Les Knicks pourraient pousser plus fort Leonard Kawhi


Les Knicks estiment qu’ils ont très bien résisté au repêchage de la NBA de jeudi, mais se lancent dans la prochaine étape de la libre concurrence le 30 juin avec plus de prudence et d’attentes renouvelées.

Le paysage a changé et cela le mettra dehors la saison prochaine et celle de Kyrie Irving.

Kawhi Leonard, dont le directeur / l'oncle Dennis Robertson a des liens avec le président Steve Mills, a maintenant pris une nouvelle tournure.

Les Knicks seront très sélectifs en libre concurrence, ce qui signifie que leurs deux ouvertures maximales pourraient ne pas être comblées. Leur liste de joueurs de niveau max-contract est très courte. Et cela, selon les responsables de l'organisation, n'est pas la fin du monde.

Lors de la conférence de presse complexe de RJ Barrett au Garden, vendredi, Mills a utilisé le mot "patience" et a refusé de réitérer l’optimisme exprimé par son propriétaire, James Dolan, dans le passé.

"Nous ne voulons tout simplement pas parler de libre agence pour le moment", a déclaré Mills. «Nous allons continuer à construire conformément à notre plan. Et soyez opportuniste là où nous pouvons être.

Lorsque pressé, Mills a ajouté le mot P redouté, et il ne s’agissait pas de «séries éliminatoires». Les Knicks ont manqué les séries éliminatoires six saisons consécutives et ont maintenant une fiche record de 17-65, leur pire performance en championnat.

"Je pense que nous leur demandons [aux fans] de continuer à être patients", a déclaré Mills. «Nous avons présenté un plan lorsque Scott [Perry] est arrivé, puis David [Fizdale] s'est joint à nous et que nous allions constituer cette équipe de la bonne façon. Nous allons bien rédiger et nous allons faire preuve de diligence quant à la façon dont nous formons cette équipe et ne prendre aucun raccourci. Et suivez un chemin. Nous pensons que ces deux types [Barrett et Ignas Brazdeikis, du Michigan, qui participent à la deuxième ronde] font partie de ce processus – les jeunes que nous avons ajoutés au cours des deux dernières années. "

Les Knicks sont malgré sa blessure catastrophique, mais le club procédera avec prudence et ne se mariera pas à l'aveuglette. Il aura 32 ans quand il sera prêt à jouer en 2020-2021, et cela pourrait être une saison de «gestion de la charge» dans laquelle ses matchs et ses minutes sont limitées.

L'accès aux dossiers médicaux de Durant au cours du processus sera important. Le docteur Martin O’Malley, chirurgien de Durant, était autrefois consultant de Knicks et est le médecin de l’équipe des Nets.

Les Knicks ne sont pas non plus dans la course pour Irving, malgré toutes les rumeurs voulant qu’il se rende à Brooklyn.

Leonard, le nouveau roi du Canada, devrait envisager de revenir défendre son titre à Toronto et de retourner à Los Angeles pour jouer avec les Clippers, ce qui est plus élevé que sa liste de souhaits, mais les Knicks sont en jeu, selon des sources.

Knicks Brass s'attend à une rencontre avec Leonard. Mills et Robertson remontent loin, ayant tous les deux vécu à South Orange, dans le New Jersey, et se heurtant l'un l'autre dans le train. Robertson a été banquier à Manhattan pendant 20 ans et a maintenant une influence majeure sur Leonard.

Les Knicks ont toujours considéré l’influence de Robertson comme un espoir que Leonard voudrait jouer à New York. Leonard a passé la majeure partie de la saison 2017-18, alors qu'il se séparait des Spurs et se réadaptait au New Jersey.

Robertson a récemment déclaré à The Post que cette saison était consacrée à Leonard «s’amusant à jouer au basketball». Reste à savoir si Leonard trouvera s'il veut rejoindre les Knicks.

La direction est catégorique: elle ne cédera pas les contrats maximum aux agents libres de second rang, mais chercherait des contrats à court terme pour les jeunes joueurs remarquables – on pense à Julius Randle et D'Angelo Russell – ou des contrats d'un an pour des vétérans solides capables de montrer leur jeune noyau les cordes.

«C’était une grosse soirée pour nous la nuit dernière», a déclaré Perry. "Je pense que ce fut un grand pas en avant pour notre équipe de basketball."

La question de savoir si d'autres mesures sont prises à compter du 30 juin devient plus incertaine.