MacKenzie Bezos: romancier et actionnaire d'Amazon


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Jeff et MacKenzie Bezos étaient mariés depuis 25 ans

MacKenzie Bezos, 48 ​​ans, a fait les gros titres cette semaine en annonçant qu'elle se joignait à Giving Pledge – en reversant la moitié de son patrimoine à une œuvre de bienfaisance.

La romancière américaine, qui détient 4% du capital du géant de la vente au détail en ligne Amazon, vaut au moins 35,6 milliards de dollars, ce qui en fait la troisième femme la plus riche du monde.

Contrairement à son ancien mari, Jeff Bezos, fondateur d'Amazon, Michael Bezos est une personne extrêmement privée.

Elle donne rarement des interviews et a généralement cherché à rester en dehors de la scène – son compte Twitter n'a qu'un seul tweet.

Alors, que savons-nous d'elle?

Mme Bezos, née MacKenzie Tuttle, a déclaré vouloir devenir écrivain dès son plus jeune âge.

"J'ai écrit mon premier livre à l'âge de six ans … chaque jour après l'école, j'écrivais un peu et à la fin de l'année, j'avais un livre de 142 pages intitulé" The Book Worm "," avec le journaliste de télévision Charlie Rose retour en 2013.

Cet amour de l'écriture est restée avec elle – après avoir fréquenté la Hotchkiss School dans le Connecticut, elle a étudié l'anglais et la création littéraire à l'Université de Princeton.

Mme Bezos a indiqué qu'elle avait fait une demande spécifique à Princeton afin de pouvoir étudier avec le lauréat du prix Nobel Toni Morrison, qui a fini par devenir son directeur de thèse et un important défenseur de son travail.

En plus de l’appeler «l’une des meilleures étudiantes de ma classe d’écriture créative», Morrison la présenta à son agent littéraire, Amanda Urban.

'Love at first listen'

Cependant – comme de nombreux auteurs l'ont constaté – l'écriture du premier roman a été un processus long et difficile, comportant plusieurs détours.

Après avoir obtenu son diplôme avec les honneurs en 1992, Mme Bezos s'est rendue à New York.

Elle a dit à Charlie Rose qu'elle avait l'intention "d'attendre les tables et … d'utiliser mes heures supplémentaires pour écrire mon livre".

Cependant, elle a eu du mal – à la fois à progresser avec son livre et financièrement.

Pour payer les factures, elle a fini par postuler à un emploi dans le fonds de couverture D E Shaw – où elle a été interviewée par Jeff Bezos.

Alors qu'il lui offrait un emploi, elle a fini par travailler dans un autre département – mais son bureau était à côté du sien.

"À travers les murs, je l'entendais rire de ce rire géant … c'était un véritable amour au premier moment," dit-elle.

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Toni Morrison a fourni un texte de présentation pour le premier roman de Mme Bezos

en suggérant qu'ils déjeunent – après trois mois de fréquentation, ils se sont fiancés et se sont mariés peu de temps après.

Un an plus tard, M. Bezos a eu l'idée d'Amazon – ce qu'il a appelé "".

De l'avis général, Mme Bezos était un élément clé de la création d'entreprise: il a conduit M. Bezos à Seattle pendant qu'il travaillait sur le plan d'entreprise et est devenu le premier comptable de l'entreprise.

Dans les années qui ont suivi, Amazon a pris son envol et le couple est devenu père de quatre enfants.

Les ambitions de Mme Bezos en matière d'écriture de roman se sont finalement concrétisées et son premier livre, The Testing of Luther Albright, a été publié en 2005.

'Références littéraires'

Elle dit que le livre lui a pris "huit années de travail quotidien" et une bonne quantité de larmes à compléter.

Des mots auxquels de nombreux écrivains peuvent sans aucun doute parler: "La peur et la honte m'ont donné envie de finir." Aspirant romancier "n'est pas un titre d'emploi qui fait beaucoup pour votre ego."

Sa première lecture a eu lieu à la Elliot Bay Book Company – une librairie indépendante avec un café que M. Bezos avait également utilisé pour des réunions de travail aux débuts d'Amazon.

Mme Bezos a déclaré que, comme une introvertie autoproclamée, elle "avait ce sentiment de trac avant une troupe de tir" avant sa première lecture.

Toutefois, Rick Simonson, un acheteur principal de la librairie, se souvient que Mme Bezos avait "bien réussi" et s'était présentée comme "bien accomplie".

La lecture, à l'instar de nombreux lancements de livres, n'a pas été suivie avec beaucoup d'enthousiasme et de chaleur ", a-t-il déclaré à la BBC.

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Elliott Bay Book Company

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La société de livres Elliott Bay a accueilli des auteurs tels que Haruki Murakami et Salman Rushdie

En fin de compte, alors que son premier roman, sur un père et un ingénieur civil refoulé sur le plan émotionnel, ne figurait pas sur la liste des best-sellers, il a été loué par de nombreux critiques.

bien qu'avec "le symbolisme lourd", tandis que.

Le livre a été sélectionné pour le Washington State Book Award et a également remporté un prix de la fondation Before Columbus.

Elle a également gagné le respect de beaucoup dans la scène littéraire de Seattle.

"J'avais l'impression qu'elle était sérieuse dans son travail […]. J'ai admiré le fait qu'elle y tenait, compte tenu de tout ce qui lui restait à faire", Mary Ann Gwinn, rédactrice du Seattle Times au moment de la publication des livres de Mme Bezos. , a déclaré à la BBC.

Paul Constant, rédacteur en chef de la Seattle Review of Books, a déclaré: "Je pense que le point le plus remarquable sur son premier livre était sa compétence: elle aurait pu être publiée sans la connexion Amazon."

Le deuxième livre de Mme Bezos, Traps, a été publié en 2013 par Knopf, une maison d'édition de premier plan – bien que de nombreux critiques aient qualifié The Testing of Luther Albright de roman plus fort.

Avis une étoile

Mme Bezos a longtemps maintenu un profil bas sur le site Web d'Amazon.

mentionne qu'elle "a travaillé dans une grande variété d'emplois, y compris lave-vaisselle, serveuse, vendeuse de vêtements, caissière de charcuterie, hôtesse de restaurant, surveillante de bibliothèque, commis à la saisie de données, tuteur, nourrice et assistante de recherche de Toni Morrison" – mais n'a rien de son travail à Amazon ou son mariage avec M. Bezos.

Quand son premier livre a été publié, elle a déclaré à Seattle PI: "Je ne voulais aucune influence sur les acheteurs d’Amazon. Les gens là-bas devraient traiter mon livre comme s’ils ne me connaissaient pas."

Cependant, elle a fait les gros titres en 2013 après – un livre sur Amazon par le journaliste Brad Stone.

Dans un message de 900 mots intitulé "Je voulais aimer ce livre", elle a accusé le livre de multiples inexactitudes et a déclaré qu'il était déséquilibré et trompeur.

M. Stone a déclaré avoir interviewé plus de 300 employés ou anciens employés d'Amazon, tandis que son éditeur avait qualifié le livre de "source et de rapport scrupuleux".

L'association amazonienne

En dépit de ses efforts pour dissocier son écriture du profil de son ex-mari – et de sa décision d'être publiée par Fourth Estate et Knopf plutôt qu'Amazon -, vous pourriez affirmer qu'une grande partie de son travail a toujours été éclipsée par l'intérêt que suscite son mariage avec la femme. l'homme le plus riche du monde.

M. Constant a qualifié de "romancier compétent", mais ajoute: "Je ne pense pas que les gens de la ville la considèrent réellement comme une romancière", compte tenu de la renommée de son ex-épouse.

Beaucoup ont également souligné la relation acrimonieuse entre Amazon et de nombreuses librairies, compte tenu du rôle joué par le géant de la vente au détail en ligne dans la baisse des prix des livres.

La librairie Elliott Bay a accueilli une lecture du deuxième roman de Mme Bezos en 2013 – et M. Simonson se souvient de certaines personnes qui se demandaient pourquoi une librairie indépendante souhaiterait héberger un livre associé à Amazon.

Cependant, il a déclaré: "Je pensais que vous pouviez inviter l’autre partie – et c’est une écrivaine légitime qui méritait une lecture honnête".

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Lors de l'annonce de leur divorce, le couple a déclaré: "Si nous savions que nous nous séparerions après 25 ans, nous referions tout"

En janvier, M. et Mme Bezos ont divorcé en déclarant: "Nous nous sentons incroyablement chanceux de nous être retrouvés et profondément reconnaissants pour chacune des années au cours desquelles nous avons été mariés."

En avril, ils ont convenu d'un règlement de divorce record d'au moins 35 milliards de dollars et, un mois plus tard, d'une promesse publique de donner la moitié de sa fortune à une organisation caritative.

Elle a écrit dans un extrait de The Writing Life d’Annie Dillard: "Ne gardez pas ce qui semble bon pour une place ultérieure dans le livre … l’impulsion pour sauver plus tard une bonne chose pour un meilleur endroit est le signal de le dépenser maintenant. "

Mme Bezos a écrit: "Je ne doute pas que l’énorme valeur que nous apportons vient lorsque les gens agissent rapidement en donnant l’impulsion de donner … nous arrivons tous par les cadeaux que nous avons à offrir par une série infinie d’influences et de pauses chanceuses que nous ne pourrons jamais comprendre pleinement.

"En plus des actifs que la vie a nourris en moi, j'ai une somme d'argent disproportionnée à partager."

Plusieurs personnalités littéraires de Seattle ont exprimé l’espoir qu’elle décidera de dépenser une partie de cet argent localement.

"Tous les membres de la communauté littéraire seraient ravis si sa passion personnelle pour la littérature se traduisait par des priorités en matière de dons philanthropiques", a déclaré Tree Swenson de Hugo House, un centre de rédaction communautaire à but non lucratif.

Il y a aussi des spéculations sur le fait que Mme Bezos continuera à écrire des livres – et établisse désormais pleinement sa propre identité d'auteur.

Comme elle l'écrivait dans son seul tweet d'avril: "Excitée à propos de mes propres projets. Reconnaissante pour le passé alors que j'attends avec impatience la suite des choses."