Méfiez-vous des amateurs de plage: des parapluies blessent des milliers de personnes par an


Copyright de l'image
Photo soumise

Légende

Un parapluie de plage a transpercé l'œil et le cerveau d'Ed Quigley

Il n'y a peut-être pas de meilleur moyen de passer un après-midi d'été que sur la plage, à l'ombre d'un parasol. Mais une rafale de vent peut transformer le plaisir au soleil en cauchemar pour quelques-uns, comme l'explique Jonathan Berr.

Il y a quatre ans, Ed Quigley célébrait le 4 juillet avec sa famille à Bethany Beach, dans l'État américain du Delaware, lorsqu'un parapluie de plage s'est envolé du sable et a pénétré dans son œil gauche, lui transperçant la tête.

La blessure a non seulement endommagé sa vue, mais aussi la partie de son cerveau qui se connecte à son odorat et à son goût, altérant à jamais son plaisir pour la nourriture et le vin, une de ses passions toute sa vie.

"Quand je vais au restaurant, je commande ce que je me souviens d'avoir aimé", a-t-il déclaré à la BBC.

Il se consacre maintenant à la diffusion du message sur la sécurité des parapluies.

"Je n'étais pas au courant du danger avant mon accident", a-t-il déclaré. "Depuis mon accident, j'ai découvert qu'il y a des milliers de blessés par an et la plupart d'entre eux ne sont pas signalés."

Conséquences mortelles

Les données de la Commission américaine sur la sécurité des produits de consommation (CPSC) indiquent que plus de 31 000 personnes ont été traitées dans des hôpitaux pour des blessures liées au parapluie entre 2008 et 2017.

Certaines de ces blessures sont relativement mineures. En avril, le présentateur de radio Chris Demm a été frappé à la tête par un parapluie volant à Myrtle Beach.

"Je me suis rendu compte que j'étais sur le sable et que tout le côté gauche de ma tête me faisait mal", a-t-il déclaré à BBC News, ajoutant qu'il se tenait à environ 25 pieds du parapluie. "Je ne l'ai vraiment jamais vu venir."

Copyright de l'image
Getty Images

M. Demm était l'un des chanceux. L'année dernière, la Londonienne Margaret Reynolds s'était échouée sur la côte du New Jersey lorsqu'un parasol en métal lui a traversé la cheville. Les premiers intervenants ont dû l'enlever avec des coupe-boulons.

En 1999, en se prélassant sur la plage avec son fils de 8 ans. Elle avait besoin de 13 points de suture et souffrait de lésions nerveuses permanentes au cou. L’État de New York a réglé son action en justice pour 200 000 USD (158 000 £) en 2006.

Les parasols ont causé au moins un décès.

En 2016, Lottie Michelle Belk a été tuée lorsqu'un parasol errant lui a percé le torse alors qu'elle était en vacances à Virginia Beach.

Sa mort a alimenté les appels en faveur de directives plus strictes concernant la sécurité des parasols de plage.

Plus examen minutieux nécessaire

Les sénateurs américains Bob Menendez (D-NJ) et Mark Warner (D-VA) ont demandé au CPSC de fournir des données spécifiques sur les blessures causées par les parapluies de plage dans une récente lettre au président de la commission.

Copyright de l'image
Getty Images

Ils souhaitent également que la CPSC fasse des recommandations pour rendre les parapluies plus sûrs et diffuse des avertissements concernant les parapluies dangereux.

"Comme vous le savez, les parasols de plage offrent aux visiteurs de la plage les avantages de l'ombre lors des journées chaudes et ensoleillées sur le rivage", ont écrit les sénateurs plus tôt cette année. "Pourtant, un vent violent peut rendre ces accessoires d'été nocifs pour leur entourage."

Le CPSC n'a pas encore répondu à la lettre des sénateurs, qui donnait à l'agence jusqu'en juin pour répondre.

Dans un courriel adressé à BBC News, une porte-parole de la CPSC a déclaré que l'agence était "consciente du problème et exhortait les consommateurs à faire preuve de prudence en cas de parasols de plage". Elle a refusé de développer davantage.

Sécurité au soleil

De nombreux consommateurs ne sécurisent pas correctement leurs parapluies dans le sable et ne réalisent pas qu’ils posent problème jusqu’à ce qu’une rafale de vent l’envoie voler sur la plage, selon les dirigeants de l’industrie.

Différentes sociétés de parapluies ont différentes approches pour maintenir les parapluies stables les jours de vent.

Certains préfèrent utiliser un mouvement à bascule pour creuser dans le sable et fixer le parasol avec une ancre en métal et des vis. D'autres invitent les consommateurs à ajouter du poids au bas du parapluie. Un rapport publié en 2016 par le respecté Consumer Reports a révélé que les deux approches étaient efficaces.

Copyright de l'image
Getty Images

Bill Schermerhorn, président de beachBub, a inventé une base de parapluie que les utilisateurs remplissent de sable pour l’alourdir.

Il dit qu'il n'y a aucune raison qu'un parapluie de plage prenne la vie de quelqu'un ou lui cause du tort.

"Si vous conduisez dans un col et qu'un audacieux roule et heurte votre voiture, c'est un accident de la nature", a-t-il déclaré à la BBC. "Un parapluie qui n'est pas planté et qui roule sur la plage … c'est plutôt le résultat d'une personne qui ne met pas correctement un parapluie de plage."