L'Iran est responsable de "l'assaut flagrant" de pétroliers dans le golfe d'Oman, déclare Mike Pompeo

L'Iran est responsable de "l'assaut flagrant" de pétroliers dans le golfe d'Oman, déclare Mike Pompeo
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Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a accusé "l'assaut flagrant" de pétroliers dans le golfe d'Oman plus tôt jeudi.

Dans une conférence de presse tenue jeudi après-midi, Pompeo a déclaré: «Cette évaluation est basée sur le renseignement, les armes utilisées, le niveau d'expertise nécessaire pour exécuter l'opération, de récentes attaques similaires iraniennes contre la marine marchande et le fait qu'aucun groupe de procuration opérant dans la région dispose des ressources et de la compétence nécessaires pour agir avec un tel degré de sophistication. "

Il a accusé l'Iran de s'employer à interrompre le flux de pétrole dans le détroit d'Ormuz. Il s'agit d'une partie délibérée d'une campagne visant à intensifier les tensions, ajoutant que les États-Unis défendraient leurs forces et leurs intérêts dans la région, sans toutefois donner plus de détails.

Ses commentaires ont eu lieu peu après qu’un haut responsable américain de la défense avait déclaré à Fox News que la marine américaine avait vu une mine non explosée fixée à la coque du navire Kokuka Courageous, appartenant au Japon et inscrit à la liste du Panama, qui a été attaqué. C'est le même type de mine utilisé pour endommager quatre pétroliers le mois dernier dans la même région – une attaque de hauts responsables du Pentagone imputée à l'Iran.

Dans une série de réunions du secrétaire à la Défense par intérim, Patrick Shanahan a salué les efforts de la marine pour sauver ceux qui se trouvaient à bord du navire panaméen et a qualifié les "attaques non provoquées" de l'Iran de menace pour la sécurité et la paix internationales.

"Les attaques persistantes et non provoquées de l’Iran dans la région constituent une menace pour la sécurité et la paix internationales et une atteinte à la liberté de navigation en haute mer", a déclaré Shanahan.

Shanahan a également répété que les États-Unis ne cherchaient pas un conflit armé mais "défendront nos forces et nos intérêts dans le monde".

Le Front Altair, porte-parole du raffineur de pétrole taïwanais CPC Corp, qui a affrété l'affrètement jeudi matin, a déclaré qu'il était "soupçonné d'avoir été touché par une torpille", bien que cela n'ait pas été confirmé.

Qu'il s'agisse d'une torpille ou de mines, Jakob P. Larsen, responsable de la sécurité maritime de l'association internationale du transport maritime BIMCO, a déclaré à l'agence Associated Press que l'incident rapprochait la région d'un conflit armé.

"L'industrie du transport maritime considère cela comme une aggravation de la situation. Nous sommes presque aussi proches d'un conflit sans conflit armé réel, de sorte que les tensions sont très fortes", a-t-il déclaré.

«L’industrie maritime considère qu’il s’agit d’une escalade de la situation. Nous sommes tout aussi proches d’un conflit sans conflit armé réel. Les tensions sont donc très fortes.»

– Jakob P. Larsen

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Javad Zarif, a déclaré à propos du dernier incident: "Méfiant ne commence pas à décrire ce qui s'est probablement passé ce matin."

Mais des responsables américains ont à plusieurs reprises averti que le régime iranien constituait une menace crédible au Moyen-Orient, ce qui a poussé l'administration Trump à renforcer la sécurité dans la région sous la forme de nouveaux bombardiers et de troupes.

Le général Frank McKenzie, chef des forces américaines au Moyen-Orient, a mis en garde lors d'un récent voyage dans la région d'une menace «imminente» non spécifiée de l'Iran.

En mai dernier, l’armée américaine avait été mise en alerte après que des informations selon lesquelles les forces iraniennes auraient chargé des missiles sur des lanceurs sur des bateaux commerciaux iraniens naviguant autour du golfe Persique, selon le journal. Selon le rapport, les Etats-Unis ont surveillé les navires pendant deux semaines alors que les tensions continuaient de monter. Les navires sont finalement revenus dans un port et ont déchargé les roquettes, ont déclaré des responsables iraniens

«La meilleure façon de les décrire est d'utiliser une arme de première frappe secrète et déniable. La conversion d'un navire marchand pour une attaque en soi est un acte très provocateur. "

– Fonctionnaire américain familiarisé avec l'intelligence

"La meilleure façon de les décrire est d'utiliser une arme de première frappe secrète et déniable", a déclaré au journal un responsable américain au fait des services de renseignements. "La conversion d'un navire marchand pour une attaque en soi est un acte très provocateur."

Zarif a riposté contre les critiques de l'époque, affirmant que le régime avait le droit de se défendre. "Nous avons le droit de nous défendre, alors si nous mettons des missiles sur nos bateaux, c'est notre droit", a-t-il déclaré à ABC News dimanche.

Le MT Front Altair, un pétrolier battant pavillon des îles Marshall mais appartenant à la Norvège, transportait au Japon du naphta, un produit pétrochimique inflammable. Front Altair venait de Ruwais, dans les Émirats arabes unis, un point de chargement pour la Abu Dhabi National Oil Co., une entreprise publique.

International Tanker Management, qui exploite le MT Front Altair, a déclaré qu'une explosion avait provoqué un incendie à bord. L’entreprise a déclaré à Associated Press que l’incident faisait toujours l’objet d’une enquête et que la cause de l’explosion n’était pas claire. Les 23 membres de son équipage ont été évacués par le navire Hyundai Dubai, basé en Corée du Sud, et sont à présent en sécurité, a précisé la compagnie.

L'autre pétrolier, le Kokuka Courageous, a déclaré qu'il avait été endommagé par la coque et que 21 marins avaient été évacués, l'un d'eux ayant été légèrement blessé.

Le navire provenait de Mesaieed (Qatar) et de Jubail (Arabie saoudite), transportant du méthanol, un composé chimique utilisé dans divers produits.

Les tensions entre les États-Unis et l’Iran ont atteint leur paroxysme et les efforts diplomatiques déployés pour désamorcer la situation tendent à se heurter à un mur. Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, est en visite en Iran cette semaine et devrait tenter de désamorcer les tensions entre Téhéran et Washington, bien que toute percée significative soit improbable.

Cependant, la visite d’Abe coïncidait avec l’attaque de l’aéroport régional Abha en Arabie saoudite par des rebelles houthis appuyée par l’Iran, qui aurait blessé 26 personnes.

Un pétrolier est en feu dans la mer d'Oman, le jeudi 13 juin 2019. Deux pétroliers près du détroit stratégique d'Ormuz auraient été attaqués jeudi, un assaut qui a mis le feu à un feu alors que des marins ont été évacués des deux navires et la marine américaine s'est précipitée pour aider au milieu de tensions accrues entre Washington et Téhéran.
(AP Photo / ISNA)

Les États-Unis ont été mis en alerte parmi des informations selon lesquelles des milices irakiennes soutenues par l’Iran déplacent les missiles près des bases américaines. Cela a incité les États-Unis à ordonner à tout le personnel non essentiel de quitter l'ambassade et le consulat des États-Unis en Iraq.

Pendant ce temps, le président Trump a envoyé un porte-avions et des bombardiers B-52 dans la région, ainsi que des centaines de soldats supplémentaires pour soutenir les dizaines de milliers déjà déployés dans la région.

Dans le même temps, l'Iran menace également de se retirer de l'accord nucléaire de 2015 et de reprendre l'enrichissement d'uranium le 7 juillet prochain si les alliés européens ne proposent pas de nouvelles conditions à l'accord nucléaire.

Ilan Goldenberg, directeur de la sécurité au Moyen-Orient du CNAS (Centre pour une nouvelle sécurité américaine), un groupe de réflexion sur la défense et la sécurité nationale, jeudi: "Je dis depuis un mois que la menace d'une guerre avec l'Iran est surexprimée. Pas après aujourd'hui Nous devrions être concernés. "

Jennifer Griffin, Lucas Tomlinson, Bradford Betz, Louis Casiano et Associated Press de Fox News ont contribué à ce reportage.

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