Manifestations à Hong Kong: des dizaines de milliers de manifestants paralysent le centre de Hong Kong et entourent des bâtiments gouvernementaux


Les manifestants occupent des routes principales à proximité du bâtiment du Conseil législatif de Hong Kong, manifestant contre une proposition controversée de loi sur l'extradition le 12 juin 2019.

Getty Images


Des dizaines de milliers de manifestants ont paralysé le centre de Hong Kong mercredi, bloquant les principales routes dans une démonstration de force provocante contre le projet du gouvernement d'autoriser les extraditions vers la Chine.

Des manifestants vêtus de noir, pour la plupart des jeunes et des étudiants, ont encerclé les bureaux du gouvernement, bloquant le trafic alors qu'ils demandaient aux autorités d'abandonner le plan soutenu par Beijing.

Les rangs de la police anti-émeute étaient largement dépassés en nombre par les manifestants – nombre d'entre eux portaient un masque, un casque ou des lunettes de protection – à quelques heures seulement du débat prévu à l'Assemblée législative de la ville.

En fin de matinée, alors que la foule continuait de grossir, des responsables du Conseil législatif (Legco) ont annoncé qu'ils retarderaient la lecture du projet de loi "à une date ultérieure".

La nouvelle du débat reporté n'a pas dissuadé les foules de se gonfler tout au long de mercredi.

"Cela ne suffit pas de retarder la réunion", a déclaré l'étudiant Charles Lee, âgé de 23 ans. "Stalling n'est pas notre objectif ultime. Nous devons leur demander de l'abolir. Des affrontements sont inévitables s'ils adoptent cette attitude envers leurs citoyens."

Les législateurs devaient débattre du projet de loi mercredi matin à l'Assemblée législative de la ville, qui est dominée par les loyalistes de Beijing, et un vote final est prévu le 20 juin.

Les manifestants défilent le long d'une route lors d'une manifestation contre un projet de loi sur l'extradition à Hong Kong le 12 juin 2019

TYRONE SIU / REUTERS


Une date pour la prochaine réunion sur le projet de loi n'a pas été annoncée.

Lors de la première réaction officielle aux dernières manifestations, un haut responsable du gouvernement a averti mercredi que les manifestants bloquant les routes autour du parlement de Hong Kong devaient se disperser et respecter la loi.

Matthew Cheung, secrétaire général de la ville, a appelé les manifestants à débloquer les artères clés et à se retirer.

"J'exhorte également les citoyens qui se sont rassemblés à faire preuve de retenue, à se disperser pacifiquement et à ne pas défier la loi", a-t-il déclaré dans un message vidéo.

Plus tard, la police de Hong Kong a utilisé du gaz lacrymogène pour empêcher les manifestants de prendre d'assaut le Parlement. Des images diffusées sur i-Cable ont montré des manifestants dispersés sous les nuages ​​épais de gaz lacrymogène enveloppant un groupe de manifestants qui se sont affrontés avec la police anti-émeute devant l'assemblée législative de la ville.

Les organisateurs de plus de un million de personnes ont manifesté leur opposition à la loi proposée, qui permettrait à Hong Kong, un territoire semi-autonome, d'envoyer des suspects dans d'autres juridictions du monde, y compris en Chine.

Mais les chiffres records n'ont pas réussi à convaincre la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, qui a rejeté les demandes de retrait du projet de loi.

"La seule chose responsable à faire maintenant est que Carrie Lam retire le projet de loi pervers, ou du moins le mette de côté pour résoudre la crise", a déclaré mercredi le législateur pro-démocratie Fernando Cheung.

"Parce que la situation est très tendue, si elle la force et demande à la police d'utiliser la violence, je crains que les enfants de Hong Kong ne soient blessés et ne saignent pas."

Dans des scènes faisant écho au mouvement Occupy en 2014, qui a bloqué des zones de la ville pendant des mois, des personnes ont inondé mercredi des routes et carrefours importants au cœur de la ville, traînant des barricades sur des autoroutes et les liant les unes aux autres. D'autres ont arraché les briques des trottoirs.

Selon le service de presse de Reuters, les manifestants semblaient se préparer à un long séjour comme celui de 2014 dans l'ancienne colonie britannique.

"N'avons-nous pas dit qu'à la fin du mouvement Umbrella, nous serions de retour?" Selon Claudia Mo, membre du parlement favorable à la démocratie, citée par Reuters, elle utilise le nom souvent donné aux manifestations "Occupy". "Maintenant nous sommes de retour!" elle s'est exclamée.

Certains manifestants ont délibérément arrêté leurs voitures au milieu d'une artère clé et en ont sauté, bloquant la route, a rapporté le radiodiffuseur RTHK.

Plus de 100 entreprises de Hong Kong ont annoncé qu'elles fermeraient mercredi en signe de solidarité avec les manifestants, et les principales associations d'étudiants de la ville ont annoncé qu'elles boycotteraient les classes pour qu'elles assistent aux rassemblements.

Une série d'autres syndicats importants dans les secteurs des transports, du travail social et de l'enseignement ont emboîté le pas ou encouragé les membres à y assister, tandis qu'un syndicat de conducteurs de bus a déclaré qu'il encouragerait les membres à conduire délibérément lentement pour soutenir les manifestants.

La police a utilisé des canons à eau et du gaz poivré sur les manifestants à l'extérieur du bâtiment Legco et a tenu des pancartes pour avertir les manifestants qu'ils étaient prêts à recourir à la force.

De nombreux opposants craignent que la loi n'empiète sur les tribunaux opaques du continent chinois, les rendant vulnérables à un système de justice perçu comme agissant à la demande du Parti communiste chinois.

"C'est le gouvernement qui a forcé les gens à intensifier leurs actions, alors je pense qu'il est inévitable que le combat se réchauffe cette fois-ci", a déclaré la manifestante Lau Ka-chun, 21 ans.

Les dirigeants de Hong Kong ont déclaré que le projet de loi était nécessaire pour éliminer les échappatoires et empêcher la ville d'être un sanctuaire pour les fugitifs, et que des garanties étaient en place pour éviter que les critiques politiques de Beijing ne soient pris pour cibles.

Mais de nombreux résidents de Hong Kong ont peu confiance dans les assurances du gouvernement après des années de crainte grandissante qu'un Beijing ressuscité tente de briser les libertés et la culture uniques de la ville – malgré un accord de 50 ans entre l'ancien dirigeant colonial de Hong Kong, la Grande-Bretagne et la Chine. cela signifie que la ville jouit de libertés invisibles sur le continent chinois.

Les gouvernements occidentaux ont également exprimé leur inquiétude. Les États-Unis ont averti cette semaine que le projet de loi exposerait la population à un "système judiciaire capricieux de la Chine".

Beijing a riposté mardi avec un responsable du ministère des Affaires étrangères qui a déclaré que la Chine "s'oppose résolument à toute ingérence dans les affaires de Hong Kong".

La bourse de Hong Kong a chuté de plus de 1,6% dans les échanges matinaux au cours de la tourmente qui régnait dans toute la ville, ce qui en a fait la pire performance en Asie mercredi.