L'instabilité antarctique "se propage" – BBC News

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Jeremy Harbeck

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Thwaites Glacier est en déséquilibre et sa perte de glace s'accélère

Près d'un quart de l'inlandsis de l'Antarctique occidental peut maintenant être considéré comme instable, selon une nouvelle évaluation de 25 années de données satellitaires.

Par instable, les scientifiques signifient que plus de glace est perdue dans la région qu’elle est reconstituée par les chutes de neige.

Certains des plus grands glaciers se sont éclaircis de plus de 120 mètres par endroits.

Les pertes des deux plus grands courants de glace – Pine Island et Thwaites – ont été multipliées par cinq au cours de la période d'observation de l'engin spatial.

Et les changements ont connu une accélération marquée au cours de la dernière décennie seulement.

On pense que le conducteur est une eau de mer chaude qui s’attaque aux bords du continent où ses glaciers de drainage pénètrent dans la mer.

L'étude menée par les Britanniques a été présentée ici à Milan lors de la plus grande conférence d'observation de la Terre d'Europe.

Il a également été publié simultanément dans la revue Geophysical Research Letters.

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ESA

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Illustration: L'enregistrement satellite Esa intègre plus de 800 millions de mesures de la hauteur de la glace

La vue d'ensemble rassemble les données de quatre missions satellites superposées de l'Agence spatiale européenne (Esa) – ERS-1, ERS-2, Envisat et Cryosat.

Ces engins spatiaux ont tous été lancés avec des altimètres radar pour mesurer le changement de hauteur dans les secteurs est et ouest de la calotte glaciaire.

Leurs données unifiées de 1992 à 2017 ont ensuite été combinées à des modèles météorologiques pour distinguer les tendances d'élévation dues aux variations à court terme des chutes de neige résultant de la modification à long terme de la masse de glace résultant de la fonte et du vêlage d'iceberg.

"Grâce à cet ensemble de données unique, nous avons pu identifier les parties de l'Antarctique qui subissent un éclaircissement rapide et soutenu – des régions qui évoluent plus rapidement que prévu en raison des conditions météorologiques normales", a déclaré le Dr Malcolm McMillan de l'Université de Lancaster. Centre britannique d'observation et de modélisation polaires.

"Nous pouvons maintenant voir clairement comment ces régions se sont développées au fil du temps, s'étendant à l'intérieur des terres dans certaines des régions les plus vulnérables de l'Antarctique occidental, ce qui est essentiel pour comprendre la contribution de la calotte glaciaire à l'élévation du niveau de la mer", a-t-il déclaré à BBC News.

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Légende du médiaLes dernières années dans l'enregistrement satellite montrent une perte accélérée

Si l’Antarctique de l’ouest et l’est de l’Antarctique sont considérés dans leur ensemble, cette contribution est de 4,6 mm pour la période à l’étude. Il aurait été plus haut d'un millimètre encore si le secteur est de la calotte ne gagnait pas légèrement en masse au cours de cette période.

Même dans ce cas, les pertes observées à l'ouest signifient que la contribution du continent à la surface toujours croissante des océans du monde se dirige maintenant vers l'extrémité supérieure des projections.

Les modèles informatiques contenus dans la dernière évaluation majeure du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) prévoyaient, dans l’intervalle central, une augmentation de 5 cm du niveau de la mer en provenance de l’Antarctique d’ici à 2100.

Dans l’état actuel des choses, le professeur Andrew Shepherd, de l’Université de Leeds, a déclaré que son collègue et auteur principal du projet CPOM était au-dessus de 10 cm.

"Il y a 3 000 km de côtes, y compris les portions de Bellingshausen, Amundsen et Marie Byrd Land – qui ne sont clairement pas modélisées, car c'est de là que provient toute la glace et plus de glace que prévu", a-t-il expliqué.

"Nous devons donc revenir à ces modèles pour essayer de comprendre quelle partie du signal ils ne capturent pas. Et, bien sûr, les données altimétriques, qui donnent une description très détaillée du déséquilibre, devraient être la première chose à faire. faire référence à."

Il existe maintenant un effort international concerté pour enquêter sur les domaines les plus en mutation rapide.

Au cours de la saison d’expédition passée, une mission dirigée par les États-Unis et le Royaume-Uni a pour but de recueillir des informations géophysiques sur l’océan devant le glacier Thwaites. Des expéditions répétées à la surface de la glace sont prévues pour les saisons à venir.

Thwaites et son voisin Pine Island Glacier semblent être le talon d'Achille de l'inlandsis antarctique occidental.

Situés dans le secteur de la mer d'Amundsen, ils représentent de loin le plus grand signal de déséquilibre. Environ 50% de leurs bassins versants perdent maintenant en masse, à un rythme moyen depuis 1992 de 28 milliards de tonnes par an à Pine Island et de 46 milliards de tonnes par an à Thwaites.

Mais c’est l’accélération qui parle, disent les scientifiques.

Entre 1992 et 1997, les pertes ont été respectivement de 2 milliards de tonnes et de 12 milliards de tonnes. Au cours de la dernière période de l'enquête (2012 à 2016), le taux s'élève à 55 milliards de tonnes et à 76 milliards de tonnes par an.

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