Les insulaires canadiens en colère contre les recherches postales américaines


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L'ancien président américain Franklin Roosevelt passait ses vacances à Campobello

Campobello, une petite île canadienne située à la pointe sud-ouest du Nouveau-Brunswick, n'est accessible que par un pont toute l'année depuis l'État américain du Maine. Les agents des douanes américaines ont récemment commencé à intercepter le courrier envoyé par l’agence postale canadienne à l’île, laissant les résidents frustrés – et inquiets pour leur vie privée.

C'était la fin de l'été lorsque les colis ont commencé à arriver au bureau de poste du village de Welshpool à Campobello avec des étiquettes vert vif déclarant qu'ils avaient été inspectés par les douanes américaines. Les colis, les enveloppes, peu importaient, ils étaient vérifiés à la frontière.

"Tout ce qui arrive à la frontière est sujet à une fouille, ça veut dire n'importe quoi", a déclaré la directrice des postes, Kathleen Case, à la BBC.

Certains jours, chaque envoi – qui est placé dans un camion de douane au Canada puis envoyé sur environ 80 km (50 milles) dans le Maine et sur le pont international Franklin Delano Roosevelt à Campobello – est inspecté. Certains colis ont été saisis.

"Nous sommes ici, un symbole de l'amitié américano-canadienne, et cela continue", a déclaré le résidant Steve Hatch. L'ancien journaliste a déposé une plainte auprès de Postes Canada, affirmant que la sécurité du courrier destiné aux 800 habitants de l'île était compromise et que leur vie privée n'était pas protégée.

"Tout ce que vous commandez, les agents de la patrouille des frontières américaine vont être mis au courant", a déclaré M. Hatch à la BBC.

M. Hatch n'est pas le seul à être frustré.

La confidentialité des documents médicaux et financiers privés envoyés par la poste soulève des problèmes de confidentialité. Certains résidents disent qu'il y a eu de longs délais pour que leurs colis soient livrés, inspectés ou non.

Et il est à craindre que quelqu'un puisse recevoir du courrier ou un colis contenant du contenu susceptible de lui interdire l'entrée aux États-Unis.

Cannabis New Brunswick, le détaillant de marijuana géré par le gouvernement, a temporairement interrompu les livraisons sur l'île. Le cannabis à usage récréatif et médical est légal au Canada mais reste interdit en vertu de la loi fédérale américaine.

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Franklin Roosevelt (centre) accueille des invités canadiens sur la plage de l'île Campobello

The Quoddy Tides, un journal basé dans le Maine qui couvre la région, a déclaré que la réunion du conseil de novembre avait été "tumultueuse, parfois rancorée", les habitants ayant exprimé leur frustration devant le courrier qui leur était réservé.

Le député conservateur de la région, John Williamson, a annoncé qu'il soulèverait la question à Ottawa lors du retour du Parlement.

"Il ne s'agit pas simplement d'une affaire de cartes de Noël (d'être examinées)", dit-il. "Cela pousse sur la souveraineté du Canada."

Le ministère des Affaires intergouvernementales du Nouveau-Brunswick a déclaré qu'il avait des préoccupations concernant les questions de protection de la vie privée et qu'il communiquerait également avec le gouvernement fédéral.

L'île Campobello abrite le parc international Roosevelt Campobello, qui doit son nom à l'ancien président américain Franklin Roosevelt, qui passait des vacances à la voile, à la natation et à la pêche sur l'île bucolique, autrefois une destination de villégiature pour les familles fortunées de la côte est.

Le parc est un symbole durable des relations entre les États-Unis et le Canada, des pays partageant la plus longue frontière non défendue au monde, ainsi que de profondes relations économiques, culturelles et diplomatiques.

Le pont qui relie Campobello au village de pêcheurs de Lubec, dans le Maine, a été construit en 1962 et constitue depuis la seule option offerte aux insulaires de voyager au Canada pendant la plus grande partie de l’année. Un traversier privé amène les passagers canadiens sur l'île pendant les mois d'été.

Les habitants de Campobello traversent régulièrement les États-Unis pour y aller, que ce soit pour faire le plein d’essence (leur station-service n’est pas une banque, une station-service ou un hôpital), jusqu’à conduire une heure dans le Maine jusqu’au Nouveau-Brunswick pour accéder aux services gouvernementaux et médicaux.

"Depuis la construction de ce pont, la viabilité même de l'île Campobello s'est articulée autour de la bonne volonté des États-Unis et du Canada – la compréhension commune selon laquelle les habitants de Campobello doivent traverser les États pour rentrer du Canada", déclare Justin Tinker, un habitant de l'île.

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Des voitures traversent le pont international entre Lubec, Maine (L) et l'île Campobello, Canada

"Cette bonne volonté commune était là – jusqu'à présent, ce n'est pas le cas."

Selon lui, les inspections postales signifient "vous jetez la moitié de la Charte canadienne des droits et libertés parce que vous ne pouvez pas recevoir un colis par la poste sans recherche et confiscation injustes".

Pourquoi cela arrive-t-il?

C'est vague. Certains pensent que la légalisation du cannabis à des fins récréatives au Canada l'an dernier a été à l'origine du changement.

US Customs and Border Protection n'a pas confirmé que c'était le cas. Il a publié une déclaration selon laquelle les agents de l'agence possèdent un large pouvoir de recherche pour garantir la sécurité et l'admissibilité de toutes les marchandises entrant aux États-Unis.

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L'île de Campobello attire les touristes de la région

"Cela inclut la possibilité d'inspecter et de fouiller toutes les personnes, les bagages et les marchandises arrivant aux États-Unis et transitant par ceux-ci", a déclaré le porte-parole Michael McCarthy.

Postes Canada a confirmé que les agents américains avaient le droit de s’arrêter et de fouiller n’importe quel camion à sa discrétion, ainsi que de retenir ou de saisir des objets interdits de territoire – et a déclaré qu’elle cherchait une solution.

Dale Calder, résident permanent de Campobello, est également un agent frontalier canadien à la retraite. Il a eu six colis inspectés jusqu'à présent, ce qui "m'énerve personnellement", dit-il.

Il se souvenait de quelque chose de similaire qui s'était passé à la fin des années 90, mais les responsables canadiens s'en sont rapidement occupés. Vingt ans plus tard, c'est à nouveau un problème.

Mme Case a déclaré que Postes Canada l'avait aidée à faire en sorte que le courrier soit livré aux résidents lorsque les autocollants d'inspection verts des États-Unis recouvraient les étiquettes des adresses, ce qui est fréquent. Mais elle dit que les agents américains ont "bien du droit" de fouiller le courrier.

"En réalité, nous sommes chanceux de laisser n'importe quoi venir", a déclaré le maître de poste.

"Je ne veux pas leur en vouloir. Nous sommes très chanceux de nous fournir un moyen de tout obtenir ici. Il n'y a pas d'autre moyen. Sans les États-Unis, nous n'aurions rien Nous sommes complètement dépendants d'eux. "

Les résidents avec lesquels la BBC s'est entretenue avaient tendance à être d'accord – les agents frontaliers font leur travail – mais a déclaré que le problème du courrier ne constituait que la dernière frustration des tracas et des délais croissants auxquels ils étaient confrontés lors du passage de la frontière. Un séjour sans faille

M. Tinker fait partie des habitants qui militent pour un accès par ferry toute l'année à l'île. Les partisans soutiennent que cela les aiderait à construire une communauté plus autonome, à stimuler l'économie de l'île et à prévenir le déclin de la population.

"Campobello est le seul endroit au Canada où vous ne pouvez pas vous y rendre sans passer par les États-Unis", a déclaré M. Tinker. "C'est devenu une pilule de plus en plus dure à avaler."