Les gagnants – et les perdants – du débat sur le débat démocratique



La sénatrice Elizabeth Warren a été exclue du débat avec la plupart des autres candidats ayant obtenu le plus de suffrages – mais le nombre de téléspectateurs du premier débat devrait être élevé quel que soit le participant. | Sergio Flores / Getty Images

En divisant les candidats de haut niveau du secteur de la présidence démocrate en deux groupes et en les divisant de manière égale en deux étapes pour les premiers débats primaires de l’année, le Comité national démocrate avait espéré éviter une répétition du spectacle «La table pour enfants» du parti républicain de 2016.

De toute façon, il a eu un pont empilé.

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Les deux coureurs, Joe Biden et Bernie Sanders, se retrouveront tous deux dans la même soirée, sur la base du tirage au sort effectué par la DNC vendredi. Ils seront rejoints par deux autres candidats importants, Kamala Harris et Pete Buttigieg.

Elizabeth Warren, la dernière candidate du top 5 du sondage Morning Consult, figurera à l’autre étape.

Voici qui a gagné et qui a perdu lors du premier tirage au sort du primaire démocrate:

Harris et Buttigieg prospèrent

La plupart des candidats, sinon tous, espéraient dessiner un lutrin aux côtés de Biden ou de Sanders, désireux de se débarrasser de la stature des premiers candidats – et de souligner leurs propres contrastes.

Harris et Buttigieg les auront tous les deux.

"Tout le monde veut être sur scène avec les leaders", a déclaré Doug Herman, un stratège démocrate.

La mise en scène offre à Buttigieg, maire de 37 ans de South Bend, Ind., L’occasion de présenter de manière plus viscérale l’argument en faveur d’un changement de génération qui a été au centre de sa rhétorique tout au long de sa campagne.

Harris, quant à lui, évitera un affrontement possible avec Warren et la perspective de jouer la troisième roue dans une bagarre entre Warren et Biden, des candidats aux antécédents de bagarre.

La deuxième nuit, avec quatre des cinq meilleures candidates au scrutin, notamment Biden et Sanders, deux hommes de race blanche âgés de 70 à 75 ans environ, pourrait également permettre à Harris, 54 ans, de se démarquer comme une femme relativement plus jeune se situant quelque part entre les deux idéologiquement. Un responsable démocrate a qualifié cette théorie de «théorie des« bouchons d’argent »: pas trop libérale, mais compte tenu de son soutien en faveur de« Medicare for All »et du« Green New Deal », ce n’est pas une modérée dans le moule Biden.

Le prix de consolation de Warren

Par hasard, Warren a été laissé en dehors du débat mettant en vedette la plupart des autres candidats ayant obtenu le plus de suffrages – un tirage au sort malheureux, selon de nombreux stratèges démocrates.

Mais la décision de NBC News d’organiser son débat le premier soir, lorsque le nombre de téléspectateurs devrait être élevé, quel que soit le participant, constitue un prix de consolation pour le sénateur en plein essor du Massachusetts.

L’ancien représentant de la République, Beto O’Rourke, ainsi que le Sens. Cory Booker et Amy Klobuchar, feront partie de la première étape. Pour Warren et aucun de ces candidats, ne pas avoir à lutter contre Biden et Sanders pourrait leur donner plus de place pour se démarquer.

Jesse Ferguson, un ancien porte-parole d'Hillary Clinton, a déclaré que quelle que soit la personne sur scène, la première soirée suscitera l'intérêt de personnes qui commencent tout juste à prendre des décisions concernant les élections.

"Et c'est le premier débat", a-t-il dit, "alors ils vont se connecter."

Par contre, les candidats qui débattront la deuxième nuit auront eu toute une journée pour assimiler les propos de leurs concurrents la première nuit – et auront l’occasion de répondre.

"Je pense que les deux soirées vont capter une audience incroyable", a déclaré à Fox News, Xochitl Hinojosa, directeur de la communication chez DNC. «Je pense que nous commençons déjà à entendre parler, ces gens sont extrêmement enthousiastes. Je pense que ce sont deux formations très fortes. Je pense que vous entendrez également les candidats se répondre les uns aux autres à différentes nuits. "

Manquer – ou le mélanger

Parmi les candidats qui ne se produiront pas sur scène avec Biden ou Sanders, il y en a au moins deux qui étaient prêts à s’engager directement avec eux.

En début de semaine, O’Rourke avait vivement critiqué Biden, affirmant que sa nomination marquerait un retour au passé que le pays ne peut se permettre. Dans l’intervalle, l’ancien représentant John Delaney a confié à MSNBC qu’il espérait souligner son «grand contraste» avec Sanders en matière de soins de santé.

Mais la primaire démocrate a toujours été définie beaucoup plus par la critique du président Donald Trump par les candidats que par aucun autre démocrate. Et dans la mesure où la primaire est un concours visant à déterminer le candidat le mieux préparé pour affronter le président républicain lors d'une élection générale, la mise en scène dans un débat primaire peut s'avérer moins décisive.

Philippe Reines, un confident de longue date d'Hillary Clinton qui a joué le rôle du candidat de l'époque, Trump lors des préparatifs du débat de Clinton en 2016, a déclaré que, pour les candidats désireux de faire contraste avec Biden ou Sanders, «c'est beaucoup plus facile à faire si vous êtes sur étape avec eux. »Mais pour les candidats qui tentent de prouver leur« moxie »de confronter Trump – probablement en réponse à des questions sur le président posées par un modérateur – la composition de l’étape du débat importe peu.

La liste des débats est une aubaine pour les candidats outsiders tels que Andrew Yang et Marianne Williamson, compte tenu de la bonne réputation que certains s'attendent à ce qu'elle soit. Aux côtés de Biden et Sanders, Yang aura la chance de défendre un revenu de base universel, tandis que Williamson, un gourou spirituel, pourrait faire appel aux "penseurs profonds" de l'audience de la télévision nationale avec ses appels à un réveil moral et spirituel.

La physique compte

En dépit de son scrutin relativement faible, Bill de Blasio, maire de New York qui participera au débat la première nuit, est devenu une source de préoccupation pour ses rivaux pour une raison unique: quasiment tous les candidats pour lui est, par comparaison, va paraître petit.

Mais les préoccupations relatives à la mise en scène échappent largement au contrôle des candidats. Le placement des candidats à chaque étape devrait être basé sur le vote et annoncé plus près du débat.

L’ancien gouverneur du Colorado, John Hickenlooper, qui mesure près de 6 pieds 2 pouces, a récemment déclaré lors d’une interview qu’il ne pensait pas que sa taille était un avantage.

"Maintenant que je sais que la taille est une chose si importante", a-t-il plaisanté, "je pourrais essayer de trouver des talons aiguilles."

Contre-programmation

Chacun des débats consommera deux heures de télévision. Mais les médias nationaux camperont à Miami pendant deux jours, avec des heures de programmation supplémentaire à remplir.

Une partie de cette demande sera satisfaite par Trump, qui est généralement attendu pour tweeter sur les débats à mesure qu'ils se déroulent. Mais les candidats qui ont manqué les débats ont également la possibilité de participer.

Pensez à Mike Gravel, l'ancien sénateur de l'Alaska qui n'a pas réussi à se qualifier pour les débats. En tant que candidat à la présidentielle en 2008, Gravel a participé aux débats du début 2007 avant d’être exclu des prochains tours. Mais une fois qu'il a été évincé, Gravel a organisé ses propres forums les soirées de débat, attirant l'attention des médias sur cet effort.

Cette année, sa campagne a déclaré sur Twitter que «Mike et le personnel vont faire des vidéos en direct et des réponses en texte au débat – en particulier en soulignant les récits odieux de nombreux candidats et notre plate-forme radicale».

Mark Longabaugh, un des principaux conseillers de la campagne présidentielle de Sanders en 2016, a recommandé au gouverneur du Montana, Steve Bullock et au représentant Seth Moulton, qui ne se sont pas qualifiés pour les débats, de se rendre à Miami, de toute façon.

«Tous les médias seront présents dans le monde politique et ils n’auront rien à couvrir jusqu’à ce soir», a déclaré Longabaugh. "Bullock, s'il joue correctement, pourrait en réalité obtenir plus de temps d'antenne que certaines des 10 personnes présentes sur scène."

Caitlin Oprysko a contribué à ce rapport.