Monsanto tient une "liste de surveillance" des amis et des ennemis de l'agrochimie européens, déclare Bayer, alors que les combats judiciaires se poursuivent

Monsanto tient une "liste de surveillance" des amis et des ennemis de l'agrochimie européens, déclare Bayer, alors que les combats judiciaires se poursuivent
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Les relations publiques de Bayer au sujet de sa prise de contrôle gigantesque de Monsanto se sont intensifiées mardi, alors qu'un scandale sur les "listes de surveillance" de personnalités anti-pesticides gardées par le groupe américain a fait boule de neige dans toute l'Europe. Le groupe allemand a déclaré que les listes couvraient des personnalités politiques, des journalistes et d'autres acteurs dans sept pays européens et à Bruxelles.

L'admission de Bayer ajoute à la 63 milliards de dollars en 2018 – l’un des plus importants de l’histoire des entreprises allemandes -, ce qui lui a également valu un lourd fardeau de poursuites en matière de santé.

Le groupe basé à Leverkusen a déclaré mardi que l'agence de relations publiques FleishmanHillard "avait établi des listes de parties prenantes en France, Allemagne, Italie, Pays-Bas, Pologne, Espagne et Royaume-Uni, ainsi que des parties prenantes liées aux institutions de l'UE" pour le compte de Monsanto.

Bayer a promis la transparence sur les listes plus tôt ce mois-ci, après qu'une chaîne de télévision française a révélé l'existence en France de fichiers sur des bailleurs de fonds de premier plan et des opposants aux pesticides et aux cultures génétiquement modifiées.

"Les listes incluent principalement des journalistes, des politiciens et d'autres groupes d'intérêt", a déclaré la compagnie.

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Les élus et les médias en France et au-delà ont immédiatement crié au scandale de l'affaire, ce qui a poussé Bayer à s'excuser.

L'AFP a déposé une plainte auprès d'un organisme de contrôle français, la Commission Nationale de l'Informatique et des Libertés, car certains de ses journalistes figuraient sur la liste.

Bayer a annoncé mardi avoir engagé le cabinet d'avocats Sidley Austin pour enquêter sur les listes et déterminer si elles avaient été étendues à d'autres pays.

Ses avocats contacteront également les personnes nommées pour les informer des données recueillies par FleishmanHillard, a précisé Bayer, débutant "au plus tard" le 31 mai.

Dans le même temps, le groupe basé à Leverkusen a annoncé qu'il suspendrait le travail de l'agence en matière de relations publiques et qu'il "étudie les options contractuelles en vue d'une sortie possible le plus rapidement possible" dans d'autres zones, bien que les projets de marketing soient maintenus.

Combat de glyphosate en cours

La débâcle sur les listes de surveillance n’est qu’un des domaines dans lesquels la direction de Bayer a du mal à allumer un certain nombre de problèmes juridiques et de relations publiques, détournant l’attention des efforts visant à transformer le groupe pharmaceutique et agrochimique de Bayer-Monsanto en un acteur mondial.

Outre l'arsenal de cultures génétiquement modifiées de Monsanto, l'entreprise allemande a également acquis son activité avec l'herbicide glyphosate.

Un grand nombre de semences techniques sont conçues pour être résistantes au désherbant, ce qui confère au potentiel de vente combiné des technologies combinées.

Mais malgré des études scientifiques intensives et le , le public n'a toujours pas douté de l'innocuité du glyphosate pour l'homme, ainsi que pour les insectes pollinisateurs vitaux tels que les abeilles.

Aux États-Unis, Bayer fait maintenant face à environ 13 400 actions en justice dans lesquelles des plaignants ont allégué que leurs maladies, dont de nombreux cancers, avaient été causées par des désherbants Monsanto contenant du glyphosate, tels que le produit phare Roundup.

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Jusqu'à présent, trois jurys ont ordonné à Monsanto de verser une indemnisation massive aux victimes, le dernier en date ayant été attribué à un couple en Californie.

Bayer fait appel de ces cas et reste convaincue que "les autorités de réglementation du monde entier considèrent que les herbicides à base de glyphosate sont sans danger lorsqu'ils sont utilisés conformément aux instructions".

Dans le premier cas perdu par Monsanto en Californie, le gardien de terrain de l’école Dewayne "Lee" Johnson était. Johnson a reçu un diagnostic de lymphome non hodgkinien en 2014 et a régulièrement pulvérisé une version à concentration élevée du Roundup, connue sous le nom de Ranger Pro, dans le cadre de son travail de 2012 à 2016.

Un jury de la cour fédérale de Californie composé d'Edwin Hardeman, atteint d'un lymphome non Hodgekin en 2015. Hardeman avait utilisé le Roundup pendant plus de 25 ans sur sa propriété Sonoma.

Les actionnaires ont été peu convaincus par la stratégie de la direction lors de l'assemblée générale du groupe tenue le mois dernier, avec 55,5% des voix contre le conseil d'administration.

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