Les grillons ont frappé la rue – peuvent-ils sauver la planète?

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Envie de grillons croustillants pour le déjeuner?

Il n'y a pas si longtemps, nous étions nombreux à grimacer à l'idée de manger du poisson cru, de manger du chou frisé ou de prendre un smoothie au chia.

Maintenant, des milliers d'entre nous mangeons des petits pains californiens trempés dans de la sauce de soja pendant notre pause déjeuner sans réfléchir.

Mais qu’en est-il de l’ajout de grillons croustillants dans votre bol à poke?

Abokado, une chaîne de sushis basée à Londres, vient de le faire cette semaine et affirme que les grillons sont "sains" et "durables".

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Manger de la nourriture

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La chaîne de sushis Abokado a commencé à vendre des vers pour compléter ses bols

"Dans quelques années, les insectes deviendront un aliment normalisé dans notre alimentation quotidienne", a déclaré la directrice d'Abokado, Kara Alderin.

L'année dernière, Sainsbury's a commencé à vendre des vers comme collations dans 250 de ses magasins.

Des paquets de grillons croustillants grillés au barbecue fumés de Eat Grub sont également maintenant vendus à Ocado au prix de 1,50 £ le paquet.

Ils sont commercialisés comme une alternative saine, lourde en protéines et respectueuse de l'environnement, aux options de viande et de poisson traditionnelles.

Mais manger des insectes n’a rien de nouveau. En fait, environ deux milliards de personnes dans le monde mangent des insectes.

C'est ce qu'on appelle "l'entomophagie".

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Pourriez-vous être tenté par un scorpion sur un bâton?

"Énormes avantages environnementaux"

De nombreux insectes sont consommés complètement entiers – ailes et tout – alors que nous ne consommons que 40% environ d'une vache.

Un rapport des Nations Unies de 2013 a suggéré que la consommation d'insectes pourrait aider à améliorer la nutrition et à réduire la pollution.

"J'espère que les insectes mangeurs deviendront plus normalisés car ils présentent des avantages environnementaux aussi énormes", affirme le Dr Tilly Collins, de l'Imperial College London.

"Dans le monde occidental, nous sommes confrontés à un problème de durabilité qui nous empêche de manger la quantité de viande que nous mangeons.

"Dans les pays en développement, la consommation d'insectes peut être une source de nutrition très importante, car la sécurité alimentaire pose un problème réel."

Les insectes d'élevage n'utilisent qu'une fraction de la terre, de l'eau et des aliments nécessaires au bétail traditionnel – on estime également que les insectes libèrent 80% moins de méthane que les vaches.

"Nous pouvons faire croître des insectes sur les déchets alimentaires afin de transformer quelque chose qui est essentiellement un déchet en protéine", explique le Dr Collins.

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Pourriez-vous échanger du porc frit pour des vers de farine frits?

Comparativement aux porcs, les vers de farine produisent entre 1% et 10% des gaz à effet de serre par kilogramme.

Mais tous les insectes ne sont pas plus durables que les viandes traditionnelles.

"Certaines viandes locales à faible encombrement seront probablement plus durables que des insectes importés à forte consommation de ressources", explique Charlotte Payne, zoologiste à l'Université de Cambridge.

«L’impact sur l’environnement de certains produits à base d’insectes actuellement sur le marché britannique est très différent.

"La certification pourrait être un très bon moyen de veiller à ce que l'ensemble du mouvement des aliments pour insectes ne succombe pas aux menaces pour la durabilité environnementale qui ont émergé avec d'autres types d'agriculture commerciale au cours des dernières décennies."

"Les insectes producteurs de masse ne sont pas la solution"

Joshua Evans, qui a co-écrit On Mating Insects, affirme que les insectes ne sont peut-être pas l'alternative écologique que beaucoup espèrent.

"Si nous pensons que les insectes vont soudainement changer les effets catastrophiques de la monoculture et de la production de masse, nous serons extrêmement déçus", affirme-t-il.

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La production de soja en masse a conduit à une déforestation massive en Amazonie

il dit que les mêmes attentes ont été placées sur le soja au milieu du 20ème siècle.

Selon lui, le soja a été transformé en un produit brevetable, "provoquant une déforestation massive de l'Amazonie pour planter de vastes monocultures dont le rendement est ensuite expédié ailleurs afin que nous puissions continuer à produire du boeuf très bon marché".

M. Evans a ajouté: "Echangez du soja contre des insectes et vous avez une version de l'histoire qui se déroule actuellement".

Mais si nous voulons vraiment sauver la planète par nos habitudes alimentaires, un régime à base de plantes est la seule solution pour aider à réduire les émissions, selon la Vegan Society.

"Il est largement reconnu que la consommation de produits d'origine animale a un impact énorme sur l'environnement, mais cela n'est pas du tout intégré dans la politique", a déclaré le directeur général de la société, George Gill.

"L'agriculture animale n'a pas absorbé sa part d'émissions et il est de plus en plus évident que nous ne pourrons pas respecter l'Accord de Paris si nous n'adoptons pas un changement national en faveur d'une alimentation à base de plantes".

"Les vers de farine caramélisés sont délicieux"

Ramasser une créature ailée ou croquer un ver croustillant en emplit encore beaucoup d'horreur.

Selon les enfants, les enfants sont beaucoup plus enthousiastes que leurs parents.

"Il y a un âge ouvert quand les gens sont jeunes, ils sont très réceptifs aux changements de régime", explique le Dr Collins.

"Certains insectes sont tout à fait délicieux. Dans l’ensemble, il s’agit d’une gamme de saveurs et de profils nutritionnels vraiment complémentaires d’un régime à base de plantes."

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Charlotte Payne

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Charlotte Payne prépare des insectes pour le dîner

"Les gens ont peur d'essayer quelque chose d'inconnu – et la plupart des gens ne font pas automatiquement le lien entre insectes et délices", ajoute Charlotte Payne.

"Heureusement, il y a de plus en plus de gens qui parlent d'aliments à base d'insectes, et au cours des huit dernières années de travail dans ce domaine de recherche, j'ai nettement remarqué un changement d'attitude du public britannique envers les insectes comestibles."

En janvier, Radio 1 DJ Adele Roberts a mangé des insectes pendant une semaine dans le cadre d'un documentaire.

"Cela a changé mon point de vue sur les insectes comestibles, et je penserais certainement à les manger s'ils étaient au menu d'un restaurant ou s'ils venaient avec un plat.

"Ils sont très savoureux si vous savez comment les cuire correctement", dit Adele.

Depuis lors, Adele dit qu'elle ne les a pas mangées régulièrement – mais c'est en partie dû au fait qu'il n'y a pas beaucoup de choix dans la rue principale.

"Trouver où acheter les insectes comestibles reste un problème.

"Il y a des produits qui commencent à apparaître dans les magasins et en ligne, mais la gamme est encore relativement petite comparée aux autres sources de protéines.

"Vous devez savoir où acheter les produits, et beaucoup de ceux qui sont disponibles sont transformés – donc ce n'est pas quelque chose que je choisirais de toute façon", dit-elle.