Les Londoniens découvrent ce qu'est le baseball en 2019


LONDRES – La Ligue majeure de baseball a présenté son sport dans sa totalité lors de sa première incursion en Europe. Le ballon a volé et le match a duré presque aussi longtemps que le règne de Lady Jane Grey (regardez-le).

Les supporters, près de 60 000 personnes, ont suscité de l'enthousiasme, des encouragements équilibrés et de l'endurance. Le dernier était particulièrement nécessaire. Le premier match de la MLB à Londres a été marqué à 4 heures et 42 minutes, soit trois minutes de moins que le plus long match de l'histoire à neuf manches de l'histoire, qui était aussi celui des Yankees et des Red Sox.

Les joueurs ont parlé de terrains très rapides comme à Toronto et à St. Petersburg, en Floride, de ruelles qui semblaient infinies comme à Coors Field et d’un territoire immense comme à Oakland, mais sous stéroïdes. Cela, combiné avec tout ce qui se passe avec le baseball volant et le décalage horaire restant pour les lanceurs, a permis de produire le plus grand nombre de points dans un match de championnat majeur cette saison (30) sur 37 coups sûrs.

À mi-parcours, les Yankees menaient onze points, les deux directeurs ont entraîné les joueurs dans une concession tacite et Ed Hickox a semblé commencer à appeler une zone de frappe plus large pour faire avancer les événements. Pourtant, rien ne pouvait arrêter le score ni apparemment mettre fin à ce match. La finale était un score familier pour la NFL, qui se rend dans cette ville depuis 2007.

Mais c'est du baseball. Au moins au baseball cette saison. Et c’est ce qui a été exporté pour tenter de faire sortir les fans (et les clients) d’un nouveau marché. Est-ce que ça marchera? Eh bien, pour le premier match de cet événement en deux matches, la foule était exubérante et les deux tiers environ sont restés jusqu'à ce que Didi Gregorius réalise un jeu fantastique pour lancer un double jeu mettant fin à la partie.

"Cela ressemblait à un match de football, mais avec du baseball", a déclaré Gregorius, né aux Pays-Bas. "Les fans étaient dedans."

C'était le 2200e match entre les Yankees et les Red Sox – 2 223 en comptant les séries – et cela aurait été bizarre s'il avait été joué dans le Bronx ou le Fenway Park. Le premier match de The Rivalry a eu lieu le 7 mai 1903 – quelques semaines plus tard, est né Bob Hope – entre les Highlanders (Yankees) et les Américains (Red Sox). Depuis lors, les deux équipes n’ont jamais marqué autant que six points dans la première manche. Mais au stade de Londres, les Yankees ont pris une avance de 6-0 pour assommer le défenseur Rick Porcello avant que les Red Sox ne comptent également six buts marqués pour évincer Masahiro Tanaka.

Les équipes se sont combinées pour marquer 10 buts sur 15 avec quatre buts sur balles et six succès supplémentaires, y compris deux circuits, en une première manche d'une durée de 58 minutes. Le ton était donné pour une chaude après-midi qui s'est transformée en une soirée collante et qui a été inscrite dans le livre des records lors du premier match de ce côté de l'Atlantique.

«Cela ressemblait à une exposition, à un spectacle, mais nous savions évidemment que nous devions gagner», a déclaré Adam Ottavino.

Les Yankees se sont qualifiés pour la 12e fois en 13 matchs, prolongeant leur record de la MLB avec un circuit dans un 30e match consécutif. Il y avait six circuits entre les équipes, dont les exploits d'Aaron Hicks (le premier jamais réalisé par un joueur de la MLB en Europe), Brett Gardner (qui avait brisé l'égalité à 6-6) et Aaron Judge. DJ LeMahieu a démontré qu'il pouvait frapper n'importe quel continent avec quatre coups supplémentaires, dont le premier en Europe et deux avec les bases chargées de conduire en cinq manches et de passer à 7 sur 9 cette année avec les sacs pleins.

Prince Harry et Meghan MarkleCharles Wenzelberg

La frappe de LeMahieu était familière. Qu'est-ce qui était différent?

et ont été présentés petits maillots pour leur nouveau-né, Archie. Les membres de la famille royale ont ensuite pris part à une cérémonie du premier lancer peu après la présentation sur le terrain d’une grande Union Jack et du drapeau américain des hymnes nationaux des deux pays. La mascotte a été remportée par le grand patron de Freddie Mercury et The Freeze est venu d’Atlanta pour perdre sa course sur piste d'avertissement au profit d'un local.

Les premières manches ont révélé que les joueurs de champ sur des mouches et les infielders sur des coupures poursuivaient maladroitement des ballons. Beaucoup de sièges dans le stade sont blancs et le soleil se couche derrière le marbre, ce qui fait qu'une balle de baseball blanche se perd à l'arrière-plan. Cela pourrait être un problème plus grave avec un départ encore plus précoce dimanche dans la finale de la série de Londres, sauf si les nuages ​​programmés arrivent.

"Cela ressemblait à un match des World Series", a déclaré Gardner. "Il y avait une grande intensité."

Et beaucoup de terrains, dont 422, ont été joués en plus de quatre heures, le ballon ballotté comme un ballon, celui-ci s’étant trouvé à Londres. C'est le baseball en 2019 – où qu'il soit joué.