confondu avec le frelon européen. Moins susceptible d’être confondu avec la guêpe royale médiane.
  • La principale différence entre le frelon européen et le frelon asiatique est que ce dernier est légèrement plus petit, a des pattes jaunes caractéristiques, un thorax velouté foncé et un abdomen foncé avec une bande jaune distinctive sur le quatrième segment.
  • Les frelons asiatiques ne sont jamais actifs la nuit alors que les frelons européens peuvent l’être. La reine guêpe médiane est plus petite, a un peu de jaune sur le thorax (contrairement au frelon asiatique) et n’a pas les pieds et l’abdomen caractéristiques du frelon asiatique.
  • Le frelon d’Asie ne se confond pas facilement avec les autres espèces. Corps velouté brun foncé ou noir.

Que dois-je savoir d’autre ?

  • Introduit en France en 2004 où il s’est rapidement répandu.
  • Grande possibilité d’introduction grâce, par exemple, au sol associé aux plantes importées, aux fleurs coupées, aux fruits, aux articles de jardin (meubles, pots de plantes), aux conteneurs de transport ou au bois non traité.
  • La possibilité qu’il puisse traverser la Manche n’est pas exclue.
  • Prédateur très agressif d’insectes indigènes. Possède une menace importante pour les abeilles mellifères et les autres pollinisateurs.
  • Ne pose pas plus de risques pour l’homme que le frelon européen natif, qui ne peut tuer que lorsqu’une personne souffre d’anaphylaxie – une réaction allergique grave – à une piqûre.

Reconnaître le nid du frelon asiatique

Le nid est construit en utilisant du « papier mâché » fait à partir d’arbres mâchés et de matériel végétal. Le nid initial est construit par une reine hivernée sous abri dans une grange ouverte, un hangar ou une structure similaire. Il est composé de plusieurs plaquettes de cellules entourées d’une enveloppe à double peau de larges écailles de papier renforcé, striées de beige et de brun. Une fois que le couvain initial a été élevé, la colonie se déplace normalement et crée le nid principal. Contrairement au frelon européen où l’entrée se trouve sur ou près du fond, les entrées se trouvent sur les côtés (voir photo). Une autre différence est que le frelon européen fait habituellement son nid dans les cavités, alors que le frelon asiatique fait un nid suspendu, habituellement dans un arbre mais parfois dans un grand espace de toit ouvert, bien qu’il y ait maintenant de plus en plus de preuves que le nid principal peut être construit aussi bas que 50 cm du sol dans un buisson ou d’autres broussailles. C’est facile à voir ; il est sphérique ou ovale et peut mesurer jusqu’à 1 mètre de haut, 80 cm de diamètre et généralement entre 4 et 15 mètres du sol. Il est rare qu’il utilise un creux dans un arbre ou une cavité dans le sol. Malheureusement, le nid est parfois caché par le feuillage des arbres et comme ses allées et venues sont plus discrètes que le frelon européen, leur présence n’est pas toujours remarquée jusqu’à ce que les feuilles commencent à tomber au début de l’automne.

Les dangers du frelon asiatique

Bien que le frelon européen attaque et tue les quelques abeilles mellifères en petit nombre comme source de nourriture pour leurs larves, cela ne pose pas de problème, mais la situation est supposée être bien pire avec le frelon asiatique et peut éventuellement conduire à la destruction de la colonie entière. Les frelons asiatiques se stationneront à environ 30 cm de l’entrée de la colonie d’abeilles mellifères où ils se jettent sur les abeilles de retour qui transportent le pollen, tombent au sol avec elles, coupent la tête avec leurs mandibules et les transportent jusqu’à un arbre. Ici, ils enlèvent les ailes et les pattes avant de faire une petite « boule de viande » qu’ils transportent jusqu’à leur nid pour nourrir leurs propres larves. Ayant trouvé une colonie, souvent une ruche d’abeilles, ils arrivent parfois en nombre pour prendre une source de nourriture facile l’un après l’autre. Les conséquences pour la colonie d’abeilles peuvent être catastrophiques si le flux de pollen dans la ruche est gravement perturbé. Avec le temps, cela pourrait entraîner la mort d’une partie ou de la totalité des larves et la reine arrêtera ou réduira sa production d’œufs. Cela conduira au déclin de la colonie, les abeilles vieillissantes mourront avec peu ou pas de remplaçants pour les remplacer. Au mieux, la colonie sera vulnérable aux maladies dues aux larves mortes et la faiblesse générale de la colonie conduira au vol. La colonie aura peu d’espoir de passer l’hiver.

Les risques pour l’homme de cette espèce sont minimes sauf lorsqu’ils considèrent que leur nid est menacé, sinon ils sont plus timides que le frelon européen et leur piqûre n’est pas pire que celle d’une guêpe ordinaire.

Ils ne sortent que le jour, contrairement au frelon européen qui volera aussi la nuit.

Comme toutes les guêpes sociales (guêpes communes, frelons et polistes), les colonies du frelon asiatique ne vivent qu’un an et seules les reines fécondées survivent à l’hiver en hibernation.

La destruction des nids : une solution contre l’expansion du frelon asiatique en France

  • Les petits nids avec seulement une reine au début de la saison (comme sur la photo) peuvent être détruits à l’aide d’un puissant aérosol de pulvérisation de guêpes avec prudence.
    Les nids plus grands devraient être détruits d’urgence par une personne compétente et équipée
  • pour le travail. Vos Pompiers locaux peuvent effectuer ce service, sinon ils seront en mesure de vous donner les coordonnées de quelqu’un qui le fera.
  • À la fin de l’automne et au début du printemps, essayez de tuer autant de reines que possible. Ils seront facilement attirés par l’odeur de miel et je trouve que les écraser avec une raquette de tennis en plastique est la méthode la plus facile.

Fabriquer un piège à frelon asiatique : une solution ?

Des apiculteurs ont suggéré une arme improbable dans la lutte contre l’invasion actuelle des frelons asiatiques tueurs – les crevettes.

On conseille aux gens d’appâter leurs pièges faits maison avec les fruits de mer, car l’espèce étrangère est particulièrement sensible aux bouchées riches en protéines pendant la saison de reproduction actuelle.

Des frelons asiatiques, qui peuvent anéantir une ruche d’abeilles indigènes en une ou deux heures seulement, ont été observés ces derniers mois dans le Gloucestershire, le Somerset et les îles Anglo-Normandes.

L’appât pour ces créatures est de répondre à leurs besoins particuliers et c’est un peu saisonnier. Les experts affirment que les pièges faits de bouteilles en plastique et appâtés avec des crevettes peuvent aider à arrêter la propagation.

En septembre, on pensait que la collection d’abeilles bien-aimée du Prince Charles était menacée après que des frelons asiatiques, qui décapitent leurs proies, aient été repérés à quelques kilomètres seulement de son domaine de Highgrove dans le Gloucestershire.

Un nid géant a été trouvé et détruit par la suite, et hier, le gouvernement a déclaré que l’épidémie actuelle avait été contenue.

Tim Lovett, directeur des affaires publiques de la British Beekeepers Association, a déclaré que les crevettes étaient l’appât idéal pour le frelon pour le moment, mais que leurs goûts changeraient.

« Le but de l’appât pour ces créatures est de répondre à leurs besoins particuliers et c’est un peu saisonnier « , dit-il.

« Il y a des moments où ils se reproduisent comme des fous quand ils ont besoin de protéines, comme les crevettes et les glucides, et quand les choses se calment, ils ont besoin d’être engraissés avec juste des glucides.

« Au printemps, ils ont besoin de protéines et de sucre. »

Le frelon asiatique est maintenant commun à travers l’Europe, ayant été introduit en France par accident en 2004 dans une cargaison de poterie chinoise.

Nicola Spence, du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales, a déclaré que les protocoles d’éradication avaient jusqu’à présent bien fonctionné.

« Nous restons toutefois vigilants et continuerons de surveiller la situation et d’encourager les gens à surveiller les nids de frelons asiatiques « , a-t-elle dit.

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