Les ministres ont expliqué leur vision scientifique ou risquaient la stagnation au Royaume-Uni

Les ministres ont expliqué leur vision scientifique ou risquaient la stagnation au Royaume-Uni
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PHOTOGRAPHIE DE JAMES KING-HOLMES / SCIENCE

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La source de lumière britannique Diamond Light Source dans le Oxfordshire est considérée comme un centre de recherche de classe mondiale

Selon une nouvelle analyse, un investissement de 20 milliards de £ est nécessaire pour que le gouvernement réalise sa vision d'une économie fondée sur la science.

La Campagne pour la science et l'ingénierie (Case) appelle à une relance du financement de la science britannique afin d'éviter le risque de "stagnation".

Le Royaume-Uni se situe actuellement au 23ème rang de ses dépenses de R & D par rapport au PIB.

Case a déclaré que le moment était venu pour le gouvernement de préciser les détails de son plan.

"Le gouvernement a défini une vision audacieuse pour la science britannique", a déclaré la directrice exécutive, Sarah Main.

"C'est un processus potentiellement transformateur pour l'ensemble du pays. Mais le moment est venu pour lui de donner de la substance au plan."

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Campagne pour la science et l'ingénierie

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Le Royaume-Uni se situe actuellement au 23ème rang de ses dépenses de R & D par rapport au PIB

En 2017 la chancelière

Le Royaume-Uni se situe actuellement au 23ème rang de ses dépenses de R & D par rapport au PIB, derrière l'Islande et la Norvège. Le gouvernement s'est déjà engagé à verser 7 milliards de livres sterling supplémentaires à la R & D britannique d'ici 2022. Toutefois, selon Case, le gouvernement doit tripler cet investissement au cours des cinq prochaines années pour atteindre son objectif. Cela impliquerait de s'engager à investir 21 milliards £.

Cet investissement ferait passer le Royaume-Uni au 13e rang si les autres pays maintenaient leur niveau de dépenses. Mais le Royaume-Uni serait toujours en dessous de la Belgique.

'Échelle et urgence'

James Wilsdon, professeur de politique de recherche à l'université de Sheffield, a déclaré que le rapport rappelait de manière opportune "l'ampleur et l'urgence" du financement de la science britannique à un moment où le Brexit dominait l'esprit des politiciens.

"Alors que le défilé de la beauté commence pour un nouveau Premier ministre et chef du parti conservateur, tous ceux qui se soucient des perspectives économiques à long terme du pays devraient juger les candidats en fonction du sérieux de leur engagement envers l'objectif de 2,4% du PIB.

"Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement allemand a promis une augmentation annuelle de 3% de ses dépenses de recherche jusqu'en 2027. Comme le montre Case, si nous devons rester immobiles, sans parler de passer au premier rang des investisseurs en R & D dans le monde. , nous avons besoin d’un plan aussi ambitieux de la part du gouvernement britannique. "

Le rapport de Case est issu d'une enquête menée auprès de ses membres auprès de plus de 100 organisations, dont des entreprises, des universités, des organisations savantes et professionnelles et des associations de recherche. Selon eux, un engagement de 21 milliards de livres sterling pourrait attirer 27,5 milliards de dollars d'investissements supplémentaires dans la recherche de sources privées sur 15 ans.

Son rapport met en garde que le fait de ne pas fournir une telle remontée conduirait à une "stagnation". Il appelle également à une stratégie claire sur la manière dont l'argent supplémentaire doit être dépensé efficacement.

Case recommande de commencer par augmenter le nombre de personnes poursuivant des études de troisième cycle afin d'éviter une pénurie de main-d'œuvre qualifiée dès que les fruits de l'investissement dans la recherche commenceront à porter leurs fruits.

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Cas

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Dépenses de recherche en pourcentage du PIB. Le Royaume-Uni est en retard sur la moyenne européenne.

L’agence de recherche et d’innovation du Royaume-Uni (UKRI), qui dirige le financement de la recherche, doit notamment s’efforcer d’accroître le nombre de groupes sous-représentés qui étudient les sciences. Ceux-ci incluent des femmes, des personnes issues de milieux défavorisés, des personnes handicapées et des étudiants noirs.

La diversité

Selon le Dr Main, cela impliquerait de collecter des données sur la diversité de ceux qui étudient la science et d'évaluer les approches efficaces.

"La question de savoir qui est employé et engagé dans la science ne consiste pas uniquement à nourrir la main-d'œuvre", a-t-elle expliqué.

"C’est pour s’assurer que, dans dix ans, après que cette énorme somme d’argent ait été investie, un plus grand nombre de personnes à travers le Royaume-Uni puisse y participer, qu’elles ont leur mot à dire sur la manière dont la recherche est utilisée et sur laquelle elle influe. leurs vies.

"Et ils peuvent en faire partie et en tirer profit."

Le rapport indique également qu'il devrait être plus facile pour les entreprises d'accéder à la myriade de fonds et d'incitations disponibles pour la recherche.

Un porte-parole du Département de la stratégie énergétique et industrielle des entreprises, chargé de la recherche, a accueilli avec satisfaction le rapport et ses recommandations.

"Le gouvernement investit des niveaux record dans la recherche et le développement, tout en travaillant en étroite collaboration avec les parties prenantes pour stimuler les investissements dans le secteur privé, afin de devenir le leader mondial des technologies nouvelles et émergentes et de garantir des emplois hautement qualifiés et des investissements dans toutes les régions du pays. . "

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