Mort à 100 ans, Mark Twain laisse échapper

Mort à 100 ans, Mark Twain laisse échapper
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(CBS News) "Les aventures de Mark Twain" n'est pas le titre même du mémoire de l'auteur de "Les aventures de Huckleberry Finn". Mais l’histoire de la publication de ce livre est en quelque sorte une histoire d’aventures. Jeff Glor a pour nous, chapitre et verset:

Cela fait 100 ans que Mark Twain est mort, après avoir déclaré: "Si je ne peux pas jurer au paradis, je ne resterai pas là-bas".

Où qu'il soit, un siècle plus tard, les mots et les histoires qu'il a laissés subsistent. . . sur scène ("Oh, j’avais l'habitude de dire des mensonges", a déclaré Hal Holbrook, l'acteur de Twain, "mais je l'ai abandonné – le terrain est envahi par des amateurs"). . . dans les films . . . et bien sûr, dans des livres dont le plus célèbre, "Les aventures de Huckleberry Finn", continue de captiver les lecteurs du monde entier.

"Ils ont toujours joué au crochet et ont descendu le Mississippi en radeau", a expliqué le jeune Ben Mark Braider. "J'aimerais faire cela un jour – ne pas jouer au crochet, mais aller sur un radeau."

Maintenant, toutes ces années plus tard, il y a un NOUVEAU livre de Mark Twain: Son autobiographie, sur le point d'être publiée conformément aux instructions spécifiques de ce dernier, cent ans après sa mort.


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Robert Hirst est conservateur des Mark Twain Papers à l’UC Berkeley, où une petite armée de rédacteurs s’efforce depuis six ans de reconstruire l’autobiographie, comme le souhaitait Twain.

Glor demanda s'il pouvait croire que la fin de leur long processus était enfin arrivée. "En fait, nous ne pouvons pas!" rit Hirst.

Le comédien Lewis Black, qui se considère lui-même et tous les humoristes modernes comme des descendants de Twain, ne peut pas le croire non plus.

"Son livre sort quand le mien est là", a déclaré Black. "Si j'avais le choix, j'achèterais le livre Twain … Je suis sûr que mon éditeur sera ravi entendre ça!"

Mais pourquoi maintenant, 100 ans plus tard?

"Mark Twain avait le cœur très tendre", a déclaré Hirst. "Il aimait dire des choses méchantes – il est vraiment bon à ça – mais il n'a pas aimé l'idée d'être là quand la personne les a entendues, et a été blessé par elles!"

«C’est un aspect de l’embargo de 100 ans. L’autre est en train de le libérer pour dire exactement ce qu’il (pensait), et donc, dans un sens, il n’a personne qui regarde par-dessus son épaule.

Quiconque regardait par-dessus son épaule a peut-être pensé que le vieil homme l'avait perdu.

L’autobiographie est très peu conventionnelle, à bien des égards ultramoderne – elle ne raconte pas une histoire droite de la naissance à la mort, mais elle saute aux yeux.

"Mark Twain veut que cette autobiographie soit aléatoire", a déclaré Hirst. "Tu sais, il va parler de ce dont il veut parler ce jour-là, changer d'avis et passer à autre chose."

Vous avez bien entendu. . . parler. L'un des plus grands écrivains de l'histoire américaine a décidé que la meilleure façon de raconter sa propre histoire était de NE PAS l'écrire, mais la SPEAK.

Dictées quotidiennes sur quatre ans, sur tout ce qui l'intéressait ce jour-là.

Mark Twain était-il le premier BLOGGER?

"Je dirais que c'est tout à fait juste", a déclaré Hirst. "En partie un journal, en partie un journal intime, et en partie des souvenirs. Alors oui, je le considère comme une sorte de blog, un blog sans Web!"

Selon les mots de Twain (et ils sont environ 650 000) dans trois volumes, le président Theodore Roosevelt est "l'un des hommes les plus impulsifs de tous les temps". . . les soldats américains que Roosevelt a envoyés aux Philippines sont appelés "assassins en uniforme". . . et puis il y a sa propriétaire italienne, qui est "excitante, méchante, vicieuse, impitoyable, égoïste, avare, grossière, vulgaire, profane et obscène". . . et ce n'est que pour commencer.

Il y a des histoires drôles et affectueuses de sa famille, et son cœur brisé et assommé par la mort soudaine de sa fille Suzie.

Mais si vous attendez un tabloïd, Twain admet qu'il a échoué à cela.

"Au troisième mois de dictée, il a déclaré: 'Vous savez, je peux penser à mille choses honteuses que j'ai faites dans ma vie, et je n'en ai pas encore une sur papier", a déclaré Hirst.

Quand Twain a commencé à dicter, l'homme célèbre dans le monde entier pour son costume blanc, ses romans les plus vendus et ses conférences déchaînées était, selon ses propres mots, «la personne la plus remarquable de la planète».

La première superstar mondiale.

L’humoriste avait lui aussi un côté sérieux: sa colère face aux atrocités dont il a été témoin lorsqu’il a parcouru le monde, qu’il a mis en mots et qu’il a illustrée. . . maintenant exposé à la bibliothèque Morgan à New York.

Isaac Gewirtz, l'un des conservateurs de l'exposition, a décrit le récit de Twain dans "Après l'équateur" (1897), selon lequel un paysan sud-africain traitait la population autochtone de la manière "très sévère, très épouvantable".

"Il a invité un groupe d'indigènes dans sa ferme pour le dîner de Noël", a déclaré Gewirtz. "Ils leur ont dit que le pudding aux prunes qu'il servait était un plat traditionnel quand ils vénéraient le Seigneur, et il l'avait lacé avec de l'arsenic et ils sont morts d'une mort horrible."

En dépit de son indignation face à la cruauté humaine, Twain censurait souvent son travail publié, ne voulant pas aliéner son auditoire – ou compromettant le gagne-pain de sa famille…

"Je sais qu'il y a certaines choses dans ce livre", a déclaré Lewis Black, "si je les lis à haute voix maintenant, sur CBS, les gens vont paniquer – et c'est il y a 100 ans!"

Ce qui peut aider à expliquer pourquoi, lorsque Twain a décidé d'écrire une autobiographie illimitée, ses proches étaient "terrifiés", a déclaré le conservateur Declan Kiely. "Il tenait, libérant tous ses sentiments les plus profonds vis-à-vis de ses millions d'amis.

"Et il a en fait jugé nécessaire de rassurer sa fille en lui disant:" Je ne vous enterrerai pas vivant. "

L'embargo de 100 ans, dit Hirst, était également un stratagème publicitaire extraordinaire.

"Tout ce que vous avez à faire est de regarder les trois derniers mois de l'internet et les journaux pour voir qu'il avait raison", a déclaré Hirst. "Il savait comment le commercialiser. Dites simplement qu'on ne peut pas le lire avant 100 ans. Ça va le faire!"

"Vous savez, le publier cent ans plus tard, en disant:" Ça vient, ça vient, voilà la saleté, ha ha ha … " Il est bon!" dit Black. "Tu dois l'aimer. C'est l'un des programmes de marketing les plus brillants en dehors de Facebook."

Ainsi, qu’il ait opté pour le climat céleste, pour la société en enfer ou pour un autre endroit, une chose est sûre: cent ans après sa mort, Mark Twain est toujours très actif.

"L'Autobiographie de Mark Twain", publié cent ans après la mort de l'humoriste.

CBS


Extrait de "Autobiographie de Mark Twain"

Vendredi 30 mars 1906

Il y a trois jours, un voisin a fait appel au célèbre révolutionnaire russe Tchaykoffsky. Il est grisonnant et montre son âge – comme pour les extérieurs – mais il a un Vésuve, à l'intérieur, qui est encore un volcan puissant et actif. Il est tellement convaincu du triomphe ultime et presque immédiat de la révolution et de la destruction de l'autocratie démoniaque qu'il m'a presque fait croire et espérer avec lui. Il est venu ici dans l'espoir de susciter une conflagration d'une noble sympathie dans notre vaste pays de quatre-vingts millions d'hommes libres, heureux et enthousiastes. Mais l'honnêteté m'a obligé à verser de l'eau froide dans son cratère. Je lui ai dit ce que je croyais vrai – que les McKinley et les Roosevelts et les disciples multimillionnaires de Jay Gould – cet homme qui, dans sa brève vie, a pourri la moralité commerciale de cette nation et les a laissés puants à sa mort – se sont complètement transformés notre peuple d'une nation avec des idéaux assez élevés et respectables à l'opposé de cela; que notre peuple n’a plus d’idéal digne de considération; que notre christianisme dont nous avons toujours été si fiers – pour ne pas dire si vain – n'est plus maintenant qu'une coquille, un simulacre, une hypocrisie; que nous avons perdu notre ancienne sympathie pour les peuples opprimés luttant pour la vie et la liberté; que lorsque nous ne sommes pas froidement indifférents à de telles choses, nous nous en moquons et que le ricanement est la seule expression que les journaux et la nation décident de traiter à ce sujet; que ceux qui ont le droit de se qualifier d'Américains représentatifs ne participeront pas à ses réunions de masse, même s'ils peuvent se faire appeler Américains du tout; que son public sera composé d'étrangers qui ont tellement souffert ces derniers temps qu'ils n'ont pas encore eu le temps de se américaniser et que leur cœur se transforme en pierre; que ces audiences proviendront des rangs des pauvres et non de ceux des riches; qu'ils donneront, et donneront librement, mais ils donneront de leur pauvreté et le résultat d'argent ne sera pas grand. J’ai dit que lorsque notre président venteux et flamboyant a conçu l’idée, il ya un an, de se faire connaître au monde comme le nouvel ange de la paix, il s’est donné pour mission d’instaurer la paix entre la Russie et le Japon et a eu le malheur de le réaliser Son but égaré, personne dans toute cette nation sauf le Dr. Seaman et moi-même avons protesté publiquement contre cette folie des folies. Je pensais à cette époque que cette paix fatale avait différé indéfiniment la libération imminente de la nation russe de ses chaînes séculaires, sans doute pour des siècles; que je croyais à l'époque que Roosevelt avait porté un coup fatal à la révolution russe, et que je suis pourtant de cet avis.

Je mentionnerai ici, entre parenthèses, que j’ai rencontré le Dr Seaman la nuit dernière pour la première fois de ma vie et que j’ai constaté que son opinion était toujours la même aujourd’hui telle qu’il l’avait exprimée au moment où cette tristement célèbre paix avait été consommée.

Tchaykoffsky a déclaré que mes propos l'avaient profondément déprimé et qu'il espérait que j'avais tort.

J'ai dit que j'espérais la même chose.

Il a déclaré: "Pourquoi, de votre pays, vous avez apporté une contribution importante il y a deux ou trois mois et cela nous a tous réjouis en Russie. Vous avez levé deux millions de dollars en un souffle – en un instant, pour ainsi dire – et envoyé cette contribution, cette contribution la plus noble et la plus généreuse, à la souffrance de la Russie. Cela ne modifie-t-il pas votre opinion? "

"Non", ai-je dit, "ce n'est pas le cas. Cet argent ne venait pas d'Américains, mais de Juifs; une grande partie d'entre eux était de riches Juifs, mais la plupart provenaient de Juifs russes et polonais de l'Est. disons, cela vient des très pauvres. Le Juif a toujours été bienveillant. La souffrance peut toujours émouvoir son coeur et imposer sa poche à la limite. Il sera à vos réunions de masse. Mais si vous trouvez des Américains là-bas, mettez-les dans une vitrine et les exposer. Cela vaudra cinquante cents la tête pour aller voir cette émission et essayer de la croire. "

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