Médias sociaux en Chine: WeChat et l'État de surveillance

Médias sociaux en Chine: WeChat et l'État de surveillance
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WeChat, en Chine, est un site d’interaction sociale, une forme de monnaie, une application de rencontres, un outil pour les équipes sportives et le diffuseur d’informations: Twitter, Facebook, Googlemaps, Tinder et Apple Pay, tout en un. Mais c’est aussi une arme de contrôle social de plus en plus puissante pour le gouvernement chinois.

Je viens tout juste de sortir de WeChat (ou Weixin comme on l'appelle en chinois) et, pour revenir à la réalité, j'ai dû franchir de jolies étapes orwelliennes – des étapes qui ont amené d'autres personnes à se demander pourquoi je les suivais .

Une des raisons est que la vie à Beijing serait extrêmement difficile sans WeChat. L'autre est que je n'aurais pas pu écrire cette pièce sans connaître les étapes qui ont clairement mis mon image, et même ma voix, sur une sorte de base de données biométrique des fauteurs de troubles.

J'étais à Hong Kong pour couvrir l'énorme veillée aux chandelles qui marque les 30 ans de l'ordre donné à l'Armée de libération du peuple d'ouvrir le feu sur son propre peuple afin d'éliminer la plupart des manifestants étudiants qui s'étaient rassemblés autour de la Place Tiananmen pendant des mois en juin 1989.

Ce moment de l'histoire a été pratiquement effacé du discours public sur la Chine continentale, mais à Hong Kong, qui jouit d'un statut particulier dans le monde de langue chinoise, les gens se rappellent chaque année de la répression sanglante.

Cette fois-ci, la foule était particulièrement nombreuse, avec des estimations allant jusqu'à 180 000 personnes.

Naturellement, j'ai pris des photos de la mer de personnes tenant des bougies et chantant, et j'en ai posté certaines sur mon "moment" WeChat.

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Légende du médiaTank tank de Tiananmen: l'image que la Chine a oubliée

Le message ne contenait pas de mots – juste des photos.

Des amis chinois ont commencé à demander à WeChat quel était l'événement? Pourquoi les gens se rassemblaient-ils? Où était-il?

Le fait que de telles questions émanent de jeunes professionnels montre ici à quel point la connaissance de Tiananmen 1989 a été amenée à disparaître en Chine.

J'ai répondu à quelques-unes d'entre elles, plutôt cryptiquement, puis tout à coup, j'ai été bloqué par WeChat.

"Votre connexion a été refusée à cause d'exceptions de votre compte. Essayez de vous reconnecter et procédez comme indiqué", vint le message à l'écran.

Ensuite, lorsque j'ai essayé de me reconnecter, un nouveau message est apparu: "Ce compte WeChat est suspecté de propagation de rumeurs malveillantes et a été temporairement bloqué…"

Il semble qu’afficher des photos d’un événement réel se déroulant, sans commentaire, revient à "répandre des rumeurs malveillantes" en Chine.

On m'a donné le temps d'essayer de me reconnecter le lendemain, une fois ma peine purgée.

Quand je le faisais, je devais pousser "accepter et débloquer" pour la raison indiquée de "répandre des rumeurs malveillantes".

La rumeur a donc cliqué sur "accepter".

Puis vint une étape à laquelle je n'étais pas préparée. "Faceprint est nécessaire pour des raisons de sécurité", indique le document.

On m'a demandé de tenir mon téléphone en l'air – de "faire face à la caméra frontale", en regardant directement l'image d'une tête humaine. Puis dit de "Lire les chiffres à voix haute en chinois mandarin".

Ma voix a été capturée par l'application au moment même où elle scannait mon visage.

Après une grosse coche verte: "approuvé"

En plus d'être effrayant, vous ne pouvez qu'imaginer l'utilisation potentielle de ce type de données.

Nul doute que j’ai rejoint la liste des individus suspects entre les mains du bien qui sait quelles agences du gouvernement chinois.

En Chine, presque tout le monde a WeChat. Je ne connais pas une seule personne sans elle. Développé par le géant de la technologie Tencent, il s'agit d'une application incroyable. C'est pratique. Ça marche. C'est marrant. Il était en avance sur le jeu sur la scène mondiale et il a trouvé sa place dans tous les coins de la vie des gens.

Cela pourrait fournir au parti communiste une carte de la vie de pratiquement tout le monde dans ce pays, citoyens et étrangers.

Capturer l'image du visage et de la voix de toutes les personnes qui ont été suspendues pour avoir mentionné l'anniversaire de la répression de Tiananmen ces derniers jours serait considéré comme très utile pour ceux qui souhaitent surveiller toute personne susceptible de causer des problèmes.

Lorsque j'ai mis des détails de tout ce processus sur Twitter, d'autres se demandaient: pourquoi céder à une telle intrusion de Big Brother dans votre vie privée?

Ils n'ont probablement pas vécu en Chine.

Il est difficile d'imaginer une vie ici sans elle.

Lorsque vous rencontrez quelqu'un dans un contexte de travail, il ne vous donne plus de carte de visite, il partage son WeChat; si vous jouez pour une équipe de football, les détails sont sur WeChat; arrangements scolaires pour les enfants, WeChat; Dates de style Tinder, WeChat; billets de cinéma, WeChat; flux de nouvelles, WeChat; emplacements de restaurants, WeChat; payer pour tout, du bol de nouilles aux vêtements en passant par la table de la salle à manger… WeChat.

Les gens ne pourraient pas parler à leurs amis ou à leur famille sans cela.

Ainsi, les censeurs qui peuvent vous exclure de Wechat détiennent un réel pouvoir sur vous.

L'application, considérée par les services de renseignement occidentaux comme la moins sécurisée de ce type au monde, vous permet essentiellement de passer à côté d'un baril.

Si vous voulez avoir une vie normale en Chine, vous feriez mieux de ne rien dire de controversé sur le Parti communiste et surtout pas sur son chef, Xi Jinping.

C'est la Chine 2019.

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