Les parcs nationaux américains font face à une «crise» face à des espèces animales envahissantes


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Les pythons invasifs ont fait de nombreuses victimes parmi les espèces indigènes du parc national des Everglades

Les espèces animales envahissantes représentent une crise pour les parcs nationaux des États-Unis, ont déclaré des experts, appelant à une action systémique généralisée.

Selon un nouveau document, plus de la moitié des parcs nationaux sont menacés par des espèces animales envahissantes, mais la menace n'a pas été traitée.

Le groupe d'experts a déclaré que des efforts coordonnés et des partenariats seraient essentiels au succès.

Le papier était.

Les parcs nationaux couvrent plus de 85 millions d'acres et peuvent être trouvés dans les 50 états. Ils abritent les merveilles naturelles les plus aimées du pays et les sites historiques bien connus. Depuis 1916, plus de 400 parcs ont été créés pour la protection.

Le document est le résultat d'un effort de trois ans mené par un groupe d'experts, établi par le Service des parcs nationaux (NPS) en 2016 pour évaluer la menace que représentent les animaux envahissants.

Ils notent que le NPS a un programme de gestion des plantes envahissantes depuis près de deux décennies, mais que les animaux envahissants n’ont pas reçu la même attention.

"La question des espèces animales envahissantes est reconnue depuis longtemps, mais il n'y a pas encore d'effort concerté et coordonné pour la résoudre", a déclaré l'auteur principal Ashley Dayer, professeur adjoint au département de la conservation des ressources halieutiques et fauniques de Virginia Tech, en Virginie. Blacksburg.

Une enquête a identifié 1 409 populations d'animaux envahissants composées de 331 espèces réparties dans les parcs. Parmi ces populations envahissantes, seulement 23% ont des plans de gestion et seulement 11% sont sous contrôle.

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Les porcs sauvages sont une espèce envahissante commune dans de nombreux parcs nationaux

Ces populations peuvent être présentes dans tous les écosystèmes, des lacs, des rivières et des récifs aux forêts, aux prairies et aux déserts. Et toutes sortes d'animaux sont représentés, y compris les mammifères, les oiseaux, les reptiles et les insectes.

Les impacts des espèces animales envahissantes varient, mais ils peuvent entraîner une perte de la faune du parc, endommager les écosystèmes naturels, nuire aux expériences des visiteurs et être coûteux à contrôler.

Un certain nombre de parcs individuels ont rencontré un certain succès avec leurs problèmes particuliers liés aux espèces envahissantes. Les auteurs disent qu'un programme de transformation à l'échelle du service pourrait aider les autres à faire de même.

"Il y a 419 parcs nationaux. Tous les parcs ne disposeront pas d'une équipe de biologistes ayant l'expérience et la puissance nécessaire pour traiter les problèmes", a déclaré David Hallac, co-auteur du journal et directeur des parcs nationaux de l'Est du Nord. Carolina.

Il a reconnu que chaque parc devra s'attaquer différemment à ses problèmes d'espèces animales envahissantes, mais a déclaré que le fait d'en faire une priorité pour l'ensemble de l'agence aiderait ces parcs à obtenir le soutien nécessaire.

"Grâce à un programme couvrant l'ensemble des services, un groupe de personnes peut devenir une ressource que vous pouvez appeler pour partager des exemples de programmes réussis et aider les parcs à préparer leurs propres plans de gestion."

M. Hallac a évoqué le programme NPS sur les plantes envahissantes comme modèle pour fournir ce type de soutien. Créé en 2000, le programme fournit aux parcs une assistance technique et des orientations pour lutter contre les espèces de plantes envahissantes.

«Chasseurs de python»

Les pythons de Birmanie, originaires d'Asie du Sud-Est, ont ravagé la faune de la Floride. Selon les estimations, il y en aurait des dizaines de milliers à travers l'État, y compris l'ensemble du parc national des Everglades.

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Des «chasseurs de pythons» capturent les animaux sauvages dans le cadre d'un programme d'élimination

Les pythons ont pénétré dans l'environnement après avoir été libérés par les propriétaires d'animaux et, en l'absence de prédateurs naturels, se sont multipliés.

Les scientifiques affirment que les serpents envahissants – qui peuvent atteindre plus de 6 mètres de long et peser plus de 91 kg – sont probablement la principale raison du déclin des populations de mammifères dans le parc national des Everglades.

Un programme de retrait établi autorise les individus à attraper et à tuer les pythons.

Les "chasseurs de python", comme on les appelle, sont pour la plupart des membres du public. Ils sont payés et sont autorisés à utiliser des armes à feu pour chasser.

Grâce au programme, des milliers de serpents ont été supprimés, mais les pythons constituent toujours une menace écologique importante.

Laisser tomber des poissons morts pour sauver des poissons

Dans le parc national de Yellowstone, des touladis non indigènes ont été introduits illégalement dans le lac Yellowstone dans les années 1980 et 1990. La population a prospéré en dévorant la truite fardée de Yellowstone, une espèce indigène et un aliment important pour les autres animaux indigènes.

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La truite fardée de Yellowstone, sur la photo, a été décimée par le touladi envahissant

Depuis la confirmation de la présence du touladi en 1995, la SNP a déployé des efforts concertés pour gérer la population. La méthode la plus courante consiste à capturer et à retirer le poisson vorace.

Une autre stratégie a consisté à insérer dans le poisson des dispositifs de suivi émettant des sons dans l’eau, ce qui a conduit les scientifiques aux sites de fraie. Les scientifiques pourraient alors cibler et tuer le poisson.

Une méthode consiste à déposer des poissons morts en décomposition – ce qui diminue l'oxygène disponible – au sommet du site de frai pour étouffer les œufs.

Les populations de truites fardées sont toujours en difficulté, mais plus de deux décennies d'efforts ont donné des résultats prometteurs.