New York interdit les exemptions religieuses pour les vaccins en cas d'épidémie de rougeole


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Un panneau placé devant un cabinet médical à Brooklyn avertit les personnes atteintes de rougeole de rester à l'écart

Les législateurs à New York ont ​​voté en faveur de l'élimination des exemptions religieuses pour les vaccins scolaires destinés aux enfants, alors que l'État est aux prises avec une épidémie de rougeole.

La loi a été votée jeudi soir et a provoqué des scènes chaotiques dans la salle de réception alors que des sympathisants anti-vaccination se sont affrontés aux législateurs.

Une grande partie de l'épidémie de New York s'est concentrée sur les communautés juives orthodoxes.

La rougeole a été diagnostiquée chez plus de 1 000 Américains en 2019. Selon des responsables de la santé, la maladie est en train de ressurgir.

Le mois dernier, les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont averti que les États-Unis, qui ont effectivement éliminé la rougeole en 2000, pourraient perdre leur "statut d'élimination de la rougeole" alors que les infections atteignent leur niveau le plus élevé depuis 27 ans.

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La nouvelle loi de New York, qui a été adoptée par les chambres du Sénat et de l'Assemblée démocrates, interdit aux parents de réclamer des exemptions religieuses qui permettaient à leurs enfants de renoncer aux vaccins qui sont normalement nécessaires pour aller à l'école.

"Je ne suis au courant d'aucun élément de la Torah, de la Bible, du Coran ou de tout autre élément suggérant de ne pas être vacciné", a déclaré le démocrate du Bronx, Jeffrey Dinowitz, qui a parrainé le projet de loi.

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Le sénateur Brad Hoylman a ajouté: "Nous faisons passer la science avant la désinformation sur les vaccins et défendons les droits des enfants et des adultes immunodéprimés, des femmes enceintes et des nourrissons qui ne peuvent être vaccinés sans faute de leur part."

Le Gouverneur Andrew Cuomo, qui a ratifié le projet de loi quelques heures seulement après son adoption par le législateur, a déclaré dans un communiqué: "La science est parfaitement claire: les vaccins sont sûrs, efficaces et constituent le meilleur moyen de protéger nos enfants."

"Bien que je comprenne et respecte la liberté de religion, notre premier travail est de protéger la santé publique et, en signant cette mesure, nous aiderons à empêcher de nouvelles transmissions et à stopper cette épidémie sans attendre."

Près des trois quarts des cas de rougeole à New York se sont produits chez des juifs orthodoxes dans le quartier de Williamsburg à Brooklyn, à New York.

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Les communautés juives orthodoxes de New York sont parmi les plus durement touchées par l'épidémie de rougeole dans cet État

La Californie, le Mississippi, la Virginie occidentale et le Maine ont également interdit les exemptions relatives aux vaccins non médicaux pour les écoliers.

Des exemptions similaires sont toujours autorisées dans les 45 autres États, mais certains législateurs ont déjà entrepris des démarches pour les supprimer.

Alors que la loi était adoptée à Albany, les manifestants religieux rassemblés pour exprimer leur opposition au projet de loi ont commencé à crier "honte", tandis que d'autres criaient des blasphèmes.

"Nous serons de retour pour toi Jeffrey!" Cria un homme en costume religieux, s'adressant au parrain du projet de loi.

"Je suis sûr que les couloirs sont très dangereux pour moi en ce moment", a réagi M. Dinowitz au New York Post après la menace apparente.

La loi autorise les étudiants, 30 jours après leur entrée à l'école, à présenter une preuve de leur immunisation. Sans cette preuve, les étudiants peuvent être empêchés de s'inscrire.

Des responsables de la santé ont fermé jeudi deux écoles de Williamsburg après que des inspections eurent révélé qu'elles permettaient à des étudiants non vaccinés d'assister aux cours.

La fermeture marque onze écoles qui ont été fermées après que le maire de la ville de New York a émis une ordonnance exigeant la vaccination de toute personne fréquentant, travaillant ou visitant une école du quartier de Brooklyn.

Jusqu'au début de la campagne de vaccination des États-Unis dans les années 1960, des milliers d'enfants étaient atteints chaque année de cette maladie parfois mortelle.

Selon les chiffres du CDC, le nombre de cas est tombé à 100 par an il y a dix ans.