Margaret Thatcher: Comment elle a confondu les conservateurs qui ont ridiculisé l'idée d'elle comme Premier ministre

Margaret Thatcher: Comment elle a confondu les conservateurs qui ont ridiculisé l'idée d'elle comme Premier ministre
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Margaret Thatcher, première femme Premier ministre du Royaume-Uni, a dirigé le pays entre 1979 et 1990.

La nouvelle série de la BBC Two décrivant son ascension au pouvoir montre à quel point Margaret Thatcher, une politicienne et une femme, a sous-estimé Margaret Thatcher.

Ken Clarke et Michael Heseltine, qui ont ensuite servi sous les ordres de la première femme Premier ministre du Royaume-Uni, ont déclaré à Thatcher: Une révolution très britannique que l'idée de la diriger un jour leur paraissait "incroyable" au début des années 1970.

"Si vous m'aviez dit que cette femme deviendrait Premier ministre, je dirais que je ne l'aime pas du tout, j'aurais pensé que c'était ridicule", a déclaré M. Clarke dans un documentaire commémorant le 40e anniversaire de la première victoire électorale de Mme Thatcher en 1979. .

Réfléchissant sur l’ascension de Mme Thatcher et son élection surprise en tant que chef du parti conservateur en 1975, Lord Heseltine a déclaré que son collègue et son rival politique avaient deux caractéristiques.

Alors qu'elle avait un "bon esprit", son point de vue à l'époque était que "ce n'était pas un leader et pas quelqu'un qui allait nous conduire au pouvoir".

Quand on lui a demandé comment il décrivait la femme qui dirigeait le pays pendant plus de onze ans, il a déclaré être issu "d'un certain contexte social, un pas en avant dans la réussite économique, avec beaucoup des caractéristiques que vous associez. avec des gens qui viennent de le faire, une certaine intolérance de ceux qui ne le sont pas, un certain soupçon de ceux qui sont plus haut dans l'échelle, une certaine bigoterie, des solutions légèrement trop simplistes sur la nature de la société dans laquelle ils vivent " .

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L'éducation de Margaret Thatcher était assez différente de la plupart des leaders conservateurs précédents

La grande conservatrice, qui était alors ministre adjoint, a ensuite défié Mme Thatcher pour la direction du parti conservateur en 1990, a déclaré qu'il y avait un côté de sa personnalité "qui se conformait au type" et un autre "qui avait l'intellect de se développer Au dessus de".

"Vous avez été plus sage de vous engager plus sérieusement avec le dernier."

Contrairement aux anciens dirigeants conservateurs aristocratiques du passé, Mme Thatcher a grandi dans une ville anglaise de la province – Grantham, Lincolnshire – sans héritage familial ni lien social. Son père, Alfred, dirigeait deux épiceries et était également échevin et prédicateur méthodiste.

L'ancienne ministre conservatrice du Conseil, Lord Baker, a déclaré que son éducation informait sa pensée économique et politique.

"Pour comprendre Margaret, vous devez retourner à Grantham. Elle vivait d'une manière très humble. Il n'y a pas beaucoup de filles d'épicier qui se rendent au Somerville College Oxford pour étudier la chimie", a-t-il déclaré. "Cela a demandé une motivation et une détermination incroyables."

Mme Thatcher, décédée en 2013 à l'âge de 87 ans, n'est devenue que la deuxième femme ministre conservatrice de l'histoire de son histoire lorsqu'elle a été nommée secrétaire à l'éducation en 1970.

Rangée de lait

Mais, comme le rappellent d’anciennes collègues, sa carrière de ministre a été presque achevée rapidement par une dispute explosive au sujet des réductions de dépenses scolaires qui l’a amenée à être surnommée le "coupeur de lait" par la presse à scandale.

Lors d'un débat "alimenté par l'alcool" sur la politique à la Chambre des communes, les députés de l'opposition l'ont surnommé "Attila le Hun et pire", a déclaré Jonathan Aitken.

"Celui-ci ressemblait à une sorte de bagarre", se souvient-il. "Vous ne pouviez pas l'entendre souvent. Elle avait l'air plutôt secouée – elle était blessée."

M. Clarke se souvient que le Premier ministre de l'époque, Ted Heath, à qui Mme Thatcher avait succédé à la tête du parti politique, devait être persuadé de ne pas la renvoyer du cabinet.

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Ted Heath voulait renvoyer Margaret Thatcher de son cabinet mais a été persuadé de ne pas

"Il a paniqué sur le fait que cette secrétaire d'État à l'Éducation, qu'il n'a jamais aimée de toute façon, est désormais l'une des femmes les plus impopulaires du pays", a déclaré M. Clarke, whip du gouvernement à l'époque.

"Dans le bureau des whips, nous avons tous farouchement résisté. Il ne peut pas faire cela. Il ne pouvait pas renvoyer la seule femme du cabinet. Et sur cette base, il l'a retenue à contrecœur."

Les observateurs racontent comment Mme Thatcher a surmonté son statut d'étranger en mêlant à la fois ses efforts – elle était, selon M. Clarke, un "bourreau de travail très intelligent" – et à un calcul politique lui permettant de déjouer les conservateurs et de renverser M. Heath après sa défaite électorale en 1974.

"Elle serait trop verbeuse, trop digne et elle essaierait de faire trop", dit le romancier à succès et pair Tory, Michael Dobbs, à propos de ses premiers concerts à la Chambre des communes.

"Mais elle a travaillé d'arrache-pied et a vraiment planifié et planifié, et s'est montrée extrêmement autocritique. De nombreux membres de son cabinet qui n'étaient pas de son idéalisme idéologique ont commencé à développer un respect furtif pour cette femme."

Relooking

En tant que chef de l’opposition, Mme Thatcher a suivi une formation au théâtre national afin d’améliorer sa diction et de lui donner un ton plus autoritaire.

Sa garde-robe a également fait peau neuve – avec des tenues moins «tatillonnes», comme il convient à quelqu'un qui aspirait à la plus haute fonction du pays.

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La diction et la garde-robe de Margaret Thatcher ont toutes deux évolué en direction de Downing Street

"Elle ne changerait pas ses opinions, qui sont restées assez conservatrices dans le conservatisme conventionnel", a déclaré Shirley Williams, secrétaire de la Santé fantôme à l'époque, qui a observé la montée "étonnante" de son adversaire dans un parti par ailleurs dominé par les hommes.

"Mais elle était certainement tout à fait disposée à changer d'aspects de son apparence, de ses vêtements ou quoi que ce soit qui la ferait ressembler davantage à un Premier ministre en attente.

"Elle était très ambitieuse. En fait, elle se nourrit d'obstacles, de problèmes et de problèmes."

Comme l'a dit M. Clarke, elle n'aurait peut-être pas eu une "conversation légèrement plaisante" autre que politique, mais Mme Thatcher était extrêmement sérieuse quant à son avenir.

"La personne qui a été élue chef de l'opposition a été un accident surprenant", dit-il. "La femme qui a été élue Premier ministre était prête à être Premier ministre."

Thatcher: Une révolution très britannique commence sur BBC Two à 21h00 BST le lundi 20 mai

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