Mariana Trench: le plus profond plongeur jamais trouvé trouve un sac en plastique


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Tamara Stubbs

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La dernière plongée a atteint 10 927 m sous les vagues – un nouveau record

Un explorateur américain a trouvé des déchets plastiques sur le fond tout en battant le record de la plongée la plus profonde jamais réalisée.

Victor Vescovo est descendu sur près de 11 km jusqu'à l'endroit le plus profond de l'océan, la fosse Mariana de l'océan Pacifique.

Il passa quatre heures à explorer le fond de la tranchée dans son submersible, construit pour résister à la pression immense des profondeurs.

Il a trouvé des créatures marines, mais a également trouvé un sac en plastique et des enveloppes-cadeaux.

C'est la troisième fois que les humains atteignent les profondeurs extrêmes de l'océan.

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Atlantic Productions pour Discovery Channel

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Les explorateurs pensent avoir découvert quatre nouvelles espèces de crustacés ressemblant à des crevettes, appelés amphipodes.

La première plongée au fond de la fosse Mariana eut lieu en 1960 par le lieutenant de la marine américaine Don Walsh et l’ingénieur suisse Jacques Piccard dans un navire appelé le bathyscaphe Trieste.

Le réalisateur James Cameron a ensuite plongé en solo un demi-siècle plus tard en 2012 dans son sous-marin vert éclatant.

La dernière descente, qui a atteint 10 927 m sous les vagues, est maintenant la plus profonde de 11 m, faisant de Victor Vescovo le nouveau détenteur du record.

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Reeve Jolliffe

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Don Walsh (à gauche), qui a plongé au fond de la fosse des Mariannes en 1960, a félicité Victor Vescovo (à droite)

Au total, M. Vescovo et son équipe ont effectué cinq plongées au fond de la tranchée au cours de l'expédition. Des atterrisseurs robotiques ont également été déployés pour explorer le terrain isolé.

M. Vescovo a déclaré: "Il est presque impossible de décrire à quel point nous sommes tous enthousiastes à l'idée de réaliser ce que nous venons de faire.

"Ce sous-marin et son navire-mère, ainsi que son équipe d'expédition extrêmement talentueuse, ont propulsé la technologie marine à un niveau ridiculement nouveau en plongeant – rapidement et à plusieurs reprises – dans la région la plus profonde et la plus difficile de l'océan."

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Légende du médiaVictor Vescovo est descendu sur près de 11 km dans un sous-marin jusqu'au plus profond de l'océan Pacifique

Don Walsh a été témoin de la plongée dans le Pacifique. Il a déclaré à BBC News: "Je salue Victor Vescovo et son équipe remarquable pour la réussite de leurs explorations historiques dans la fosse Mariana.

"Il y a six décennies, Jacques Piccard et moi avons été les premiers à visiter cet endroit le plus profond des océans du monde.

"Maintenant, dans l'hiver de ma vie, ce fut un grand honneur d'être invité à cette expédition dans un lieu de ma jeunesse."

L’équipe pense avoir découvert quatre nouvelles espèces de crustacés ressemblant à des crevettes, les amphipodes, et avoir vu une créature appelée ver de cuillère 7 000 m plus bas et un escargot rose à 8 000 m.

Ils ont également découvert des affleurements rocheux aux couleurs vives, probablement créés par des microbes sur le fond marin, et ont prélevé des échantillons de roche du fond marin.

L'impact de l'humanité sur la planète était également évident avec la découverte de la pollution plastique. C'est quelque chose que d'autres expéditions utilisant des atterrisseurs ont déjà vu.

Chaque année, des millions de tonnes de plastique pénètrent dans les océans, mais on sait peu de choses sur l'endroit où elles aboutissent.

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Atlantic Productions pour Discovery Channel

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Victor Vescovo a passé quatre heures à explorer le fond de la tranchée

Les scientifiques envisagent maintenant de tester les créatures qu'ils ont rassemblées pour voir si elles contiennent des microplastiques. Une étude récente a montré qu'il s'agissait d'un problème répandu, même pour les animaux vivant dans les profondeurs.

La plongée fait partie de l'expédition Five Deeps – une tentative d'explorer les points les plus profonds de chacun des cinq océans du monde.

Il a été financé par M. Vescovo, un investisseur en capital-investissement, qui, avant de s'intéresser aux profondeurs extrêmes de l'océan, a également gravi les plus hauts sommets des sept continents.

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Reeve Jolliffe

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Le submersible DSV Limiting Factor de 4,6 m de long et de 3,7 m de haut a été construit par la société américaine Triton Submarines

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Reeve Jolliffe

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Après la plongée record, le sous-marin a été ramené sur le navire principal de l'expédition, le DSSV Pressure Drop.

Outre la fosse des Mariannes dans le Pacifique, des plongées ont également eu lieu au cours des six derniers mois dans la fosse de Porto Rico dans l’océan Atlantique (8.376 m), dans la fosse Sandwich du Sud dans l’océan Austral (7.433 m / Et la fosse de Java dans l’océan Indien (7 192 m / 23 596 pi).

Le dernier défi sera d'atteindre le fond du Molloy Deep dans l'océan Arctique, qui est actuellement prévu pour août 2019.

Le submersible de 4,6 m de long et 3,7 m de haut – appelé DSV Limiting Factor – a été construit par la société américaine Triton Submarines, dans le but de disposer d’un navire capable de faire des plongées répétées dans n’importe quelle partie de l’océan.

À la base, une coque en titane de 9 cm d'épaisseur pouvant accueillir deux personnes. Les plongées peuvent donc être effectuées en solo ou à deux.

Il peut résister à la pression écrasante au fond de l'océan: 1 000 bars, soit l'équivalent de 50 jumbo jets superposés au-dessus d'une personne.

Atlantic Productions pour Discovery Channel

Tranchée Mariana

  • 10 994Tranchée naturelle la plus profonde en mètres

  • 1960Première plongée

  • 3Nombre de plongées à ce jour

  • 2 146Plus haut que le mont Everest en mètres, si inversé

Source: Deepsea Challenge / Geology.com

En plus de travailler sous pression, le sous-marin doit fonctionner à des températures noires et proches du point de congélation.

Ces conditions ont également rendu difficile la capture de séquences – l'expédition Five Deeps a été suivie par Atlantic Productions pour un documentaire pour Discovery Channel.

Anthony Geffen, directeur créatif d’Atlantic Productions, a déclaré que c’était le tournage le plus compliqué auquel il ait jamais participé.

"Notre équipe a dû inventer de nouveaux systèmes de caméra pouvant être montés sur le sous-marin, pouvant fonctionner jusqu'à 10 000 m sous le niveau de la mer et fonctionnant avec des robots robotisés équipés de systèmes de caméra nous permettant de filmer le sous-marin de Victor au fond de l'océan.

"Nous avons également dû concevoir de nouveaux appareils qui pénétreraient dans le sous-marin de Victor et captureraient chaque instant des plongées de Victor."

Une fois l'expédition Five Deeps terminée, cette année, il est prévu de transmettre le submersible aux institutions scientifiques afin que les chercheurs puissent continuer à l'utiliser.

Les défis de l'exploration de l'océan profond – même avec des véhicules robotiques – ont fait des tranchées océaniques l'une des dernières frontières de la planète.

Jadis considérées comme des zones isolées et désolées, la mer profonde fourmille de vie. Il apparaît également de plus en plus que ce sont des puits de carbone, jouant un rôle dans la régulation de la chimie et du climat de la Terre.

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