L’Iran presse le Japon de rompre avec les sanctions américaines contre Téhéran

L’Iran presse le Japon de rompre avec les sanctions américaines contre Téhéran
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TEHERAN – Le président iranien a demandé à Shinzo Abe, Premier ministre du Japon, de rompre avec les sanctions économiques imposées à Téhéran par les États-Unis, soulignant le défi auquel M. Abe est confronté dans ses efforts pour aider à atténuer les tensions.

M. Abe est arrivé mercredi à Téhéran dans l’espoir que ses relations étroites avec le président Trump et ses relations chaleureuses avec l’Iran lui permettraient de désamorcer une crise déclenchée par la décision de M. Trump de mettre fin au programme nucléaire iranien.

Après avoir donné à M. Abe une garde d’honneur militaire suivie de discussions dans un ancien palais royal du nord de Téhéran, le président iranien Hassan Rouhani a présenté à son invité sa formule de progrès.

"L’intérêt du Japon de continuer à acheter du pétrole à l’Iran et à résoudre les problèmes financiers … peut assurer le développement de nos relations", a déclaré M. Rouhani à la presse à l’issue de la réunion.

En se retirant de l'embargo pétrolier imposé à l'Iran par les États-Unis, a déclaré le dirigeant iranien, le Japon pourrait atténuer ses inquiétudes face au conflit dans la région. L’Iran a également déclaré qu’il n’avait pas reçu d’argent pour ses ventes de pétrole antérieures car les fonds avaient été gelés par des sanctions.

«Si nous constatons des tensions, la guerre économique menée par les États-Unis contre la nation iranienne est à l’origine de ce qui se passe. Chaque fois que cette guerre cessera, nous assisterons à des développements très positifs dans la région et dans le monde », a déclaré M. Rouhani.

Les sanctions américaines imposées après son retrait de l’accord nucléaire ont plongé les ventes de pétrole de l’Iran, notamment au Japon, qui a reçu ses dernières cargaisons de pétrole iranien plus tôt ce printemps. Pour le Japon, la stabilité du Moyen-Orient est cruciale car la majeure partie de son pétrole et de son gaz provient de la région. L’économie iranienne, fortement tributaire des ventes de pétrole, a connu un fort déclin.

Une série d'attaques récentes liées à l'Iran par les États-Unis et ses alliés régionaux, notamment le sabotage de pétroliers dans le golfe d'Oman et des attaques de drones sur des installations pétrolières saoudiennes, a suscité à Tokyo l'inquiétude d'un affrontement militaire à grande échelle. Les États-Unis ont également augmenté le nombre de leurs troupes et leur nombre de navires à proximité de l’Iran.

M. Trump a proposé des pourparlers avec l'Iran, mais jusqu'à présent, il a été rejeté. La visite de M. Abe en Iran – la première par un Premier ministre japonais depuis 1978 – semble être un effort pour fournir un canal de communication entre Téhéran et Washington. M. Trump a passé plus de temps avec M. Abe que presque tous les autres dirigeants mondiaux et les deux se sont entretenus au téléphone plus tôt cette semaine, y compris à propos de l'Iran.

Alors que Tokyo n’est pas d’accord avec la décision américaine de se retirer de l’accord nucléaire, M. Trump a fait savoir qu'il autorisait M. Abe à s'entretenir avec les dirigeants iraniens lors d'un voyage au Japon le mois dernier. Un porte-parole de M. Abe a refusé de dire si le Premier ministre avait adressé à M. Rouhani un message de M. Trump ou s'il l'avait encouragé à parler aux États-Unis.

Après la réunion, M. Abe a souligné les relations diplomatiques entre le Japon et l’Iran, étalées sur neuf décennies, tout en faisant part de son inquiétude face à l’influence déstabilisatrice de l’Iran dans la région. "Il est essentiel que l'Iran joue un rôle constructif dans l'instauration d'une paix et d'une stabilité solides au Moyen-Orient", a déclaré M. Abe.

La rhétorique instable de l’administration Trump à l’égard de l’Iran se poursuit. Gerald F. Seib du WSJ explore ce qui se cache derrière les messages contradictoires. Photo: Getty

La visite de M. Abe intervient au milieu d’une vague d’activités diplomatiques de la part de pays cherchant à empêcher l’Iran de renoncer aux termes de l’accord sur le nucléaire, que les pays européens ont le plus insisté pour tenter de maintenir intact malgré le retrait américain. Plus tôt cette semaine, le ministre allemand des Affaires étrangères s’est rendu à Téhéran.

Jeudi, M. Abe s'entretiendra avec l'ayatollah Ali Khamenei, le dirigeant suprême de l'Iran, avant de rentrer à Tokyo.

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