Nécrologie: Judith Kerr – BBC News

Nécrologie: Judith Kerr – BBC News
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Judith Kerr, décédée à l'âge de 95 ans, était l'un des auteurs pour enfants les plus titrés de Grande-Bretagne.

Elle produisait encore des histoires et des illustrations jusque dans ses 90 ans.

Mieux connue pour le tigre qui est venu au thé et une série de livres d'images sur Mog le chat, elle a combiné une grande habileté en tant qu'illustrateur avec une manière ironique de mots.

Elle avait une capacité, qui ne l'avait jamais quittée, de voir le monde du point de vue d'un enfant.

Née en 1923, enfant de l'intelligentsia allemande d'avant-guerre, Kerr est contrainte de fuir avec ses parents lorsque Adolf Hitler prend le pouvoir.

La famille était juive et son père, Alfred Kerr, était un critique de théâtre éminent à Berlin – et un critique des nazis. Peu de temps avant que le parti nazi prenne le contrôle de l'Allemagne, Kerr avait été prévenu de la possibilité de confisquer son passeport.

Il partit immédiatement pour Prague, où il rejoignit plus tard son épouse et ses deux enfants qui voyageaient en train jusqu'à la frontière suisse. Un jour plus tard, la Gestapo est arrivée à leur domicile pour les arrêter.

La famille est venue à Londres, via Paris, en 1936, alors que Judith avait 13 ans. Elle a écrit sur son enfance et sur son statut de réfugiée dans une trilogie de livres pour enfants, dont le premier était When Hitler Stole Pink Rabbit, qui est devenu un décor texte dans les écoles allemandes.

Kerr faisait déjà des promesses en tant qu'artiste pendant le séjour de sa famille à Berlin et a été touchée de découvrir à l'âge adulte que, lorsque la famille a été forcée de fuir, parmi les rares biens que sa mère avait emballés se trouvaient les dessins et les peintures de son enfance.

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Judith Kerr

Légende

Le tigre était sympathique, pas féroce

À Londres, elle a appris l'anglais parfait, a suivi une formation de secrétaire, a travaillé pour la Croix-Rouge pendant la guerre et a ensuite remporté une bourse à la Central School of Art and Crafts.

Pendant un temps, elle a été professeur d'art et c'est à la cantine de l'école qu'elle a rencontré son futur mari, Nigel Kneale, qui devait bientôt écrire le feuilleton télévisé révolutionnaire de science-fiction, The Quatermass Experiment, et ses suites. Comme lui, elle est devenue scénariste de la BBC.

Le couple s'est marié en 1954, un an après la diffusion de la première série. Kerr avait aidé à créer (et à exploiter) les effets spéciaux.

Ils ont acheté une maison à Barnes, dans l'ouest de Londres, qui figurait dans nombre de ses livres ultérieurs. La plus célèbre, Le tigre qui est venu au thé, a commencé sa vie à la maison, mère à temps plein de deux enfants en bas âge.

"C'était vraiment très ennuyeux", se souvint-elle plus tard. "Nous allions nous promener et prendre le thé, et c'était vraiment ça. Et nous souhaitions que quelqu'un vienne. Alors j'ai pensé: pourquoi ne pas faire venir un tigre?"

Elle a commencé à raconter l’histoire à sa fille puis, à l’âge de 40 ans et avec ses enfants à l’école, a dessiné les images à la perfection, en supprimant tout arrière-plan inutile pour que le tigre, les enfants et quelques meubles se distinguent une page blanche unie.

Le tigre, une présence amicale plutôt que féroce, a transformé ce qui aurait pu être une expérience surréaliste et profondément dérangeante – un animal sauvage envahissant une petite cuisine domestique – en un événement légèrement surprenant. Le livre a été publié en 1968 et n’a jamais été épuisé.

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Pennsylvanie

Légende

Elle a créé la couverture du Radio Times de Noël 2014

Quand son fils a protesté contre les livres qu’il apprenait à lire, c’était trop ennuyeux, elle s’est lancée dans la série Mog: 17 livres au total sur un chat de famille, le premier publié en 1970.

En eux, elle a déployé sa marque d'humour sec et a utilisé, comme elle l'a dit, "le moins de mots possible".

Une politique consistait à ne jamais rien dire en mots que les enfants puissent travailler à partir des images: c’était, disait-elle, un gaspillage d’énergie pour les enfants qui apprenaient à lire pour perdre du temps à déchiffrer les mots et à découvrir que c’était quelque chose qu’ils savaient déjà.

Après 30 ans, elle a écrit Au revoir Mog … dans lequel Mog est décédé. C'était un geste presque sans précédent pour un écrivain pour enfants. Mais alors, l'énergique Kerr était différent de la plupart des écrivains pour enfants.

Lorsqu'elle était enfant, elle avait envisagé la possibilité de la mort et avait toujours dit qu'elle écrivait pour les nombreux enfants de l'Europe occupée par les nazis qui, contrairement à elle, ne survivaient pas pour mener une vie pleine et heureuse.

Sur Desert Island Discs en 2004, elle a confié à Sue Lawley: "Je pense au commerce de l’Holocauste et au million et demi d’enfants qui ne sont pas sortis au moment où j’en suis sorti, à l’époque – je pense à leur sujet presque tous les jours maintenant, parce que j'ai eu une vie si heureuse et épanouie et qu'ils auraient tout donné pour ne l'avoir eu que quelques jours.

"Et j'espère ne pas avoir gaspillé tout ça: j'essaie de tirer le meilleur parti de tout ça parce que je sais qu'ils l'auraient fait s'ils en avaient eu l'occasion."

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