Lettre d'Afrique: la relation amour-haine du Kenya avec des commerçants chinois

Lettre d'Afrique: la relation amour-haine du Kenya avec des commerçants chinois
4.6 (92.63%) 19 votes


Copyright de l'image
Getty Images

Légende

Le marché de Gikomba est l'un des plus grands marchés en plein air d'Afrique de l'Est

Dans notre série de lettres d'écrivains africains, la journaliste kényane Waihiga Mwaura explique en quoi la venue de commerçants chinois sur le célèbre marché de Gikomba est à la fois une bénédiction et une malédiction pour les Kenyans.

Il était autrefois inouï pour un Chinois de faire des affaires sur n’importe quel marché du Kenya.

Mais cette année, cela devient de plus en plus commun – une chose qui cause des frictions avec les petits entrepreneurs qui ont le sentiment que leurs moyens de subsistance sont menacés.

La situation s'est aggravée plus tôt ce mois-ci avec l'afflux de commerçants chinois qui s'étaient installés à Gikomba, l'un des plus grands marchés en plein air de la capitale, Nairobi.

Il est célèbre pour ses étals de vêtements d'occasion – et il y a beaucoup d'argent à gagner là-bas.

Gikomba est sans doute le plus grand marché de vêtements d'occasion en Afrique de l'Est – et pour comprendre à quel point ces vêtements sont populaires au Kenya, il suffit de regarder les statistiques: les commerçants en ont importé 177 160 tonnes en 2018 d'une valeur d'environ 17 milliards de shillings kenyans (166 millions de dollars; 131 M £).

Selon le Bureau national des statistiques du Kenya, ce chiffre est en hausse de 135 868 tonnes en 2017 à 106 974 en 2014 – il s'agit donc d'un marché en forte croissance.

Copyright de l'image
SIMON MAINA

Légende

Le marché attire les commerçants depuis des décennies

Après le reportage du Business Daily, qui comprenait des photos de commerçants chinois, les médias sociaux ont réagi avec des interrogations sur la manière dont ils avaient été autorisés à ouvrir une boutique.

Trois jours plus tard, le ministre de l'Intérieur a annoncé que sept ressortissants chinois observés dans le commerce de Gikomba étaient en train d'être expulsés car ils n'avaient pas de permis de travail et ne pouvaient pas opérer dans un secteur qui, a-t-il déclaré, était réservé aux locaux.

Il a peut-être fait référence à la loi sur la promotion de l'investissement au Kenya, qui définit les conditions pour les investisseurs étrangers, notamment le fait qu'ils doivent promouvoir de nouvelles compétences pour les habitants et utiliser les ressources locales dans leurs activités.

Pourtant, ces commerçants étrangers pouvaient facilement dire qu'ils s'étaient associés à des commerçants locaux pour les soutenir. Leur rôle consistait donc simplement à fournir des biens. On pourrait affirmer qu'il n'existait aucune loi interdisant cela dans l'économie de marché libérale du Kenya.

Vraiment une situation de piège-22 étant donné les lois avec des failles.

Copyright de l'image
Getty Images

Légende

Les gens voyagent de près et de loin pour faire leurs courses à Gikomba

Rien d’étonnant à ce que deux semaines se soient écoulées ou qu’ils aient été expulsés.

Wu Peng, ambassadeur de Chine nouvellement nommé au Kenya, a exhorté les autorités à faire part de leurs préoccupations afin que l'ambassade puisse intervenir et empêcher toute infraction aux lois du Kenya.

Il a également défendu la présence de ressortissants chinois au Kenya, affirmant que, mis à part quelques citoyens illégaux, la plupart d'entre eux stimulaient légalement l'économie.

Les retombées révèlent la relation amour-haine entretenue par le Kenya avec les investisseurs chinois.

Il y a plusieurs années, ils ont commencé à importer des marchandises en vrac et à les revendre à des prix réduits depuis leurs entrepôts de vente en gros situés dans la zone industrielle de Nairobi – et à un prix bien supérieur aux importations européennes.

Les commerçants locaux se sont félicités d'avoir pu réaliser de bons bénéfices sur leurs stands, au profit des clients kényans.

Copyright de l'image
Getty Images

Légende

Le marché a également souffert d'incendies et d'attaques de militants

Mais cela a tourné à l'inimitié maintenant que les investisseurs chinois ciblent le secteur de la vente au détail et vendent directement aux clients toutes sortes de marchandises, des vêtements et ustensiles d'occasion aux jouets et à l'électronique.

Les commerçants kényans se méfient de la concurrence chinoise directe, non seulement parce qu'ils sont étrangers, mais aussi parce qu'ils semblent avoir des poches plus profondes, des rabais plus importants pour les clients et un réseau d'importation plus efficace.

Vous pourriez aussi être intéressé par:

Certains des commerçants seraient soutenus par des fabricants de retour en Chine et sembleraient également être en mesure de dédouaner leurs marchandises plus facilement dans les ports kényans.

Certains craignent que, si ces frictions ne sont pas bien gérées, cela pourrait conduire à une certaine forme de xénophobie, ce qui augure mal pour un pays qui se positionne comme la destination de choix pour les investissements étrangers en Afrique de l’Est.

Les opposants à l'afflux de petits commerçants chinois ont lancé un appel au gouvernement pour qu'il intervienne, mais on pense que le président Uhuru Kenyatta ne prendra aucune mesure drastique, car le Kenya a besoin de fonds de la Chine pour mener à bien d'importants projets d'infrastructure.

Ceux-ci inclus:

  • le chemin de fer à voie normale de 485 km (300 milles) reliant la côte du Kenya à Nairobi
  • la super-autoroute Thika de 50 km reliant la capitale à la ville industrielle de Thika (faisant également partie de la A2, la route allant du cap au Caire)
  • le projet de corridor de transport (Lapset) de Lamu Port-Soudan, d'une valeur de 25 milliards de dollars, qui comportera un port, un terminal pétrolier et des liaisons ferroviaires vers l'Éthiopie, l'Ouganda et le Sud-Soudan.

La position d'un caricaturiste sur l'attitude de M. Kenyatta lui a montré de le prier instamment des Kenyans de regarder la situation dans son ensemble:

La Chine est considérée comme le plus important prêteur du Kenya, représentant 72% de la dette bilatérale à la fin de mars 2018,

Cela a peut-être alimenté en partie l'hostilité des médias sociaux à l'égard de la Chine, le sentiment que le gouvernement a négocié un mauvais accord avec Beijing et que ce sont les contribuables qui rembourseront la dette.

Il n'y a pas de données disponibles pour montrer combien de Chinois sont au Kenya – ou combien de Kenyans travaillent en Chine pour voir s'ils pénètrent dans les marchés de détail là-bas.

On sait que le Kenya a importé pour l’année dernière des marchandises d’une valeur de 3,6 milliards de dollars en provenance de Chine, alors qu’il n’exportait que 111 millions de dollars.

Ce déséquilibre pourrait expliquer pourquoi le Kenya a récemment reçu le feu vert pour exporter des avocats congelés en Chine. Le ministre du Commerce a également annoncé que le Kenya ouvrirait un centre de distribution de fleurs coupées dans la province du Hunan, dans le sud de la Chine.

Pour le Kenya, il s’agit peut-être du vieil adage chinois: "Un voyage de 1 000 milles commence par un seul pas".

Mais pour que les choses s’épanouissent pleinement, les Kenyans estiment que le géant de l’Asie de l’Est devrait être davantage un ami des petits pays, et pas seulement un banquier ou un partenaire commercial.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *