Moon landing: la NASA attribue un contrat pour la future station lunaire de la mission lunaire, révèle plus de détails sur le programme Artemis

Moon landing: la NASA attribue un contrat pour la future station lunaire de la mission lunaire, révèle plus de détails sur le programme Artemis
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La NASA avance avec d'ici à 2024, l'octroi d'un contrat de 375 millions de dollars pour le développement commercial du premier module d'une mini station spatiale en orbite lunaire, qui servira de base de rassemblement pour les astronautes qui redescendent à la surface, a annoncé l'agence jeudi

Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, a également déclaré à la Florida Institute of Technology de Melbourne, en Floride, que les planificateurs de la NASA espèrent sélectionner un , peut-être une douzaine d’environ, dès cet été, pour commencer la formation générique au programme accéléré Artemis Moon.

"En ce qui concerne la sélection de l'astronaute pour qui sera la première femme ou le prochain homme sur la surface de la lune, si nous avons un atterrisseur à deux personnes, il pourrait s'agir de deux femmes", a déclaré Bridenstine à la presse. "Nous ne savons pas, nous n'avons pas encore choisi.

"Mais dans les mois à venir, nous allons rassembler un groupe de personnes que nous allons sélectionner pour ces activités lunaires. Au Johnson Space Center, il y a déjà une liste. Et je vous dirai aussi qu'à la NASA en général, chacun de nos astronautes veut être cette personne. "

Vue d'artiste de la base de débarquement lunaire Gateway en orbite autour de la lune.

NASA


Il a déclaré que les premiers astronautes à marcher sur la lune dans le cadre du programme Artemis ne passeraient que quelques heures à la surface, un peu comme Neil Armstrong et Buzz Aldrin l'ont fait pendant la Il y a 50 ans cet été.

"Ce ne sera pas des jours", a-t-il déclaré à propos de la première mission Artemis. "Nous pourrons sortir de l'atterrisseur, nous promener sur la surface de la lune, faire une science utile, laisser des expériences, rassembler des roches ou un régolithe, puis remonter dans le vaisseau spatial et retourner au Gateway."

L’objectif, a-t-il déclaré, est de "prouver toutes les capacités de nos meilleurs astronautes d’essai et, éventuellement, les futures missions après cela, nous aurions potentiellement une capacité d’habitation avec des missions de plus longue durée".

Jusqu'à récemment, la NASA travaillait sur des plans pour renvoyer les astronautes sur la Lune d'ici 2028. Mais l'administration Trump a demandé à l'agence de modifier ce calendrier de quatre ans, en fixant la nouvelle date cible à 2024.

Pour aider à lancer le programme Artemis récemment nommé, l'administration demande aux législateurs un dans sa demande de budget 2020 modifiée pour financer le développement rapide de systèmes critiques, l'agence devait concrétiser cet objectif 2024. Des fonds supplémentaires seront nécessaires dans les prochains budgets.

Une partie de cet argent de départ est destinée au développement en cours de la super-fusée Boeing, système de lancement dans l'espace, que la NASA prépare pour inciter les astronautes à se rendre sur la lune dans des capsules Orion construites par Lockheed Martin. Un premier vol d'essai non piloté est prévu pour la fin de l'année prochaine, suivi du premier vol d'essai piloté en 2023.

Le troisième vol du SLS transportera des astronautes sur la Lune pour un atterrissage en 2024. À ce stade, une petite station spatiale, appelée Gateway, doit être en orbite autour de la Lune, ainsi qu'un engin de débarquement capable de L'équipage d'Orion à la surface de la lune. La NASA prévoit d’attribuer des contrats pour l’atterrisseur vers le 1er octobre.

Le cœur de la station Gateway est un module de puissance et de propulsion équipé d'un système de propulsion électrique solaire de haute technologie de 50 kilowatts et de grands panneaux solaires pour fournir l'énergie nécessaire. Il pèsera environ 11 000 livres au lancement, la moitié de ce propulseur.

Un petit module sous pression sera connecté et fournira au moins deux ports d’accueil, l’un pour accueillir les capsules Orion en visite et l’autre pour l’utilisation par l’atterrisseur lunaire et le véhicule de remontée.

Un graphique de la NASA montrant des plans théoriques pour la station spatiale lunaire Gateway.

NASA


La NASA a choisi Maxar Technologies comme élément d'alimentation et de propulsion de Gateway, au détriment des propositions concurrentes de Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman et Sierra Nevada.

Le contrat à prix fixe annoncé jeudi a une valeur maximale de 375 millions de dollars. Le contrat commence par une période de base de 12 mois couvrant la conception du module, suivie d'options, couvrant le développement, le lancement à la fin de 2022 et une démonstration en vol pouvant durer jusqu'à un an.

Pendant cette période, le vaisseau spatial, lancé au sommet d’une fusée commerciale, sera détenu et exploité par Maxar. Si tout se passe bien, la NASA achètera le vaisseau spatial qui servira d’élément central de la station Gateway.

"Ce programme atteindra non seulement les objectifs de la NASA, mais transformera également le secteur privé en créant des emplois et de l'innovation en cours de route", a déclaré Mike Gold, vice-président de Maxar pour l'espace civil.

Bill Gerstenmaier, directeur des opérations spatiales au siège de la NASA, a déclaré que l'attribution du contrat marquait une étape importante pour le programme Artemis.

"C’est une chose importante d’avoir un partenaire sous contrat avec nous pour livrer cette première pièce clé de la passerelle, qui sera essentielle pour nous, afin de mettre en place cette infrastructure unique autour de la lune", a-t-il déclaré.

"Nous avons beaucoup de travail acharné devant nous. Il ne sera pas facile de réunir tout le matériel nécessaire pour nous préparer à nous diriger vers la Lune, mais il s'agit d'un premier pas essentiel, d'un catalyseur clé."

Le moteur économe en carburant du module de propulsion et de propulsion pourra modifier l'orbite de Gateway, permettant ainsi aux astronautes d'atteindre pratiquement toutes les cibles à la surface. À court terme, la cible est la région polaire sud de la Lune, où de grands réservoirs de glace sont présents dans des cratères froids et ombragés en permanence.

La découverte de gisements de glace accessibles permettrait aux futurs équipages d’utiliser l’électrolyse à énergie solaire pour extraire l’hydrogène et l’oxygène, source in situ de propulseurs de fusée, d’air et d’eau.

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